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Reseña: 'La tormenta salvaje: La batalla por Italia 1943' de James Holland

Tropas estadounidenses en Italia (Departamento de Defensa vía Wikimedia Commons)

El 7 de diciembre de 1941 y el 6 de junio de 1944 son fechas de la historia de la Segunda Guerra Mundial, o al menos la historia se enseña en las escuelas. No hay fecha para conmemorar la guerra de Sicilia e Italia de 1943 y 1944. en su libro dia de la guerraRick Atkinson ve a los historiadores de la campaña italiana como el historiador estadounidense David M. Lo resume con una cita de Kennedy: «Lo denunció como un 'espectáculo secundario innecesariamente caro'… 'Un gasto militar o político defensivo no justificado. Propósito.' Pero casi 30.000 soldados aliados murieron allí y deben ser recordados.

Dentro de James Holanda Tormenta salvaje Recorre las primeras etapas de la guerra en el teatro italiano de septiembre a diciembre de 1943. Este es un libro para aquellos interesados ​​en las experiencias de soldados y civiles atrapados en los horrores de la Segunda Guerra Mundial. Conflicto. Por ejemplo, el prólogo es un largo homenaje al segundo teniente alemán Hans Golda, la belleza del sur de Italia y la guerra que se avecina, más que una primera reafirmación de la justificación aliada de la campaña italiana. De hecho, Holland no explica el motivo de la campaña italiana hasta casi la mitad del libro. Sin embargo, después de eso, ofrece un retrato muy conmovedor y memorable de la guerra, su brutalidad, el miedo y la valentía de los soldados y la aparente resignación de los alemanes a la derrota a pesar de una lucha decidida.

¿Cuál fue el propósito de la campaña italiana? Originalmente, los objetivos eran consolidar tantas divisiones alemanas como fuera posible en Italia para aumentar las posibilidades de éxito de los desembarcos previstos para mayo de 1944 en Normandía. En segundo lugar, Alemania y Rumania capturaron aeródromos cercanos a los yacimientos petrolíferos. Esos aeródromos fueron cruciales para la destrucción de las fábricas de aviones alemanes en el sur de Alemania: la Luftwaffe tenía que ser destruida para que los desembarcos en Normandía fueran posibles. Estaban demasiado lejos de los aeródromos británicos para permitir un éxito sostenido. En tercer lugar, obligar a Italia a retirarse de la guerra y atacar a sus aliados alemanes. Esto significaría más tropas y más barcos, especialmente para ayudar a controlar el Mediterráneo. Esto mejoraría los suministros a Rusia a través de puertos en Medio Oriente y elevaría la moral en el país. También era necesario convencer a Stalin de que los aliados habían comprometido suficientes hombres y material para la guerra terrestre contra Alemania. El Alto Mando Aliado siempre estuvo preocupado de que Stalin pudiera decidir volver a firmar un tratado de paz con Alemania.

El conflicto entre los aliados sobre los méritos relativos de invadir Europa con su «punto débil» versus el Muro Atlántico ocupó muchas conferencias entre los líderes. A pesar de los continuos reveses en el Mediterráneo, Churchill no abandonó la estrategia del sur. Sin embargo, a mediados de 1943, la Operación Overlord, la invasión de Normandía, se convirtió en el principal foco de la guerra.

Se cree que una proporción de 3:1 entre tropas invasoras y defensoras es la clave para cualquier invasión exitosa. Si bien la producción de guerra estadounidense había aumentado a un nivel asombroso, la producción de lanchas de desembarco se había estancado. Sin un transporte anfibio adecuado, los defensores en Italia y el norte de Francia no pudieron entregar suficiente fuerza para alcanzar proporciones críticas de tropas y armas. Los aliados decidieron que la mayor parte de las tropas y las lanchas de desembarco necesarias para una fuerza dominante deberían construirse en el sur de Inglaterra. Por tanto, los recursos de Italia para la invasión eran limitados. La proporción entre tropas invasoras y refuerzos alemanes en aumento era de aproximadamente 1:1. Sin embargo, la esperanza de que la aviación, y especialmente los bombarderos de largo alcance, proporcionaran acceso a muchos aeródromos cercanos a objetivos alemanes justificaba la invasión.

El plan de estar en Roma para la Navidad de 1943 fracasó casi desde el principio. El famoso dicho de Mike Tyson: «Todo el mundo tiene un plan hasta que recibe un puñetazo en la boca», lo resume. Hollande identifica los caminos equivocados: los italianos pronto cayeron en un caos sin líderes y abrumaron a las guarniciones alemanas con escasos recursos, perdiendo cualquier posibilidad de tomar Roma. Los alemanes no se retiraron inmediatamente del sur de Italia ni establecieron fuertes líneas defensivas sobre Nápoles. Los nazis habían contemplado tal movimiento defensivo, pero la rendición de Italia y la invasión aliada se produjeron días antes de la retirada alemana. De hecho, Hitler volvió a su insistencia fanática sobre cualquier asunto, y decidió fortificar rápidamente Italia y hacerse con el control total del país. El clima era terrible e impidió el dominio aéreo en este campo de batalla y las fuerzas aliadas altamente mecanizadas se vieron obligadas a depender tanto de trenes de burros como de camiones. Y el terreno montañoso creó excelentes posiciones para la defensa y obstáculos casi imposibles para el ataque.

Sin embargo, los aliados invadieron, persistieron y finalmente ganaron a pesar de una campaña de tres meses que duró 14 meses de guerra brutal. Una clave para el éxito inicial de la invasión fue la inmensa potencia de fuego y la artillería superior de los buques de guerra, que participaron en el asalto anfibio y permitieron la extensión de la cabeza de playa en Salerno.

La miseria de los combates en la montaña bajo la fría y torrencial lluvia que envolvió el sur de Italia en el invierno de 1943 hace difícil comprender cómo estos hombres continuaron adelante, pero lo hicieron. Los combates en las aldeas eran combates cuerpo a cuerpo que recordaban a Stalingrado. Holland utiliza los diarios de las tropas aliadas y alemanas para describir el aislamiento, el miedo y la emoción ocasional de la guerra.

El libro termina justo antes de la famosa batalla de Monte Cassino. Para comprender el alcance completo de la campaña italiana, la crítica de Mark Clarke al generalismo, la incapacidad de realizar maniobras de flanqueo adecuadas y la eventual victoria de Roma (irónicamente el mismo día del Día D), el volumen dos de la Trilogía de la Liberación de Rick Atkinson es una excelente elección. . Pero para comprender las dificultades de la milicia en Italia, Tormenta salvaje Es difícil de superar.

Sin embargo, una advertencia. Empecé a leer el libro de tapa dura y lo encontré interesante sin notas a pie de página. Esto era particularmente irritante porque uno tenía que preguntarse sobre las fuentes de pensamientos y sentimientos retratados por los distintos combatientes. Sin embargo, la versión digital tenía notas a pie de página y letras más grandes que eran mucho más fáciles de leer.

La tormenta salvaje: la batalla por Italia 1943
Por James Holanda
Prensa mensual del Atlántico, 480 págs., 32 dólares

Stanley Goldfarb es profesor de medicina en la Universidad de Pensilvania y padre Baliza libre de Washington Presidente Michael Goldfarb.

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