abril 21, 2024

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Roger Guillemin, 100 años, científico premio Nobel muere a causa de concursos

Roger Guillemin, 100 años, científico premio Nobel muere a causa de concursos

Roger Guillemin, un neurocientífico que co-descubrió las inesperadas hormonas mediante las cuales el cerebro controla muchas funciones corporales, murió el miércoles en un centro para personas mayores en San Diego. Eran 100.

Su hija, Chantal Guillemin, confirmó su muerte.

Profesión del Dr. Guillemin Contó con dos competiciones increíbles que sacudieron el mundo de la investigación en endocrinología. El primero fue un conflicto de 10 años con su expareja, Andrés F. EsquistosoEl cual terminó en empate cuando los dos se repartieron la mitad del balón. Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1977. (La otra mitad fue a parar a la física médica estadounidense Rosalyn Yalow para una investigación no relacionada).

La segunda rivalidad comenzó poco después, cuando Willie Valle Jr., antiguo colaborador y estudiante del Dr. Guillemin, estableció un laboratorio rival en el mismo campus del Instituto Salk de Estudios Biológicos de San Diego, donde ambos hombres trabajaban, lo que llevó a La caída del Dr. Guillemin hasta la fecha. Otro período de intensa lucha científica.

Roger Charles Luis Guillemin (pronunciado con G, GEE-eh-mah) pudo haber seguido una carrera tranquila como médico de familia en la ciudad francesa de Dijon, capital de la región de Borgoña, donde nació el 11 de enero de 1924 y donde trabajó. . Asistió a escuelas públicas y luego a la escuela de medicina. Pero un encuentro casual con Hans Selyeun experto en la respuesta del cuerpo al estrés, lo llevó a Montreal, donde conoció la investigación médica en el recién creado Instituto de Medicina y Cirugía Experimental del Dr. Seeley en la Universidad de Montreal.

Allí se interesó por un problema importante de la época: cómo el cerebro controlaba la glándula pituitaria, el principal órgano que estimula la producción de otras glándulas importantes del cuerpo.

La glándula pituitaria está ubicada en una pequeña bolsa de hueso debajo del área central del cerebro llamada hipotálamo. Nadie pudo encontrar ningún nervio que conectara el hipotálamo con la glándula pituitaria, por lo que una suposición alternativa fue que el hipotálamo podría controlar la glándula pituitaria con hormonas. Pero muchos biólogos se negaron a creer que el cerebro pudiera producir hormonas como una simple glándula.

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Las supuestas hormonas se denominaron factores de liberación porque hacían que la glándula pituitaria secretara sus propias hormonas.

En 1954, el Dr. Guillemin hizo una observación importante: las células pituitarias cultivadas en recipientes de vidrio no producirían hormonas a menos que se cultivaran células del hipotálamo con ellas. Este hallazgo apoyó la idea de los factores liberadores y el Dr. Guillemin estaba decidido a demostrarlo. Se mudó al Baylor College of Medicine en Houston, donde intentó aislar supuestos factores liberadores del hipotálamo del ganado sacrificado en un matadero kosher.

El éxito se le escapó y en 1957 colaboró ​​con otro joven investigador, André V. Shali, conocido como Andrew. Los dos trabajaron juntos durante cinco años, pero misteriosos desencadenantes frustraron sus mejores esfuerzos. La sociedad se rompió. El Dr. Schally fue trasladado al Hospital de Asuntos de Veteranos de Nueva Orleans. Finalmente, el doctor Guillemin contrató a dos investigadores principales en Baylor (el doctor Vallée como fisiólogo y Roger Burgos como químico) que serían el pilar de sus esfuerzos durante los siguientes diez años.

Trabajando de forma independiente, el Dr. Guillemin y el Dr. Shalley decidieron que necesitaban una cantidad mucho mayor de hipotálamo para extraer cantidades suficientes del agente liberador. Cada uno convirtió su laboratorio en una planta de procesamiento semiindustrial, con la ayuda de los fondos de investigación del gobierno liberal disponibles después de que la Unión Soviética lanzó el Sputnik, el primer satélite espacial, en 1957. El Dr. Guillemin finalmente procesó más de dos millones de ovejas bajo el hipotálamo. . El Dr. Schally trabajó en la misma escala con cerebros de cerdo.

La competencia entre ambos equipos fue intensa, especialmente en materia de acreditación científica. “Permítame recordarle también”, le escribió el Dr. Schally al Dr. Guillemin en una carta de 1969, “sus ataques científicos deliberados, repetidos y personales contra mí, así como su persistente falta de reconocimiento de nuestras contribuciones”.

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El Dr. Schally le dijo más tarde a un entrevistador: “Podría haber sido un socio igualitario para él, pero él quería que fuera su esclavo”.

Los agentes liberadores están presentes en cantidades tan pequeñas en el cerebro que han sido difíciles de detectar con la tecnología actual. Una huella dactilar dejada en el material de vidrio contiene suficientes aminoácidos (componentes de agentes liberadores) como para estropear todo un experimento. Después de otros siete años de esfuerzo, ni el Dr. Guillemin ni el Dr. Schally pudieron aislar el agente liberador. Otros investigadores dijeron que el gobierno, que había estado financiando el trabajo de los dos hombres durante años, debería dejar de desperdiciar su dinero. Dijeron que había más pruebas de la existencia del monstruo del Lago Ness.

En 1969, el comité de científicos que asesoraba a los Institutos Nacionales de Salud sobre investigaciones endocrinas se reunió para prepararse para cortar el apoyo a los laboratorios. Pero apenas unos días antes de la reunión, el Dr. Burgos había logrado avances significativos hacia la determinación de la estructura química del factor liberado que controla la tiroides a través de la glándula pituitaria. En unos pocos meses, los equipos de Schally y Guillemin pudieron identificar el factor de liberación, conocido como TRF, y se evitó un recorte de financiación.

Ahora ha comenzado la carrera para encontrar un segundo factor desencadenante, el FRF, que controla los sistemas reproductivos del cuerpo. El equipo del Dr. Shalley obtuvo el primer lugar por poco, pero el Dr. Guillemin se recuperó al descubrir un factor de liberación involucrado en el control del crecimiento del cuerpo.

El Dr. Guillemin tuvo éxito porque identificó un problema crítico que él y el Dr. Chaly intentaron abordar contra todo pronóstico, mientras que los investigadores establecidos habían fracasado. La identificación de los agentes liberadores fue un acontecimiento importante en la medicina y el Comité Nobel de Estocolmo otorgó su premio por este logro.

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El Dr. Guillemin tuvo poco tiempo para dormirse en los laureles. Su equipo de investigación estaba desilusionado con su incesante búsqueda de la gloria científica. Más tarde, el Dr. Vale se quejó de “lo que a veces les sucede a las personas que se quedan atrapadas en una picadora de carne y producen cada vez más carne”. gloria Para gilmin, especialmente si eres carne.

El Dr. Vallee instaló su propio laboratorio en el Instituto Salk en 1977 (el Dr. Guillemin había establecido uno allí en 1970), y los endocrinólogos presenciaron el escenario de otra rivalidad violenta, esta vez entre el Dr. Guillemin y su alumno. Compitieron para encontrar factores de edición conocidos como CRF, que interviene en el estrés, y GRF, que estimula el crecimiento. Ambos tuvieron éxito, aunque el laboratorio del Dr. Valley fue el primero en cada caso.

En 1951, el Dr. Guillemin se casó con Lucienne Jeanne Paillard, quien fue su enfermera durante un ataque fatal de meningitis tuberculosa en Montreal. ella Él murió En 2021, también a los 100.

Además de su hija Chantal, dejó otras cuatro hijas, Hélène Guillemin Weiss, Sissy Chambliss y Claire y Elizabeth Guillemin. Hijo Francisco. y cuatro nietos.

Posteriormente, el Dr. Guillemin y el Dr. Vale se reconciliaron y se hicieron amigos cercanos. En un homenaje al cumpleaños número 65 del Dr. Vallée, el Dr. Guillemin, muy consciente de la ironía de la rivalidad con su «hijo científico», citó el análisis de Freud del mito de Edipo: «Parte de cualquier hijo que se precie es planear el asesinato de el hijo científico.» Su padre, que lo ama, tomó su reino”.

Kylena Moore contribuyó con el reportaje.