abril 21, 2024

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La primera nave espacial comercial en aterrizar en la luna

La primera nave espacial comercial en aterrizar en la luna

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Un vuelo espacial comercial aterrizó con éxito en la Luna por primera vez, iniciando una nueva era de exploración lunar privada.

Después de un vuelo de ocho días, el módulo de aterrizaje no tripulado de Intuitive Machines, con sede en Estados Unidos, aterrizó de forma segura en la superficie lunar el jueves, cerca de su objetivo, el cráter Malapert A, cerca del polo sur de la Luna.

El aterrizaje estuvo lleno de suspenso ya que el control de la misión perdió contacto con el módulo de aterrizaje justo cuando alcanzaba la superficie. Pero unos 15 minutos después de la hora de aterrizaje prevista, finalmente se recibió una débil señal y el director de la misión y director de tecnología, Tim Crane, anunció: «Odiseo ha encontrado un nuevo hogar».

«Odiseo está erguido y comienza a transmitir datos», agregó Intuitive Machines en un documento. correo En X.

La misión marca el regreso exitoso de Estados Unidos a explorar la luna por primera vez en más de 50 años, después del final del programa Apolo en 1972. Se trata de un hito importante en los planes de la NASA de enviar humanos al polo sur de la luna en 2026, confiando en empresas privadas para ayudar a reducir los costos de servicios como el transporte, la navegación y las comunicaciones.

«Estados Unidos ha vuelto a la luna», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. Hoy por primera vez. . . Una empresa comercial, lanzada por una empresa estadounidense que encabezó el viaje hasta allí. Esto demuestra el poder y la promesa de las asociaciones comerciales de la NASA. ¡Qué victoria!

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La NASA dijo que crear una economía lunar comercialmente viable sería vital para su ambición de establecer una base humana permanente en la Luna y, eventualmente, en Marte.

El aterrizaje «cambia todo el paradigma de la exploración planetaria», dijo Thomas Zurbuchen, profesor de ciencia espacial en ETH Zurich que ha dirigido las misiones científicas de la NASA hasta 2022. Hasta ahora todo lo han hecho los gobiernos. «Con las empresas, podemos hacer esto a un costo mucho menor».

El aterrizaje seguro de Odysseus fue recibido con alegría en Intuitive Mission Control en Houston, Texas. En las últimas horas, el módulo de aterrizaje amplió su órbita alrededor de la Luna debido a un mal funcionamiento en su sistema de navegación láser y los ingenieros se vieron obligados a utilizar instrumentos de la carga útil a bordo de la NASA.

La NASA pagó a Intuitive 118 millones de dólares para volar seis cargas útiles científicas, incluidos instrumentos para monitorear el clima espacial desde la luna y una radiobaliza para ayudar a la navegación. La compañía también llevaba seis paquetes comerciales, entre ellos pequeñas esculturas de Jeff Koons, una cámara para grabar el aterrizaje y un archivo lunar.

El módulo de aterrizaje de energía solar realizará experimentos cerca del polo sur de la Luna y se espera que funcione durante unos 14 días bajo la luz del sol. Es la primera de las tres misiones de Intuitive Machines planificadas por la NASA como preparación para la misión de la agencia. Misiones de Artemisa Al Polo Sur lunar.

La región es rica en recursos como agua helada, que puede dividirse en hidrógeno y oxígeno para ayudar a mantener una presencia humana permanente en la Luna. El año pasado, India se convirtió en el primer país en aterrizar una nave espacial en la región antártica.

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El aterrizaje suave de Intuitive se produce poco más de un año después de que la empresa saliera al mercado mediante una fusión con una empresa de adquisiciones con fines especiales.

Stephen Altemus, cofundador y director ejecutivo, dijo al Financial Times que la compañía tiene como objetivo eventualmente proporcionar una gama de servicios lunares, desde comunicaciones hasta navegación y generación de energía.

«Tendremos la mayor cantidad de datos sobre la Luna y la mayor comprensión», dijo. “Das ese primer paso y luego toda una serie de actividades inesperadas y predecibles. [follow] Quién es ese.»

Las acciones de Intuitive Machines, que cayeron desde su primera cotización de 2023 a 10,03 dólares a 2,32 dólares a principios de año, han aumentado considerablemente en las últimas semanas a medida que la misión avanza hacia el lanzamiento de un cohete Falcon 9 construido por la compañía SpaceX de Elon Musk. Cerró el jueves a 8,28 dólares, un 11 por ciento menos.

Un intento de alunizaje realizado por Astrobotic Technology, con sede en Pittsburgh, fracasó el mes pasado cuando problemas con el sistema de propulsión de la nave espacial provocaron una pérdida masiva de combustible poco después del lanzamiento.

Un rover japonés no tripulado aterrizó en la superficie lunar en enero pasado, pero el aterrizaje invertido dificultó la generación de energía solar, lo que limitó su capacidad para explorar la superficie lunar.

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