febrero 27, 2024

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Por qué a los asistentes de vuelo no se les paga por hora por el tiempo en tierra: NPR

Por qué a los asistentes de vuelo no se les paga por hora por el tiempo en tierra: NPR

Los asistentes de vuelo de American Airlines, representados por la Asociación de Asistentes de Vuelo Profesionales (APFA), organizaron una sentada frente al Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington en agosto pasado en Arlington, Virginia.

Kevin Deitch/Getty Images


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Los asistentes de vuelo de American Airlines, representados por la Asociación de Asistentes de Vuelo Profesionales (APFA), organizaron una sentada frente al Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington en agosto pasado en Arlington, Virginia.

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Si viajar en avión le resulta inusualmente estresante en estos días, tiene compañía.

Los asistentes de vuelo están exasperados por los vuelos llenos y el personal reducido. Dicen que gestionar la seguridad de los pasajeros y su experiencia a bordo es más estresante que nunca. Ahora, los asistentes de vuelo esperan que las aerolíneas presenten un cambio importante en la forma en que pagan sus salarios.

Incluso los viajeros frecuentes pueden no darse cuenta de que en la mayoría de las aerolíneas, los asistentes de vuelo no registran el momento del pago hasta que escuchan la frase «las puertas del avión ahora están cerradas».

Es una vieja práctica que los anfitriones quieren cambiar.

El martes, mientras continúan las negociaciones contractuales en varias aerolíneas, los asistentes de vuelo formarán piquetes en docenas de aeropuertos en todo Estados Unidos para llamar la atención sobre esta y otras solicitudes.

No es tan simple como entrar y salir

“Tenemos mucho tiempo en nuestros días en el que no nos pagan”, dice Julie Hedrick, asistente de vuelo de American Airlines y presidenta de la Asociación de Asistentes de Vuelo Profesionales, un sindicato de asistentes de vuelo.

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Este tiempo no remunerado, que puede ser de hasta cinco o seis horas diarias, incluye todas las horas que los asistentes de vuelo pasan en los aeropuertos, esperando su próximo vuelo, así como todo el tiempo que lleva subir a las personas y sus maletas al avión y en sus lugares correctos. Lugares.

«Este es el momento más caótico y difícil de nuestro día, y podemos hacer de cuatro a cinco ascensos al día», dice Hedrick.

Las aerolíneas dicen que su tiempo en tierra es compensado

Las aerolíneas dicen que esas horas pasadas en tierra en realidad son compensadas. “Al contrario de lo que dicen los sindicatos, pagamos a los asistentes de vuelo por el tiempo de embarque a través de un mecanismo de pago negociado con el sindicato en ciclos de contrato anteriores”, dijo Alaska Airlines en un comunicado en su sitio web.

Ese «mecanismo de pago» es una garantía de salario mínimo, dice Sarah Nelson, presidenta de la Asociación de Asistentes de Vuelo, el sindicato que representa a los asistentes de vuelo de Alaska, United y varias otras aerolíneas.

Nelson dice que una fórmula muy común es garantizar una hora de vuelo pago por cada dos horas de servicio.

Un ejemplo sencillo: si una azafata llega al aeropuerto temprano en la mañana para su primer vuelo y termina su jornada 12 horas más tarde, se le garantiza el pago de seis horas incluso si no ha estado en el aire durante seis horas.

«Esto ya no funciona debido a la forma en que ha cambiado la aviación», dice Nelson.

No sólo los vuelos suelen agotarse, sino que los aviones están diseñados para albergar más asientos. Los pasajeros rebeldes van en aumento. Desde el 11 de septiembre de 2001, los asistentes de vuelo han servido como última línea de defensa en la seguridad de la aviación.

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“Éstas son tareas importantes que tenemos que realizar además de mantener a todos en calma en el avión”, dice Nelson, refiriéndose a una emergencia reciente en un vuelo de Alaska cuando un panel salió volando del avión, dejando un gran agujero.

Según el Departamento de Trabajo, los asistentes de vuelo ganan alrededor de 38.000 dólares al año en el extremo inferior y casi 100.000 dólares al año en el extremo superior.

«Los asistentes de vuelo de primer año se están acercando mucho al salario mínimo estatal», dice Nelson.

Tarifa de medio tiempo de embarque en Delta

Hay una importante aerolínea que paga a los asistentes de vuelo por el tiempo de embarque. En 2022, Delta comenzó a pagar a sus asistentes de vuelo la mitad de la tarifa por hora por 40 a 50 minutos de embarque. Dependiendo del tipo de avión y del destino al que te dirijas. En particular, Delta es la única aerolínea importante de EE. UU. cuyos asistentes de vuelo no están sindicalizados, y algunos vieron la medida como un intento de la aerolínea de desalentar la sindicalización.

American y el sindicato que representa a sus asistentes de vuelo han acordado ahora pagar tasas de embarque similares a las que paga Delta, dice Hedrick, presidente de la APFA, pero el sindicato sigue presionando sobre otras cuestiones.

“Por supuesto, todos sentimos que nos deberían pagar desde el momento en que llegamos al trabajo hasta que regresamos a casa, pero tenemos que considerar el paquete completo”, dice.

La APFA está presionando para lograr un aumento inmediato del 33%. En su última oferta, American ofreció un tercio de esa cantidad.

Según la ley federal, los asistentes de vuelo no pueden hacer huelga sin permiso del gobierno federal. La Asociación de Asistentes de Vuelo Profesionales dice que las negociaciones contractuales han llegado a un punto muerto y que se debería permitir que los asistentes de vuelo hagan huelga.

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Entonces el golpe no es fácil de asegurar.

Si bien los anfitriones esperan hacer algo de ruido sobre estos temas en la sentada del martes, no esperen una huelga pronto. Según la ley federal, es ilegal que los trabajadores de las aerolíneas hagan huelga a menos que obtengan permiso del gobierno federal.

Los asistentes de vuelo estadounidenses solicitaron ese permiso el otoño pasado y se les negó, frustrando a Hedrick en medio de una ola de acciones laborales el año pasado.

“UAW, UPS, Writers Guild, Actors Guild, no es que todos se declararan en huelga, pero la llevaron hasta este punto y pudieron obtener los contratos que merecían”, dice. .

La APFA ha vuelto a pedir a los mediadores federales que declaren un punto muerto en las negociaciones contractuales con American Airlines, allanando el camino para una huelga. Está previsto que el sindicato presente su caso ante funcionarios federales en Washington el próximo mes.

Actualmente, las negociaciones del contrato continúan. Las aerolíneas dicen que han ofrecido a los asistentes de vuelo salarios y beneficios competitivos y esperan llegar a un acuerdo.