agosto 20, 2022

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Miel en Italia: una breve introducción

Como el buen vino, la miel italiana tiene una tradición centenaria.

En Italia hay más de 300 tipos de miel en el mercado con diferentes colores y sabores dependiendo de las plantas de las que las abejas recolectan la miel.

La más común es la miel millefiori, pero existen muchas variedades de miel monofloral.

¿Como escoger? La miel de acacia, muy utilizada en la cocina italiana, tiene un sabor suave y es perfecta si no quieres enmascarar otros sabores.

La miel de lima, muy dulce y aromática, es estupenda para los postres.

La miel de castaño y la miel de madroño, por el contrario, son ácidas y van bien con platos principales de carne, tablas de charcutería y quesos.

Ahora que se le hace la boca agua, profundicemos en la larga historia de Italia con la miel, cómo Estados Unidos busca a las abejas italianas para proteger la especie y qué buscar al comprar la mejor miel en Italia.

Historia de la miel en Italia

De la época griega y romana existen numerosos hallazgos arqueológicos de abejas y del amor del hombre por la miel.

Prospera de una manera particularmente laboriosa, con la reina a la cabeza, las abejas son un símbolo perfecto para representar el reino (piense en las abejas Barberini de la poderosa familia aristocrática).

En la antigua Roma, los productos de las abejas eran ampliamente utilizados, y muchas evidencias destacan diferentes aspectos de la apicultura: la recolección de panales de un árbol hueco en una pintura alegórica, o posiciones de cría con abejas circulares como se evidencia en un relieve de tumba de la nobleza. Titus Paconius Caeletus y su esposa Octavia Salvia (siglo I a. C.).

Relieves de abejas en el interior del Castel Sant’Angelo medieval en Roma

Los lugares populares para la línea de producción de abejas en la costa mediterránea incluyen principalmente Grecia, Egipto y Sicilia.

En Sicilia, los primeros registros documentados de apicultura se remontan a la época de Magna Graecia. Teócrito, alrededor del año 300 a. C., elogió la miel y las abejas de la región de Ibla.

En Ibla, la apicultura fue ciertamente importante incluso antes de la invasión griega, y especialmente en el área de Pantalica, de 1250 a 700 aC, según los historiadores, la capital del estado siciliano bajo el rey legendario Hyplan. gente abeja.

Los sicilianos lo tomaron de los griegos y adoraron a la abeja. El mito de Aristeo, hijo de Apolo y Cirene, que aprendió de las ninfas las artes de la apicultura, la viticultura, la olivicultura y la elaboración del queso, difundió sus conocimientos por Grecia e Italia.

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La fábula de Aristeo también existe en Cerdeña; Se descubrió una estatua de bronce que representa a un hombre cubierto de abejas, un héroe que enseñó a los sardos el cultivo de olivos y vides, el procesamiento de leche y la apicultura.

En Sicilia, los apicultores ibléos empezaron a cosechar las abejas sin matarlas, gracias a la estructura específica de la colmena, que les permitía abrir y extraer los panales con miel, dejando el núcleo intacto; Del mismo modo, en Cerdeña, las colmenas se «vaciaban» antes de tomar panales con miel.

En la tradición sarda, la extracción de la miel se realiza a mano o mediante peines prensados. El prensado de los panales es una técnica utilizada por los apicultores sicilianos, que da como resultado una miel mucho más rica en polen que la miel.

Con tal técnica se obtenía una importante cantidad de cera, que se utilizaba para diversas aplicaciones: velas, cosmética y artesanía artística.

En la tradición siciliana, el residuo ceroso rico en miel y polen se tritura en agua caliente y se deja fermentar, dando como resultado una bebida alcohólica. Uno de sus usos era hacer un licor con miel de tomillo, que fue mencionado por algunos escritores romanos antiguos como una bebida para los ricos.

La intervención humana con las abejas se ha practicado durante mucho tiempo; Plinio informó que transportaba colmenas en botes a través del río Po.

Hasta principios del siglo pasado, en Calabria, se podía ver a las mujeres con colmenas en la cabeza por la noche. En Sicilia, el movimiento de las abejas se confió a las mulas.

Los apicultores estadounidenses vienen a Italia para mejorar la genética

Los científicos de abejas de los Estados Unidos vienen a Italia para mejorar la diversidad genética de sus especies de abejas.

Según un equipo de investigación de la Universidad Estatal de Washington, una de las razones de la alta mortalidad de las abejas en los Estados Unidos es la disminución de la diversidad genética en las abejas. Esto los deja con menos rasgos genéticos que los ayuden a resistir Varroa, una enfermedad común entre las abejas.

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Susan Coby, genetista y apicultor reina en el Departamento de Entomología de WSU, explica por qué: «Las abejas melíferas no son nativas del continente americano, las trajimos aquí, pero Estados Unidos cerró sus fronteras a las importaciones de abejas en 1922 para evitar la propagación de Acarapis. causado por un pequeño insecto traqueal) y desde entonces nuestras poblaciones de abejas se han estado cruzando».

Por eso, Susan Goby y algunos de sus colaboradores han estado viajando por Europa y Asia desde 2008, recolectando esperma de zánganos de abejas nativas en Italia, Eslovenia, Alemania, Kazajstán y la República de Georgia. , resistencia a los ácaros varroa, etc.

Un apicultor y la producción de miel en una reserva natural en Módena, Italia

Los apicultores italianos son cada vez más conscientes de los peligros de la dispersión de variaciones en las especies de abejas, incluso en Italia, y han realizado grandes esfuerzos para evitar la extinción de varias subespecies.

La mejor miel de Italia.

Ya sea que prefiera el clásico Millefiori, Acacia, Chestnut, Eucalyptus, Linden o Honeydew, Italia está llena de miel de calidad con características excepcionales.

Muchos apicultores italianos se dedican a la producción de miel. Pero, ¿cuál es la mejor miel?

Tre Gocce d’Oro, el mejor concurso de miel de Italia organizado por el Observatorio Nacional de la Miel, se celebró en las afueras de Bolonia en septiembre y ahora se encuentra en su 42ª edición.

Una colección de colmenas coloridas donde las abejas recolectan miel, en Sicilia, Italia

El concurso celebra lo mejor de la miel italiana, con variedades que cuentan la historia de la biodiversidad de Italia. La competencia se divide en categorías:

— Mil mieles, millefiori

– Mieles de apicultura ecológica

— Las Grandes Mieles de Sicilia

– Las Grandes Mieles de Puglia

– Las Grandes Mieles de Abruzzo

– Mieles lentas

Si tiene la oportunidad de probar alguno de los anteriores, las rebanadas de queso pecorino son una de las mejores formas de contrastar la dulzura y resaltar el sabor. Aquí está la lista de ganadores de 2021.

¿Qué hace que una miel sea mejor que otra?

Los mejores productores de miel son Piamonte, la segunda región más grande de Italia, y Molise, la segunda más pequeña. Toscana, Cerdeña, Abruzzo y Puglia también son ricas en miel preciosa.

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Cuando compre miel en un supermercado italiano, revise la etiqueta para ver de dónde viene.

En los últimos años, los productores de miel italianos han emitido advertencias sobre la llamada «miel falsa» importada de China. Es un producto desarrollado en un laboratorio, con jarabe de azúcar añadido y métodos de producción que no cumplen con las normas europeas.

Te animamos a comprar miel producida por pequeñas empresas locales en tiendas especializadas o mercados locales. O compre directamente de los fabricantes.

El queso casero y la miel son el punto de venta característico en Italia

La mayoría de las empresas apícolas italianas tienen su propio sitio con una sección para compras en línea.

No te dejes engañar por ofertas especiales: la miel debe ofrecerse a un precio justo, no menos de 10 euros el kilo.

Producción de miel en Italia hoy

El cambio climático está dificultando la vida de las abejas y de quienes optan por tenerlas profesionalmente, pero las abejas en Italia están produciendo mucha miel este año.

El presidente de la asociación de apicultores de Biella, Paolo Detoma, dijo: «Este será uno de los mejores años para la miel. Las heladas que temíamos en primavera no se produjeron y la floración es completamente normal: un gran producto para nosotros.»

Aparte del cambio climático, uno de los problemas que enfrenta el suministro de miel italiano es la falta de espacio libre de contaminación por la agricultura industrial.

Un proyecto innovador ha fomentado la proliferación de abejas urbanas, incluso en los tejados de las ciudades. En Turín, 120.000 abejas se mantienen en la ciudad como «centinelas del medio ambiente» y producen 20 kg de miel.

Sin embargo, lo cierto es que la demanda de miel va en aumento. En Italia, la miel ha sido redescubierta como un alimento utilizado en la cocina no solo para el desayuno sino también para la preparación de otros platos.

La próxima Navidad, dirígete a Nápoles para un baño de miel. Straffoli Te haces una idea de cómo los italianos hacen de la miel el ingrediente estrella de su cocina.

Strafoli italiano dulce casero con miel y chispas