julio 14, 2024

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Los científicos descubren el cráneo de un depredador gigante mucho antes de que existieran los dinosaurios: ScienceAlert

Los científicos descubren el cráneo de un depredador gigante mucho antes de que existieran los dinosaurios: ScienceAlert

Los dinosaurios son famosos por ser los depredadores más terroríficos de la prehistoria, pero un cráneo recién descubierto arroja luz sobre una temible bestia que dominó la Tierra 40 millones de años antes de que los primeros «terribles lagartos» llegaran a la Tierra.

Un fósil de 265 millones de años desenterrado en Brasil revela al carnívoro más grande de su tiempo, uno que vagaba por la jungla en busca de desafortunadas criaturas para roer.

«Este animal era una bestia de aspecto extraño y debía haber causado un gran miedo en cualquier cosa que se cruzara en su camino». Él dice La paleontóloga de Harvard Stephanie Pierce.

Un cráneo fosilizado casi completo Pampafonus pikai Se descubrieron unos 36 cm (14,2 pulgadas) de largo con huesos esqueléticos cerca. São Gabriel En el sur de Brasil.

Pampafonos Encaja en la rama terápsida temprana. cabeza agrandadaun grupo importante de animales terrestres grandes y generalmente temibles que alguna vez florecieron Tirano saurio Rex Y colegas. Sin embargo, no todos los dinosaurios eran carnívoros. Pampafonos Seguro que lo fue.

«El animal tenía colmillos grandes y afilados adaptados para agarrar a sus presas». Él dice Felipe Pinheiro, paleontólogo de la Universidad Federal de Pampa (UNIPAMPA) en Brasil.

«Sus dientes y la estructura de su cráneo sugieren que su mordida era lo suficientemente poderosa como para masticar huesos, al igual que las hienas modernas».

Pampafonos Vivió al final Pérmicoantes del evento de extinción masiva, el más grande jamás registrado, que acabó con el 86 por ciento de todas las especies animales de la Tierra.

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“El fósil fue encontrado en rocas del Pérmico Medio, en una zona donde los huesos no son muy comunes, pero siempre guardan agradables sorpresas”. Él dice Primer autor Matthews A. Costa Santos, paleontólogo de UNIPAMPA.

Anteriormente se han encontrado fósiles de otros decápodos en Rusia y Sudáfrica, pero… Pampafonus pikai Es la única especie conocida de Brasil y el equipo dice que se trata de un fósil bien conservado”.Revela caracteres nuevos, previamente desconocidos, de esta especie.«, ya que en 2008 se encontró un cráneo más pequeño.

“Buscando algo nuevo Pampafonos «Después de mucho tiempo, el cráneo fue extremadamente importante para aumentar nuestro conocimiento sobre el animal». Él dice Santos, «que antes había sido difícil de distinguir de sus parientes rusos».

Reconstrucción técnica Pampafonus pikai. (Márcio Castro)

Pampafonos Definitivamente no fue una tarea fácil. Estos animales eran un espectáculo enorme, medían 3 metros (10 pies) de altura y tenían un peso máximo estimado en 400 kilogramos (882 libras).

En la última década, la misma región ha proporcionado evidencia de esto. PampafonosPresa potencial en Pequeños reptiles rastodonte Y el anfibio masivo Konjokovia. Tamano enorme Pampafonos Hace que ambas criaturas parezcan bocadillos.

«Pampafonos «Desempeñó el mismo papel ecológico que los grandes felinos modernos», dijo Pinheiro. Él dice. «Fue el depredador terrestre más grande que conocemos del Pérmico de América del Sur».

No era sólo su tamaño lo que lo hacía Pampafonos destacar. Sus cráneos estaban densamente construidos, como muchos decapitanes, lo que le valió a la rama su nombre apropiado, que se traduce como «cabeza terrible» en griego.

Cráneo de un nuevo ejemplar de Pampaphoneus biccai
Cráneo de un nuevo ejemplar de Pampaphoneus biccai. (Felipe Pinheiro)

La nueva información revelada por el análisis de este cráneo lleva a los investigadores a creer que la mandíbula actualmente no identificada proviene de una versión más grande y peor de Pampafonus pikai. El equipo dice que se necesitan más fósiles para confirmar la hipótesis, pero esto podría significar que la terrible cabeza que acaban de estudiar ni siquiera es de un adulto.

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«Su descubrimiento es clave para vislumbrar la estructura social de los ecosistemas terrestres antes de la mayor extinción masiva jamás vivida», dijo Pearce. Él dice. «Un descubrimiento sorprendente que demuestra la importancia global del registro fósil de Brasil».

La investigación fue publicada en Revista zoológica de la sociedad linneana.