diciembre 3, 2023

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Una roca recogida por un astronauta del Apolo 17 en 1972 revela la edad de la luna

Una roca recogida por un astronauta del Apolo 17 en 1972 revela la edad de la luna

WASHINGTON, 23 oct (Reuters) – Durante la misión Apolo 17 en 1972, la última vez que un ser humano caminó sobre la Luna, los astronautas estadounidenses Harrison Schmidt y Eugene Cernan recogieron alrededor de 110,4 kg de muestras de suelo y rocas que fueron devueltas a la Tierra. Para mayor estudio.

Medio siglo después, los cristales del mineral circón encontrados dentro de un trozo de roca ígnea de grano grueso recolectados por Schmidt están brindando a los científicos una comprensión más profunda de la composición de la Luna y la edad precisa de su compañera celeste.

Los científicos afirmaron el lunes que la Luna es unos 40 millones de años más antigua de lo que se pensaba, ya que se formó hace más de 4.460 millones de años, es decir, dentro de los 110 millones de años posteriores al nacimiento del sistema solar, según análisis cristalográficos.

La principal hipótesis para la formación de la Luna es que durante la caótica historia temprana del sistema solar, un cuerpo del tamaño de Marte llamado Theia chocó con la Tierra primordial. Este magma (roca fundida) explotó en el espacio, formando un disco de escombros que orbitó alrededor de la Tierra y se acumuló en la Luna. Pero fue difícil determinar el momento exacto de la formación de la luna.

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Se pudieron formar cristales minerales después de que el magma se enfrió y solidificó. Los investigadores utilizaron un método llamado tomografía con sonda atómica para confirmar la edad de los sólidos más antiguos conocidos que se formaron después del impacto gigante, que son cristales de circón que se encuentran dentro de parte de un tipo de roca llamada norita que recogió Schmitt.

«Me gusta el hecho de que este estudio se realizó en una muestra que fue recolectada y traída a la Tierra hace 51 años. En ese momento, la tomografía con sonda atómica aún no se había desarrollado y los científicos no podrían haber imaginado los tipos de análisis que hacemos hoy». «, dijo el cosmoquímico Philipp Heck, director senior de investigación del Museo Field de Chicago, profesor de la Universidad de Chicago y autor principal del estudio publicado en la revista: Cartas de perspectivas geoquímicas.

«Curiosamente, todos los minerales más antiguos encontrados en la Tierra, Marte y la Luna son cristales de circón. El circón, no el diamante, dura para siempre», añadió el científico planetario de la UCLA y coautor del estudio, Bidong Zhang.

Las rocas que contienen circonio se recolectaron en el valle Taurus-Littrow en el borde sureste de la luna Mare Serenitatis (Mar de la Serenidad) y se almacenaron en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

«El circonio es muy duro y fuerte y sobrevive al colapso de las rocas durante la erosión», dijo Heck.

a Estancia Dirigido por Zhang y publicado en 2021, utilizó una técnica llamada análisis de sonda de iones para medir la cantidad de átomos de uranio y plomo en los cristales, y calculó la edad de los circones basándose en la desintegración del uranio radiactivo en plomo con el tiempo. Esta edad debe confirmarse mediante otro método debido a posibles complicaciones que involucran a los átomos de plomo si hay defectos en la estructura cristalina del circón.

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El nuevo estudio utilizó tomografía con sonda atómica para determinar que no hubo complicaciones relacionadas con los átomos de plomo, lo que confirma la edad de los cristales.

«Veo esto como un gran ejemplo de lo que la nanoescala, o incluso la escala atómica, puede decirnos sobre cuestiones generales», dijo la autora del estudio Jenica Greer, cosmoquímica de la Universidad de Glasgow en Escocia.

La Luna, que orbita la Tierra a una distancia promedio de aproximadamente 239.000 millas (385.000 km), tiene un diámetro de aproximadamente 2.160 millas (3.475 km), un poco más de una cuarta parte del diámetro de nuestro planeta.

Heck dijo: «La colisión gigante que formó la Luna fue un evento catastrófico para la Tierra y cambió la velocidad de rotación de la Tierra. Después de eso, la Luna tuvo un efecto sobre la estabilidad del eje de rotación de la Tierra y ralentizó la velocidad de la La rotación de la Tierra”. «La fecha de formación de la Luna es importante porque sólo después la Tierra se convirtió en un planeta habitable».

«La luna ayuda a estabilizar el eje de la Tierra para lograr un clima estable», añadió Zhang. «La gravedad de la Luna ayuda a dar forma al ecosistema oceánico. La Luna es una inspiración para las culturas y la exploración humana. La NASA y otras agencias espaciales ven la Luna como una plataforma de lanzamiento para futuras exploraciones en el espacio profundo».

Will Dunham informa. Edición de Lisa Shoemaker

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