abril 21, 2024

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Una rana en la India de la que sale un hongo.  Los investigadores nunca antes habían visto algo así

Una rana en la India de la que sale un hongo. Los investigadores nunca antes habían visto algo así

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Al observar una multitud de ranas de lomo dorado en un estanque al borde de una carretera en el estado de Karnataka, India, un grupo de naturalistas notó algo extraño en uno de los anfibios: el animal tenía un pequeño hongo que brotaba de su costado.

La forma en que la rana aparentemente sana logró hacer crecer a su pareja endogámica, un evento que nunca antes había sido documentado, ha dejado a los científicos rascándose la cabeza, según un artículo publicado en enero en la revista. Reptiles y anfibios.

“Cuando vi por primera vez la rana con el hongo, quedé asombrado e hipnotizado por la vista”, dijo por correo electrónico Lohit Y. T., especialista en ríos y humedales de WWF India en Bengaluru. YT fue parte del grupo que descubrió la rana. «Pensé en documentarlo, ya que es un fenómeno del que nunca habíamos oído hablar antes. Sólo queríamos que fuera algo poco común y no un fenómeno peligroso para la rana.

Especie – conocida como Rana de lomo dorado intermedia de Rao, o nombre científico: Hylarana intermedia – Se encuentra en abundancia en los estados de Karnataka y Kerala, en el suroeste de la India. Las ranas son pequeñas y alcanzan sólo 2,9 pulgadas (7,4 cm) de largo.

Mientras los naturalistas observaban a la rana mientras crecía el hongo, el animal se movió desde el centro de la rama en la que estaba sentado hasta la punta, giró y cambió de posición, pero el hongo permaneció exactamente donde estaba, dijo YT. El grupo no tocó a la rana.

Los autores descubrieron a los anfibios en junio de 2023 y no los recolectaron, por lo que no se conoce ni la causa del fenómeno ni el destino de la rana.

Pero a través de fotografías, los micólogos determinaron más tarde que el hongo que crecía en el flanco de la rana era un hongo. capó comúnEs parte del género Mycena, un tipo de hongo que crece principalmente en la madera podrida de árboles muertos, escribieron los autores en el artículo publicado. El hongo es analista de rimaun hongo que normalmente obtiene sus nutrientes de materia orgánica muerta o en descomposición, pero un Estudio 2023 Descubrió que los hongos también pueden evolucionar para prosperar en plantas vivas.

El estudio de 2023 también sugirió que los hongos micénicos podrían evolucionar para tener una relación simbiótica con plantas o árboles vivos, lo que significa que tanto la planta como los hongos que crecen en ella se beneficiarían de la disposición: los hongos tomarían nutrientes de ellos y los transferirían al planta huésped. Los investigadores agregaron que las micenas pueden ser beneficiosas en los árboles al podar las ramas muertas.

Se desconoce el pronóstico del sapo con viajero innato, pero existen algunas teorías sobre la causa de su condición.

Cuando vio por primera vez el informe de la rana con un hongo adherido a su ala, Alyssa Wetterau-Kaganer, becaria postdoctoral en el Departamento de Salud Pública y Ambiental de Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de CornellEl descubrimiento me pareció fascinante.

«Los hongos son organismos dinámicos que se adaptan a los cambios en su entorno y, al exponerse a nuevos huéspedes potenciales en diferentes entornos o climas, pueden crecer en lugares que nunca antes esperábamos», dijo en un correo electrónico.

Si bien es difícil predecir el destino de una rana sin realizar más estudios sobre su condición, es posible que «una rana sana pueda tolerar una leve colonización de su piel por este hongo sin ningún efecto adverso para la salud», dijo Caganer. Añadió que las infecciones por hongos en las ranas son muy comunes, y si el hongo crece extensamente en la piel o se esconde dentro del cuerpo del animal, el animal puede desarrollar signos de una enfermedad fúngica. Kaganer no participó en este descubrimiento.

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Hay muchos tipos de hongos que pueden infectar a las ranas y es posible que existan interacciones entre hongos y ranas que aún no se han descubierto. Una rana que muestra signos de una enfermedad fúngica, como “cambio de comportamiento de rana” o “daño en la piel que incluye ulceración o nódulos similares a tumores”, sufre una infección que a menudo puede provocar la muerte de al menos algunos de los animales infectados. , dijo Caganer. .

Cualquier cosa fuera de lo común, incluido el crecimiento de hongos como este, es motivo de preocupación para las especies de ranas, afirmó. Karthikeyan Vasudevan, científico principal del Laboratorio de Conservación de Especies en Peligro de Extinción del Centro de Biología Celular y Molecular en Telangana, India. Vasudevan no participó en el descubrimiento y también quedó sorprendido por el descubrimiento.

«Los animales enfermos en la naturaleza tienen muy pocas posibilidades de sobrevivir. Es difícil detectar un animal enfermo, porque muere o se lo comen rápidamente. Así que algo como esto es interesante y debería seguirse observando y examinando las ranas», dijo Vasudevan. dijo en un correo electrónico.

Al principio, Vasudevan pensó que el hongo estaba pegado a la piel de la rana y no un crecimiento, pero las fotos de la rana lo convencieron de lo contrario. «Es realmente un caso de un hongo vivo en una rana viva», dijo Vasudevan. «Pero una posibilidad es que hubiera un pequeño trozo de restos de madera debajo de la piel de la rana después de que se atascara en la piel y brotara un hongo de ella».

India se enfrenta actualmente a una epidemia de una enfermedad que mata ranas conocida como quitridiomicosis, una infección fúngica que afecta a más de 700 especies de anfibios en todo el mundo. Los autores de la nueva nota escribieron que la enfermedad se ha observado en niveles bajos en todos los puntos críticos de ranas en toda la India.

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La enfermedad quitridio es un ejemplo de una interacción común entre anfibios y hongos. Los autores no saben si está relacionado con este hallazgo, dijo YT.

«Este tipo particular de hongo no está estrechamente relacionado con los tipos de hongos que causan queriomicosis, por lo que no me preocupa que este hongo sea un signo directo de queriomicosis», dijo Kaganer, que estudia la enfermedad. «Sin embargo, es posible que una rana infectada con Mycena tenga una susceptibilidad alterada a la infección por hongos».

Añadió que una rana que lleva el hongo en su costado tiene una mayor susceptibilidad a la quitriomicosis debido a la exposición al micoplasma, o podría ser más inmune «porque las micobacterias han acelerado el sistema inmunológico de la rana».

«No tenemos ninguna esperanza de perseguir a la rana, porque este no es un fenómeno común», dijo YT. Añadió que los autores visitarán el sitio nuevamente durante la próxima temporada de monzones, cuando el clima sea cálido y lluvioso y las ranas sean más abundantes.

«Si podemos encontrarlo, sería genial», dijo YT. «Este lugar es frecuentado por muchos entusiastas y expertos por igual. Sería fantástico si algunos investigadores pudieran tenerlo en sus manos y poder investigar más a fondo, pero nuevamente, es poco probable que eso suceda».