junio 21, 2024

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UAW pierde votación sindical en plantas de Mercedes en Alabama

UAW pierde votación sindical en plantas de Mercedes en Alabama

Los trabajadores de dos plantas de Mercedes-Benz cerca de Tuscaloosa, Alabama, votaron el viernes en contra de permitir que el sindicato United Auto Workers los represente, un duro golpe a la campaña del sindicato para ganar terreno en el sur, donde tradicionalmente ha sido débil.

La derrota se produjo después de que Kay Ivey, gobernadora de Alabama, y ​​otros líderes republicanos argumentaran que un voto a favor del sindicato sofocaría la inversión que ha convertido al estado en un importante productor de automóviles. El revés del sindicato reduce sus posibilidades de poder organizar rápidamente a los trabajadores de Hyundai y Honda, que también tienen grandes plantas en Alabama.

La votación tuvo importancia nacional como prueba de qué tan bien el UAW podía aprovechar una reciente serie de victorias y avanzar a pasos agigantados en un estado cuyos funcionarios electos eran hostiles a los sindicatos. El sindicato dijo que quiere organizar a todos los fabricantes de automóviles en Estados Unidos y ampliar su membresía para incluir a empleados de empresas como Toyota y Tesla.

Pero es casi seguro que una pérdida en las plantas de Mercedes desacelerará la campaña del sindicato y tal vez lo obligue a trabajar más para asegurar el apoyo de los trabajadores antes de buscar elecciones en otras plantas automotrices. Los líderes sindicales querrán dedicar tiempo a descubrir la mejor manera de contrarrestar los mensajes y tácticas de los legisladores locales y los ejecutivos corporativos.

“Esta pérdida duele”, dijo Shawn Fine, presidente del UAW, en la sede del capítulo local del sindicato cerca de las plantas de Mercedes en Vance y Woodstock, Alabama.

Y añadió: «Pero la mayoría de nosotros hemos perdido elecciones en nuestras vidas». «Estamos aprendiendo de ello. Estamos avanzando y eso es lo que pretendemos hacer».

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Los trabajadores de Mercedes votaron 56% contra 44% en contra de afiliarse al sindicato, según la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que supervisó las elecciones. Se emitieron casi 4.700 votos, lo que representa una gran mayoría de los 5.075 empleados con derecho a votar.

Los ejecutivos de la industria automotriz y los legisladores conservadores probablemente estudiarán de cerca la votación en Mercedes para ver cuál es la mejor manera de defenderse del UAW y otros sindicatos en futuras contiendas y disuadir las campañas sindicales desde el principio.

“¡Los trabajadores de Vance han hablado y lo han hecho claramente!” dijo la Sra. Ivey en un comunicado. “Alabama no es Michigan y no somos el dulce hogar de la UAW”.

El Sur se convirtió en un importante campo de batalla. Estados como Georgia, Carolina del Sur y Tennessee atraen gran parte de los miles de millones de dólares que los fabricantes y proveedores de automóviles están invirtiendo en plantas de vehículos eléctricos y baterías. La UAW quiere representar a los trabajadores de esas plantas.

Mercedes produce SUV en Vance y baterías para coches eléctricos en Woodstock. La votación ha continuado durante toda la semana en las dos fábricas.

«Agradecemos a todos los miembros del equipo que hicieron preguntas, participaron en discusiones y finalmente hicieron oír su voz sobre este importante tema», dijo la compañía en un comunicado el viernes.

««Si no hubiéramos construido esos autos, no tendrías el dinero que eso pone en tu bolsillo», dijo Kay Finkley, que trabaja en control de calidad en Mercedes e hizo campaña a favor del sindicato. “Así que trátanos con dignidad, trátanos con respeto y páganos”.

Pero los activistas reconocieron que muchos trabajadores que estaban insatisfechos con las condiciones laborales en Mercedes también se mostraban reacios a afiliarse al sindicato, influidos por las advertencias de los ejecutivos y políticos de la empresa de que la afiliación conduciría a cuotas onerosas y una pérdida de control sobre sus puestos de trabajo.

Mercedes se esforzó por obstaculizar el sindicato. El mes pasado, en un aparente intento de abordar las quejas de los empleados, la empresa realizó cambios en la dirección local y nombró a Federico Koschlowski como director general de la unidad de la empresa alemana en Estados Unidos.

Kochlowski, que trabajó en Mercedes durante unos 20 años en varios puestos de fabricación en China, México y Estados Unidos, reconoció problemas en las plantas de Alabama y prometió mejoras.

“Entiendo que muchas cosas no están bien”, dijo en una entrevista. video Publicado por Mercedes en línea. «Dame una oportunidad.»

Bart Moore, que trabaja como manipulador de materiales en Mercedes entregando piezas a la línea de montaje, dijo que esperaba que Kochlowski cumpliera sus promesas. “Veremos qué se le ocurre”, dijo Moore. «Nunca sabes.»

La UAW presentó seis cargos de prácticas laborales injustas contra Mercedes ante la Junta de Relaciones Laborales, diciendo que la compañía disciplinó a los empleados por discutir la sindicalización en el trabajo, impidió a los organizadores distribuir materiales sindicales, llevó a cabo vigilancia de los trabajadores y despidió a los trabajadores que apoyaban al sindicato.

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“Esta empresa, como la mayoría de las demás, operaba según el mismo manual de miedo, amenazas e intimidación.«,» dijo el Sr. Fine el viernes.

Mercedes niega estas acusaciones.

Los intentos anteriores del UAW de representar a los trabajadores de Mercedes y otros fabricantes de automóviles en el Sur han fracasado. Pero el UAW es más fuerte que en años después de ganar una votación sindical el mes pasado en una planta de Volkswagen en Tennessee, donde anteriormente perdió dos elecciones. El sindicato también obtuvo enormes aumentos salariales el año pasado para los trabajadores de Ford Motor Co., General Motors y Stellantis, la empresa matriz de Chrysler, Jeep y Ram.

La campaña de Mercedes contra el sindicato «tuvo un impacto mucho mayor de lo que esperábamos», dijo Robert Litt, que trabaja en la planta de baterías de Woodstock e hizo campaña a favor del sindicato. Pero dijo que el sindicato lo intentaría de nuevo.

«Eso no cambia nuestra determinación», dijo Litt sobre la pérdida. «El fuego está ahí para el cambio».