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Sarah Curtis, la nadadora italiana bate récords y barreras

Sarah Curtis, la nadadora italiana bate récords y barreras

Sarah Curtis, la nadadora italiana bate récords y barreras

SAVIGLIANO, Italia, 8 de mayo de 2024 (BSS/AFP) – Sarah Curtis estará entre las atletas italianas más jóvenes en los Juegos Olímpicos de París, pero la sensación de la natación adolescente es una figura segura de sí misma a la que no le preocupa la reacción a su origen mestizo.

La joven de 17 años, cuyas actuaciones en la piscina han generado comparaciones con la ex campeona olímpica y mundial Federica Pellegrini, fue criada por un padre italiano y una madre nigeriana en la región de Piamonte, en el noroeste de Italia, donde la raza, el origen étnico y la identidad son un factor importante. elemento político. Campos de batalla.

En un país ahora dirigido por el gobierno de extrema derecha de Georgia Meloni, el abuso racista contra los atletas es un problema de larga data.

Pero Curtis, cuatro veces medallista de oro en el Campeonato de Europa juvenil, dice a la AFP que no le molesta el hecho de que tenga una cara negra, algo poco común en su deporte.

«Me considero afortunado de que nunca me haya pasado algo así», dice Curtis.

«Pero si conociera a alguien que viera cómo yo era un problema, no le daría mucha importancia. No haría mucha diferencia para mí porque no es mi problema, es su problema».

“Si miras mi deporte, hay un elemento sobre los atletas negros. No hay muchos de ellos.

«Pero, sinceramente, no es algo que me moleste demasiado. Pueden decir lo que quieran, soy una chica negra, y eso es raro. Pero es raro para ti, no para mí».

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– Metas olímpicas –

Curtis, que también intentó jugar baloncesto a pesar de estar “completamente descoordinada”, “creció en el agua” después de que sus padres la llevaran a la piscina cuando tenía dos años.

«Lo único que recuerdo cuando era pequeño era que hacía mucho frío y, sinceramente, lo odiaba», bromeó Curtis.

Desde entonces se ha convertido en una de las nadadoras más brillantes de Italia, clasificándose para los Juegos Olímpicos en marzo con un récord europeo juvenil de 24,56 segundos en los 50 m estilo libre.

Ese tiempo también supuso un nuevo récord italiano, superando cómodamente los 24,72 segundos establecidos por Silvia Di Pietro, 14 años mayor que Curtis, en el Campeonato de Europa de 2022 en Roma.

Un mes después, Curtis nadó un récord mundial juvenil de 26,08 segundos en espalda corta, 0,05 segundos por debajo de la marca establecida por la estadounidense Olivia Smoliga, medallista de oro olímpica de 2016 y múltiple campeona mundial.

«No me lo esperaba en absoluto… Pensé que iba a tener un tiempo mediocre en abril a pesar de que me sentía bien… Fue realmente inesperado porque fue un tiempo muy rápido. Estaba volando, era así.» «Fue realmente genial», dijo Curtis.

No habla públicamente de sus posibilidades en París, como dijo a la AFP su entrenador Thomas Maggiora durante un entrenamiento de Curtis en su ciudad natal de Savigliano que los Juegos de Los Ángeles en 2028 son su verdadero objetivo.

“Mi objetivo es desarrollarme física y mentalmente porque los Juegos Olímpicos siempre han sido un sueño para mí”, dijo.

Y añadió: «Este año era una meta, pero lo considero una meta inalcanzable. Simplemente participar sería genial».

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– 'me hace reir' –

«Soy un poco supersticioso, así que me guardaré mis ambiciones personales. Tal vez sea un poco pronto para pensar en ganar una medalla. Tengo un objetivo más grande para el futuro, pero por ahora es llegar a semifinales. -finales o finales.» La final podría ser algo a lo que aspiramos”.

Curtis considera ridículos personajes como Roberto Fanacci, el general del ejército italiano, quien dijo en su libro más vendido El mundo al revés que la estrella del voleibol Paola Egonu, cuyos padres eran nigerianos, tenía rasgos que “no eran italianos”. .

A pesar de ser objeto de tres investigaciones distintas, incluida una por incitación al odio racial, Fanacci fue nombrado el mes pasado candidato para las elecciones al Parlamento Europeo de junio por el partido de extrema derecha Liga de Italia.

“Cuando escucho ese tipo de comentarios, honestamente me hace reír y te hace pensar que estamos un poco atrasados ​​(en Italia)”, dijo Curtis.

«Pero lo que hace un deportista no depende del color de su piel. Estos comentarios no me afectan ni me afectarán nunca».