febrero 27, 2024

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María L. murió. Cliffe, el astronauta que participó en dos misiones del transbordador Atlantis, falleció a los 76 años

María L. murió. Cliffe, un astronauta de la NASA que se unió a la agencia espacial después de ver un folleto de reclutamiento en la oficina de correos, sirvió en dos misiones del transbordador espacial en la década de 1980 y luego dirigió una investigación sobre el cambio climático que estudió los ecosistemas oceánicos utilizando imágenes desde la órbita, fue confirmado en noviembre. Tenía 27 años en su casa de Annapolis, Maryland, tenía 76 años.

Su hermana, Bobbie Cliff, dijo que el Dr. Cliff sufrió un derrame cerebral.

Las cuatro décadas del Dr. Cliff en la NASA, incluidos los vuelos a bordo del transbordador espacial Atlantis en 1985 y 1989, cubrieron los primeros éxitos del programa y sus tragedias más aplastantes. Estaba entrenando astronautas en 1981, cuando el Columbia realizó el primer lanzamiento del transbordador, y formó parte del control de la misión en 1983, cuando la astronauta del Challenger Sally Ride se convirtió en la primera mujer estadounidense en el espacio.

Luego, en enero de 1986, cuando faltaba una misión del transbordador espacial, el Dr. Cliff estaba en una sala de conferencias de la NASA en Houston viendo una transmisión del Challenger cuando explotó a los 73 segundos de su vuelo, matando a los siete. Miembros de la tripulación, incluida la profesora Christa McAuliffe. El Dr. Cliff formó parte de equipos posteriores al desastre que evaluaron posibles defectos de diseño, como las juntas tóricas que fallaron en el propulsor sólido derecho del cohete Challenger.

“Antes de mi primer viaje… le dije a mi familia: Oye, probablemente no volveré, porque creo que muchos de nosotros entendimos que el sistema ya estaba bajo presión”. Él dijo En la historia oral de la NASA, «Pero para eso nos comprometimos a hacer».

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Cuando surgió la oportunidad de realizar otro viaje, el Dr. Cliff no lo dudó. Fue seleccionada como especialista para la misión Atlantis en mayo de 1989 que desplegó con éxito la sonda Magallanes a Venus. Magallanes cartografió más del 95% de la superficie del planeta y tomó medidas de su atmósfera extremadamente caliente.

Durante las órbitas de la Atlántida, el Dr. Cliff a menudo observaba zonas de tierras de cultivo y otros espacios deforestados en la vasta selva amazónica. Durante la misión tomó la decisión de regresar a la investigación ambiental, el corazón de sus estudios antes de ingresar a la NASA en 1980.

«La cantidad de deforestación que pude ver, sólo en los cinco años entre mis vuelos espaciales allí, me asustó muchísimo», dijo. Decir Orlando Sentinel a principios de este año.

El Dr. Cliff pasó a proyectos de la NASA relacionados con el clima y el medio ambiente, liderando estudios que utilizaron satélites para rastrear el medio ambiente del océano, como los niveles de fitoplancton y otras formas de vida vegetal. Los datos proporcionaron más evidencia sobre los efectos del calentamiento del planeta en la cadena alimentaria y la salud general de los océanos.

En sus conferencias, la Dra. Cliff dio al público una idea de su ingenio autocrítico y una fuerte dosis de franca urgencia.

«He podido estudiar el limo verde a escala global», dijo a la Sociedad de Geocientíficos en una reunión en Snowbird Resort en Utah en 1997.

Añadió que el ritmo y la escala de las alteraciones de los patrones oceánicos y ambientales causadas por el cambio climático debido a la actividad humana son irrefutables. «¡Burbuja! Mata a los peces, sin comida y con menos oxígeno», dijo, describiendo los ciclos de calentamiento en el Océano Pacífico conocidos como El Niño y su impacto en la vida oceánica y tormentas tipo monzón. «Y ustedes van a hacer kayak». en Main Street en Salt Lake”.

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La Dra. Cliff dijo que veía las misiones del transbordador espacial como parte de la ciencia crítica para evaluar los efectos del cambio climático y otras crisis ambientales causadas por el hombre, como las que implican la fuga de pesticidas y fertilizantes agrícolas a las vías fluviales.

«La recopilación de datos espaciales es la única manera de saberlo todo», dijo una vez.

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Mary Louise Cliffe nació en Southampton, Nueva York, el 5 de febrero de 1947 y creció en otra comunidad de Long Island, Great Neck. Su padre era profesor de música y su madre enseñaba educación especial. También han operado un campamento de verano en el lago Champlain durante 20 años.

Comenzó a tomar lecciones de vuelo en Long Island a la edad de 14 años, con el dinero que ganaba cuidando niños. Pensó en convertirse en asistente de vuelo. «Pero era demasiado baja», le dijo al New York Times. «En aquellos días, tenías que medir 5 pies y 4 pulgadas y yo solo mido 5-2».

Luego presenté mi solicitud para la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell. En aquella época las mujeres no eran aceptadas. “Solían discriminar por motivos de género en todas las escuelas vocacionales”, dijo.

Obtuvo su licenciatura en biología de la Universidad Estatal de Colorado en 1969 y su maestría en ecología microbiana en 1975 de la Universidad Estatal de Utah, donde también completó su doctorado en ingeniería civil y ambiental en 1979.

Un día, un colega le pidió que revisara un aviso de la NASA en la oficina de correos que buscaba ingenieros para entrenar astronautas.

«Él dijo: ‘Eres el único estudiante de ingeniería que conozco que está lo suficientemente loco como para hacer esto'», le dijo a Newsday.

«Tienes razón», le dije.

En su primera misión del transbordador espacial, a finales de 1985, la Dra. Cliffe era ingeniera aeroespacial y operaba un brazo robótico utilizado por otros miembros de la tripulación durante las caminatas espaciales para probar métodos de construcción para construir una estación espacial.

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También se le asignó una misión de emergencia para reparar un inodoro Atlantis que funcionaba mal, le dijo a la entrevistadora de historia oral de la NASA, Rebecca Wright.

“Señor, estoy acostumbrada a trabajar en el otro extremo de la tubería”, relató sus comentarios al centro de control, en referencia a su trabajo anterior en agua y medio ambiente.

«Así debe ser como obtuve el título de ‘primer plomero espacial'», dijo Wright.

“Sí”, dijo el Dr. Cliff, riéndose, “o el “hada de la salud””.

El Dr. Cliff se retiró de la NASA en 2007 como Administrador Asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, con sede en Washington. Más tarde fue mentora de estudiantes a través de la Astronaut Scholarship Foundation, que proporciona… Becas Para estudiantes de STEM.

Entre los supervivientes se incluyen dos hermanas.

Antes de la segunda misión del Dr. Cliff a la Atlántida, Le pregunté al especialista de misión Mark C. Lee dónde quería sentarse durante el lanzamiento. Era su primera vez en un transbordador espacial y el Dr. Cliff quería darle a elegir: uno de los cuatro lugares de la cubierta de vuelo o el único espacio reservado para el nivel inferior. Al principio, el Dr. Cliff se sintió decepcionado cuando Lee eligió la cabina de vuelo.

«Pensé que era un mal negocio. Estaría sola allí arriba y no podría ver nada», dijo en una entrevista con la NASA.

Para su sorpresa, le encantó. «Podría haber gritado. Podría haberlo pasado muy bien, hombre, esto es un viaje», dijo.