abril 21, 2024

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¿Los polinizadores prefieren las plantas nativas a sus hermanas cultivadas?

Las plantas nativas están de moda hoy en día, y por una buena razón: sustentan la vida silvestre regional, se adaptan al clima local y requieren un mantenimiento mínimo. Pero no siempre encajan en el entorno del jardín doméstico. Aunque muchas plantas silvestres están bien adaptadas a la agricultura, las plantas nativas a veces tienen largas piernas, lo que hace difícil que quepan en una pequeña parcela de tierra promedio.

Aquí entran las variedades de especies nativas, o “nativars” (un término no científico definido como una variedad, híbrido o cruce deliberadamente seleccionado de una especie nativa), el intento de la industria vegetal de mejorar la naturaleza. Por ejemplo, si miran una estrella que tiene grandes cantidades de flores azules brillantes en el otoño, imaginarán que el empaque podría verse mejor en rosa. No se trata sólo de cambios estéticos; Los criadores también se están centrando en crear plantas que sean más resistentes a las enfermedades. Pero, ¿son estas variedades igualmente atractivas para los insectos y aves que dependen de ellas para su sustento? Los investigadores han trabajado para encontrar la respuesta.

En 2011, Annie Blanco apenas estaba comenzando Estudio de diseño de paisaje néctar Cuando se topó con un obstáculo mientras intentaba encontrar especies nativas específicas en los viveros locales. Para descubrir si las alternativas naturales eran igualmente efectivas desde el punto de vista de los polinizadores, participé en un programa de investigación doctoral. En colaboración con la Universidad de Vermont, White comenzó un estudio de campo en dos sitios de Vermont y recopiló datos hasta 2015. Plantó 11 especies nativas emparejadas con uno de los cultivares y luego observó casi 8.000 visitas de varios grupos de polinizadores, incluidos abejorros y abejas. , pequeñas abejas oscuras, escarabajos/insectos, mariposas/polillas, moscas y avispas/hormigas.

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Cómo convertir tu jardín en un buffet de polinizadores

¿Tus hallazgos? “La mitad de las veces hubo preferencia por las especies nativas y la otra mitad no hubo mucha diferencia”. Sólo 'Lavender Towers', un cultivar del portainjerto de Culver (Veronicastrum virginicum), superó a la especie en cuanto a polinizadores visitantes. Por otro lado, algunos taxones fueron notablemente pasados ​​por alto por los polinizadores. Ella bombardeó a la estrella de flores rosas 'Alma Puschke'. Tradescantia 'Red Grape' también recibió el visto bueno.

¿Qué impulsó las preferencias de los polinizadores? White sospechaba que las cantidades de néctar podrían desempeñar un papel importante. El color de la flor y el momento de floración también pueden ser factores.

Otros investigadores también están buscando respuestas. Centro de Montaña Cuba En Hockessin, Delaware, tiene Jardín de prueba (Abierto al público) Pruebas comparativas de especies nativas del este de Estados Unidos y sus cultivares. Principalmente, sus estudios se centran en la viabilidad del parque. Pero gracias al Equipo de Monitoreo de Polinizadores local, un grupo de 10 a 20 voluntarios capacitados, experimentos recientes también han recopilado datos sobre el trabajo de los polinizadores. Afirmaron que los polinizadores favorecen a los pueblos indígenas con los que evolucionaron. «Los géneros son siempre el estándar de oro», dice. Sam HoadleyDirector del Centro de Investigaciones Hortícolas.

Sin embargo, en algunos casos, los polinizadores se sintieron atraídos por las variedades. Experimente con bálsamo de abeja (Monarda) descubrió que el nativor en flor es de color rojo brillante Monarda Didyma, Jacob Klein superó en número a la especie en visitas de colibríes, 273 a 22. Mientras tanto, el nativotor violeta pálido Fístula de Monarda, 'Clear Grace' también superó a la especie en visitas de polillas y mariposas. Otra sorpresa fue la sorpresa de Nativar. Phlox paniculata, Hoadley dice que Gina superó a la especie «por un amplio margen».

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El tiempo de floración puede afectar las preferencias de los polinizadores. Aunque la mayoría de los hongos se superponen entre sí, no siempre es así. Algunas tienen una ventana de floración completamente diferente. Hoadley también dice que los problemas de gestión, como la poda, pueden hacer que cualquier planta no esté sincronizada con los polinizadores. «El retraso en la floración puede hacerlos inaccesibles, especialmente para los insectos especializados», afirma. Y los insectos especializados que dependen de una sola especie de planta para su supervivencia tienden a pagar un precio cuando las cosas no están sincronizadas. «Hay muchas partes móviles que considerar», dice Hoadley.

Jane Hayes, asistente de investigación graduado, realizó un estudio similar en la Universidad Estatal de Oregón. Plantó siete especies nativas junto con sus variedades correspondientes y observó las interacciones de abejas, mariposas y sírfidos durante tres años. Los datos aún se están analizando, pero los hallazgos de Hayes son similares a los de otros estudios: los polinizadores generalmente prefieren especies nativas, y esas plantas también atraen a abejas más especializadas y polinizadores más diversos.

Todos los estudios también confirmaron lo que los jardineros habían sospechado durante mucho tiempo: cuanto más cerca está la nativa de la especie original, mayor es la atracción. Las flores dramáticamente alteradas, incluida la equinácea doble (“Pink Double Delight” en el estudio de White, por ejemplo) con pétalos en lugar de partes reproductivas, sólo confunden a los polinizadores.

Por otro lado, los cambios en el tamaño de las plantas y el color de las hojas no parecen afectar el interés de los polinizadores, según estudios realizados en Cuba Mountain. Los cultivares con hojas coloridas o abigarradas, o plantas más compactas, suelen tener un rendimiento tan bueno como la planta madre, aunque todavía se está estudiando la actividad larvaria en variedades de arbustos con hojas rojas y moradas.

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En general, los pueblos indígenas obtuvieron una puntuación relativamente buena, pero también hay un futuro que considerar. Si queremos mantener las plantas y sus correspondientes poblaciones de insectos saludables y prósperas, la diversidad genética debe informar nuestras elecciones. Las especies nativas tienen la mayor diversidad genética para crear descendencia que pueda sobrevivir al estrés, especialmente ante los desafíos del cambio climático. Cuando los jardineros compran localmente y buscan viveros que recolecten semillas de plantas nativas de los alrededores, las plantas resultantes tendrán un conjunto de características adaptadas a las condiciones locales. Las especies nativas, con menor diversidad genética, no tienen esta ventaja. Por ejemplo, en los estudios de White sobre Vermont, muchos pueblos indígenas no lograron sobrevivir a los duros inviernos.

Sin embargo, no debemos rechazar por completo el origen nacional; Llenan un nicho. Sirve como una especie de introducción al mundo indígena para los jardineros, especialmente aquellos que viven en áreas urbanas o en espacios pequeños que quieren generar un impacto ambiental con condiciones de cultivo que no son las ideales. Esto es especialmente cierto para las plantas (como la equinácea) que están fácilmente disponibles en los viveros locales.

Nadie debería sentirse obligado a ser duro, dice Hoadley. “A menudo, los pueblos indígenas inspiran a la gente a empezar a cultivar plantas nativas, incorporándolos a la conversación con la confianza de que están haciendo algo bueno”.

Tova Martin es jardinera y escritora independiente en Connecticut. Encuéntrala en línea en tovahmartin.com.