abril 21, 2024

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El asteroide Demorphos se ve muy diferente después de que la misión DART de la NASA lo eliminó

El asteroide Demorphos se ve muy diferente después de que la misión DART de la NASA lo eliminó

En septiembre de 2022, A Una nave espacial de la NASA chocó con un pequeño asteroide Para sacarlo de su trayectoria orbital. La misión era una Éxito en la prueba del método de desviación de asteroides Esto podría resultar útil algún día, pero en lugar de dejar un cráter de impacto, la colisión orbital cambió por completo la forma del asteroide objetivo, revelando su composición reemplazable.

Un equipo de investigadores simuló el impacto de la Prueba de Redirección de Doble Asteroide (DART, por sus siglas en inglés) de la NASA para revelar cómo Dimorphos, una roca espacial de 170 metros (558 pies) de ancho que orbita su planeta más grande, de 800 metros (2,625 pies) de ancho, , fue desviado. Metro) Camarada Didymus. en nuevo Estadía Publicado en astronomía natural, Las simulaciones muestran que el impacto provocó que el asteroide Demorphos cambiara significativamente su forma y resurgiera.

«Nuestras simulaciones revelaron que Dimorphos es probablemente un asteroide amontonado de escombros», dijo a Gizmodo en un correo electrónico Sabina Raducan, científica planetaria de la Universidad de Berna, Suiza, y autora principal del estudio. «Antes de que DART llegara a Dimorphos, no sabíamos qué esperar porque el sistema está muy lejos de la Tierra».

La nave espacial de la NASA, de 1.340 libras, chocó con la luna el 26 de septiembre de 2022, después de un viaje de 10 meses al sistema binario de asteroides. Los conjuntos de datos recopilados por telescopios ópticos y radiotelescopios terrestres muestran que después del impacto, el período orbital de Demorphos alrededor de Didymos se acortó de 11 horas y 55 minutos a 11 horas y 23 minutos.

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Utilizando el código de impacto de hidrodinámica de partículas suavizadas (SPH), el equipo realizó 250 simulaciones para reproducir las primeras dos horas del asteroide después del impacto. Los científicos estiman que el 1% de toda la masa de Dimorphos fue expulsada al espacio después de su colisión con la nave espacial DART, y alrededor del 8% de su masa se movió alrededor de su cuerpo.

Los resultados muestran no sólo lo que pudo haberle sucedido al asteroide después de que la nave espacial lo impactara, sino también la composición del propio dimorphos. El estudio indica que el asteroide es un montón de escombros que se mantienen unidos debido a su débil gravedad más que a su fuerza cohesiva. Por lo tanto, el impacto del DART creó una eyección o columna de material en forma de cono mucho más ancha que se extendía hasta 160 grados y continuó expandiéndose después del impacto debido a la débil gravedad que mantenía unido al asteroide y la baja cohesión del material.

Simulación que muestra el asteroide aproximadamente 178 segundos después del impacto.
GIF: SD Radukan (UNIBE)/C. Manzoni/BH Mayo

Los resultados del estudio también indican que el pequeño asteroide Demorphos probablemente se formó a partir de material desechado por Didymos, que fue reensamblado y unido gravitacionalmente para orbitar el asteroide más grande como una pequeña luna. «Estos resultados proporcionan pistas sobre la prevalencia y las propiedades de sistemas binarios similares en nuestro sistema solar, contribuyendo a nuestra comprensión más amplia de la historia de su formación y evolución», dijo Raducan.

La Agencia Espacial Europea (ESA) está planeando una misión de seguimiento al par binario de rocas espaciales para observar más de cerca los cambios realizados en Dimorphos después de su encuentro con DART. Su lanzamiento está previsto para la Agencia Espacial Europea. La misión de Hera. En 2024, que se encontrará con Didymos y su luna en 2026.

Las observaciones de seguimiento podrían proporcionar pistas sobre cómo se formaron los asteroides y ayudar a informar mejor sobre las formas de desviar los asteroides para prepararse para una posible colisión con la Tierra.

«La implicación para la defensa planetaria es que los pequeños asteroides formados por montones de escombros, como los dimorphos, son muy eficaces en la desviación, y la tecnología de impacto cinético sería un mecanismo de desviación adecuado», dijo Raducan. «Sin embargo, antes de intentar desviarse, probablemente será necesaria una misión de reconocimiento para evaluar con precisión las propiedades del asteroide».

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