abril 15, 2024

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Joven, victorioso y adorable: ¿qué llevó al ascenso del tenis italiano?

Joven, victorioso y adorable: ¿qué llevó al ascenso del tenis italiano?

Otra semana de Grand Slam, otro tenista italiano de poco más de 20 años emerge de las profundidades del anonimato para deslumbrar en uno de los escenarios más importantes de este deporte. Esta vez no estamos hablando de Jannik Sinner. El buen comienzo del número cuatro del mundo en el Abierto de Australia fue impresionante, pero no tan sorprendente después de que en la última parte de la temporada 2023 Sinner terminara subcampeón en las Finales ATP y se llevara a casa su primer título Masters 1000, sumado a la decepcionante pero no los nocauts en segunda ronda de Lorenzo Musetti y Matteo Arnaldi, significaron que una nueva cara estaba en los titulares del tenis: Flavio Copoli, en su debut en el Abierto de Australia, venció al favorito número 18 Nicolas Jarry y luego a Pavel Kotov en otro partido. Sorprendió en la segunda ronda, antes de perder ante el jugador top 10 y favorito local Alex de Miñaur. Puede que dos victorias de Grand Slam no parezcan una hazaña de la que la mayoría de los profesionales se jactarían, pero más importante que los resultados individuales de Copoli es lo que demuestran sus victorias inesperadas en contexto, después de que Sinner (22), Musetti (21) y Arnaldi (22) se hayan convertido en Familiarizados con darle a Italia su primera Copa Davis desde 1976 en noviembre, gracias a su poderoso golpe de derecha y su estilo de juego agresivo, volvemos a ver a otro tenista italiano sub-22 exigiendo la atención del mundo. En los últimos cinco años, Italia ha producido un creciente talento para el deporte masculino a un ritmo sin precedentes, sin paralelo en la historia del país. Eso sin mencionar a los mayores, ¡pero aún tienen menos de 30 años! – Lorenzo Sonego, también parte del equipo ganador de la Copa Davis), y Matteo Berrettini, el primer italiano en llegar a una final de Wimbledon en 2021. Las preguntas naturales que cabe plantearse son ¿por qué esta repentina afluencia italiana de milagros y por qué ahora? Del mismo modo, ¿por qué no ha ocurrido un fenómeno similar en el lado femenino, que ha sido durante mucho tiempo el orgullo del tenis italiano y que incluye a figuras como Francesca Schiavone, Sara Errani, Roberta Vinci y Flavia Pennetta?

Estas cuestiones se han abordado en otros lugares con diversa profundidad, pero sin llegar a conclusiones fiables. Dos artículos en el New York Times de 2019 Y 2021 Es cada vez más probable que la fortaleza de Italia en el torneo individual masculino se deba al creciente número de torneos Challenger en el país, que permiten a los jóvenes jugadores italianos obtener comodines y competir contra oponentes de calidad, todo ello sin tener que incurrir en los altos costos de viajes al extranjero y alojamiento. Este es sin duda un factor, e inspirada ya por la generación dorada del tenis femenino italiano que culminó en la final exclusivamente italiana del US Open de 2015, que finalmente ganó Pennetta contra Vinci, la Federación Italiana de Tenis ha hecho un esfuerzo para aumentar el número. . De torneos de nivel inferior. Sin duda, los cinco o diez años anteriores supusieron un punto de inflexión para el deporte en general en el país, lo que llevó a un aumento de las inversiones en sus instalaciones. Sin embargo, es el estado del tenis femenino lo que pone en duda esta hipótesis, ya que la jugadora italiana mejor clasificada es Yasmine Paolini, que ocupa el puesto 31 en el ranking WTA. ¿No mejoraría, o al menos mantendría, el nivel del fútbol femenino un aumento en los torneos Challenger para ambos lados del deporte?

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La otra teoría, según la cual el nivel de formación de los jugadores italianos ha mejorado, también es cierta, pero sólo cuenta una parte de la historia. Sinner trabajó con el famoso Riccardo Piatti, maestro de la talla de Novak Djokovic, Milos Raonic y Richard Gasquet. El entrenador de infancia de Musetti ya tenía experiencia como entrenador nacional. Sin embargo, la verdad es que aunque un buen entrenamiento ciertamente ayuda a un jugador a mejorar más rápidamente, estos entrenadores no se limitan a impartir su sabiduría a los jugadores. cuál. Tienen una gran demanda y solo dedican su tiempo a aquellos que tienen las características que les permitirán lograr avances significativos en el juego. Por lo tanto, el talento y la pasión del jugador por el deporte deben preceder a cualquier instrucción de alto nivel.

Basta mirar las páginas deportivas de los periódicos nacionales para darse cuenta de que el tenis ha ganado gran popularidad en Italia. Más popularidad significa más jugadores, lo que se traduce en una mayor oportunidad de producir talento de calidad. Parece que para responder a las razones de este renacimiento del tenis italiano, hay que mirar las razones detrás del creciente interés en el deporte, algo a lo que un mejor entrenamiento y mejores instalaciones sólo pueden responder parcialmente. Como se mencionó anteriormente, el éxito del tenis femenino en la década de 2000 no puede pasarse por alto como un factor contribuyente, pero me gustaría proponer otra teoría que podría explicar la mejora desigual del tenis italiano, a favor del equipo masculino. En las últimas dos décadas se ha visto otro cambio en el mundo de los deportes en Italia: la pérdida de importancia de la liga nacional de fútbol masculino, la Serie A y la selección nacional masculina de fútbol. El mayor logro futbolístico de Italia en la memoria reciente es, sin duda, su victoria en la Copa del Mundo de 2006, que le permitió levantar el trofeo tras vencer a Francia en la final. Desde entonces, y tal vez como resultado del escándalo de Calciopoli en el que varios clubes estuvieron involucrados en la selección de árbitros parciales, el desempeño de Italia en torneos internacionales ha sido un fracaso en comparación, casi sin excepción. En 2008 y 2016 cayeron en los cuartos de final de la Eurocopa. En 2010 no lograron salir de la fase de grupos del Mundial, situación que se volvió a presentar en 2014; Esta fue también la última vez que Italia participó en la competición, ya que no logró clasificarse para las ediciones de 2018 y 2022, un desastre sin precedentes. Terminaron segundos en la Eurocopa 2012, pero sufrieron la derrota final más dura en la historia de la competición a manos de España, un partido que puso de relieve el abismo entre las dos naciones futbolísticas. La esperanza se restableció brevemente durante la Eurocopa 2020, cuando derrotaron a Bélgica, España e Inglaterra en Wembley en su camino hacia ganar el título, pero el entusiasmo fue rápidamente aplastado por su derrota ante Macedonia del Norte unos meses después, negándoles la Copa del Mundo. lugar. Italia estará presente en el próximo Campeonato de Europa, pero el sentimiento que prevalece en torno a la selección nacional no está lleno de optimismo, ya que el equipo logró la clasificación terminando segundo en su grupo.

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Esto supone un marcado contraste con la década de 1990 y principios de la de 2000, cuando el fútbol italiano era, tanto a nivel nacional como internacional, una de las principales fuerzas de la escena europea. Es difícil exagerar el impacto que esta reciente falta de logros futbolísticos sostenidos ha tenido en la conciencia deportiva italiana. Como italiano nacido y criado, que pasó su infancia en Verona, en el noreste del país, puedo confirmar por mi propia experiencia que el fútbol desempeña un papel esencial en la configuración de la identidad de cualquier joven (en su mayoría varón) a lo largo de su vida. esperanza de vida. Años formativos. Las amistades y rivalidades se construyen en torno a afiliaciones futbolísticas, jerarquías sociales en torno a la habilidad en el campo, y un resultado negativo un fin de semana puede perjudicar toda la semana siguiente, especialmente si sufres a manos de un equipo apoyado por un compañero de clase. El fútbol proporciona estructura, motivación y ambición para la gran mayoría de las vidas de los niños y, cada vez más, de las niñas del país.

Ahora imaginemos una generación decepcionada por una selección nacional que no está a la altura de las expectativas y no puede brindar la alegría que alguna vez brindó a sus fanáticos. Aunque este deporte sigue ocupando un lugar destacado en los titulares, ha dejado de generar el entusiasmo y el glamour habituales. De repente, esta generación pierde interés en un deporte que no satisface su deseo de emoción y victoria y, por lo tanto, no puede captar su pasión o interés. Sin embargo, el deseo persiste y los jóvenes dirigen su atención a otra parte con la esperanza de encontrar otro objetivo que pueda llenar el vacío. La decepción futbolística crea un vacío en sus vidas en el que otro deporte puede ocupar.

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Sugiero que esto es exactamente lo que les pasó a Sinner y su grupo. Debido a que nacieron tan cerca de la victoria en la Copa Mundial de 2006, lo que la convierte en un recuerdo irrecuperable o, en el mejor de los casos, desvaído, estos jóvenes se han alejado, tal vez inconscientemente, del deporte dominante de su país que ya no puede despertar su imaginación. En cambio, se volcaron hacia una actividad diferente, que había proporcionado momentos igualmente especiales en el pasado lejano, y que ahora estaba experimentando un resurgimiento impulsado por las huelgas de los distintos Schiavonis y Eranis. Incluso el CONI (Comité Olímpico Nacional Italiano) estimuló directamente esta conversión. Este organismo asigna una serie de premios cada año a los deportistas que han alcanzado logros significativos en su deporte. El CONI aún no ha concedido su máximo galardón, el Colari Atleti, a ningún futbolista contemporáneo desde 2006. Mientras tanto, desde el mundo del tenis, este premio ha sido entregado a Schiavone, Errani, Vinci, Bolelli, Fognini, Pennetta, Burnett, Knapp, Y esto sólo hasta 2015. El fútbol conserva su importancia, pero incluso a nivel institucional se presenta claramente como un deporte que cosecha menos recompensas que otros deportes y que actualmente merece menos reconocimiento nacional.

Por supuesto, también hay ciclos naturales en los logros deportivos de cada país: Roger Federer y Stan Wawrinka todavía están esperando un sucesor suizo, mientras que Coco Gauff le dio a Estados Unidos una victoria para celebrar después de que Serena Williams dominara, una hazaña que Estados Unidos no pudo. lograr. El juego masculino no ha podido replicarse desde que Agassi y Roddick ganaron en 2003. Del mismo modo, estoy seguro de que es sólo cuestión de tiempo antes de que el próximo sencillo de Pennetta consiga el sencillo femenino. Sin embargo, la coincidencia entre el declive de la fortuna de los italianos en el deporte que ha dominado durante mucho tiempo la conciencia deportiva del país y el aumento sin precedentes del talento del tenis masculino no debe ignorarse, sino más bien vincularse. Esta nueva generación ha asumido la responsabilidad del orgullo deportivo italiano. Las estrellas del tenis italiano como Fabio Fognini ya no son de este mundo y se han convertido en excéntricos y controvertidos generadores de payasadas en la cancha. No sólo han logrado ganar títulos de un calibre que rara vez ha sido igualado en la historia de la nación, sino que también han logrado ganarse corazones de los que los héroes deportivos anteriores se habían ido alejando gradualmente desde 2006. Quizás sea demasiado pronto para decir que esto es el amanecer. Sospechaba que con el fútbol relegado a las sombras, sería el turno del tenis masculino de tomar protagonismo.