julio 14, 2024

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Informe: la misión de muestreo de la NASA a Marte no es realista

Informe: la misión de muestreo de la NASA a Marte no es realista

Los hallazgos de un panel de revisión independiente indican que la búsqueda de la NASA para devolver muestras de Marte es un desafío y parece imposible de lograr con las proyecciones actuales de costos y cronogramas.

La NASA lanzó la final. un informe El jueves, anunció que había formado su propio equipo para revisar el informe Mars Sample Return (MSR) y hacer una recomendación sobre el camino a seguir para la misión para el segundo trimestre de 2024. Mientras tanto, la agencia espacial ha pausado sus planes para confirmar el costo y el cronograma oficial de la misión.

El informe se refiere a la misión como una “campaña altamente restringida y desafiante”, con “expectativas de presupuesto y cronograma poco realistas desde el principio”.

Retorno de muestra de Marte Se trata de una de las misiones más complejas que jamás haya intentado la agencia espacial, ya que involucra una flota de naves espaciales, que incluyen un orbitador, un módulo de aterrizaje, dos helicópteros y un cohete, que serán ensambladas y enviadas al Planeta Rojo en 2028. , afirma que existe una «probabilidad cercana a cero» de que el módulo de aterrizaje y el orbitador estén listos para su lanzamiento en 2028. En cambio, la junta de revisión sugiere apuntar a la preparación del lanzamiento en 2030.

La NASA ha estado luchando por gestionar el presupuesto y el cronograma para una misión de retorno de muestras a Marte. La agencia espacial estableció una junta de revisión independiente en mayo «para evaluar los planes técnicos, de costos y de cronograma antes de confirmar el diseño de la misión», escribió la NASA.

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«Las juntas de revisión independientes, como la que encargamos para el retorno de muestras de Marte, ayudan a revisar si estamos en camino de lograr los objetivos de nuestra misión dentro del presupuesto apropiado», dijo en un comunicado Sandra Connelly, subadministradora asociada para ciencia de la NASA.

La agencia espacial aún no ha anunciado una estimación oficial del coste de la misión de devolución de muestras. En 2020, la NASA y la Agencia Espacial Europea estimado La misión requerirá al menos 7 mil millones de dólares en total, pero existe la preocupación de que exceda el presupuesto. El nuevo informe indica que el coste del ciclo de vida completo de la misión probablemente oscilará entre 8.000 y 11.000 millones de dólares.

La misión recibió 822,3 millones de dólares en su factura de gastos de 2023, y la NASA solicitó 949,3 millones de dólares para su proyecto de devolución de muestras de Marte. Propuesta de presupuesto para 2024. En abril, el administrador de la NASA, Bill Nelson, presentó una misión de retorno de muestras a Marte. Necesita 250 millones de dólares adicionales en el presente año fiscalmás otros 250 millones de dólares en 2024, para mantener el rumbo hacia un lanzamiento en 2028.

En su propuesta de presupuesto para 2024 para la NASA, el Subcomité de Asignaciones del Senado Ordenó a la agencia espacial que presentara una solicitud de financiación anual para el MSR. Dentro del costo del ciclo de vida de $ 5.3 mil millones descrito en el Estudio Decenal de Ciencia Planetaria de 2022. Si la NASA no puede hacer esto, podría enfrentar la cancelación de la misión, escribió el subcomité en su informe de julio.

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«El programa Mars Sample Return es un programa y una campaña muy complejos con muchos desarrollos, interfaces y complejidades paralelos», dijo en un comunicado Orlando Figueroa, presidente de la junta de revisión independiente. «El desarrollo de este esfuerzo histórico es el resultado de muchas décadas de inversión estratégica».

La junta de revisión independiente destacó la importancia del retorno de la muestra de Marte como un paso estratégico dentro del programa de exploración de Marte de la agencia espacial, que apunta algún día a llevar humanos a Marte. Las muestras de rocas que actualmente está recolectando el rover Perseverance pueden contener pistas sobre si Marte alguna vez albergó alguna forma de vida, lo que en última instancia respondería a la pregunta de si existe vida más allá de la Tierra.

De hecho, el informe insta a la NASA a comunicar mejor la importancia de la misión de retorno de muestras. «La importancia social, tecnológica y científica de MSR la convierte en una misión de suma importancia para la estrategia de exploración a largo plazo de la NASA, y esto no se comunica de manera consistente y clara con el público y las partes interesadas», dice el informe. «Una campaña MSR exitosa revolucionará nuestra comprensión de la historia de Marte, el sistema solar y la posibilidad de vida más allá de la Tierra».

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