noviembre 28, 2022

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¿Ha aparecido el agujero negro de la Vía Láctea?

¿Qué está pasando con nuestra galaxia?

Los astrónomos han sospechado durante mucho tiempo que existe un agujero negro supermasivo a 26.000 años luz de distancia en la constelación de Sagitario, detrás de las nubes de polvo y gas que cubren el centro de la Vía Láctea. En esta oscuridad, se envió para siempre el equivalente a millones de estrellas, dejando un campo gravitatorio fantasmal y un espacio-tiempo torciendo violentamente. Nadie sabe adónde conduce la puerta o qué hay del otro lado, si es que hay algo.

La humanidad ahora se está preparando para echar una mirada más íntima a este lío. Durante la última década, un equipo internacional de más de 300 astrónomos ha entrenado el Event Horizon Telescope, una red de observatorios de radio que se extiende por todo el mundo, en el arco de una A* (pronunciado A-estrella), una débil fuente de ondas de radio. – un supuesto agujero negro – En el centro de nuestra galaxia. El jueves a las 9 a. m. ET, el equipo, dirigido por Shepherd Doelman, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, dará a conocer sus últimos hallazgos en seis conferencias de prensa simultáneas en Washington y en todo el mundo.

El equipo está decidido a no hablar con los medios. Pero en abril de 2019, el mismo grupo sorprendió al mundo con su producción. La primera imagen de un agujero negro. Un toro supermasivo de energía en la galaxia Messier 87, o M87, rodea el vacío.

«Vimos lo que pensábamos que era invisible», dijo Doelman en ese momento. Esta fotografía se conserva ahora en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

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Una apuesta desinformada es que el equipo ahora ha logrado producir una imagen de Arch A*, nuestro pastel fatal. Si el equipo del Dr. Shepherd vuelve a ver lo «invisible», el logro revelará mucho sobre cómo opera la galaxia y qué se desarrolla en sus oscuros rincones.

Los resultados podrían ser sorprendentes e informativos, dijo Jana Levine, teórica de la gravedad en el Barnard College de la Universidad de Columbia, que no formó parte del proyecto. «Todavía no me aburro de las imágenes de los agujeros negros», dijo.