septiembre 25, 2021

Telecentro di Bologna e dell'Emilia-Romagna

Manténgase al tanto de las últimas novedades de España sobre el terreno

La curiosità ha vagato per 9 anni nello stesso cratere gigante. Potrebbe non essere quello che pensavamo

Quando si esplorano mondi alieni, è importante sapere esattamente cosa cercare e una nuova analisi dei campioni di roccia prelevati da buco della tempesta Su Marte Suggerisce che questi antichi grani potrebbero non essere i sedimenti lacustri che pensavamo fossero.

Secondo un nuovo studio sulla chimica dei sedimenti craterici, sedimenti rocciosi – catturati da curiosità di Negli ultimi nove anni circa – sono molto probabilmente il risultato di particelle sospese nell’aria che sono state soffiate nel cratere, prima di essere trattenute da condizioni puramente meteorologiche.

Il team dietro la nuova ricerca sostiene che gli elementi chimici in questi campioni – quelli che sono sopravvissuti per miliardi di anni – non corrispondono a quanto ci si aspetterebbe da un antico ambiente lacustre.

Monte Sharp nel cratere Gale. (Sonda Curiosity della NASA su Marte)

“Il punto è che alcuni elementi sono mobili, o facili da dissolvere nell’acqua, e alcuni elementi sono immobili, o in altre parole, rimangono nelle rocce”, Il geologo planetario Joe Michalsky afferma: dall’Università di Hong Kong.

“Se un elemento è mobile o meno dipende non solo dal tipo di elemento, ma anche dalle proprietà del fluido”.

Attraverso una serie di misurazioni chimiche, Diffrazione di raggi X (XRD) e analisi dei tessuti, il team ha trovato prove di un tipo di erosione che contraddice l’ipotesi del grande lago, suggerendo che la maggior parte dei sedimenti si è depositata in condizioni più asciutte.

La polvere vulcanica e la cenere trasportate dall’aria costituiscono probabilmente la maggior parte del sedimento, secondo i ricercatori, con successiva alterazione causata dalle precipitazioni o dallo scioglimento della neve. Solo una piccola parte del sedimento corrisponde esattamente alla sua formazione sotto il lago.

READ  Gli esperti dicono: WRAL.com: il raffreddore e l'influenza comuni riemergeranno quando le persone smetteranno di indossare le maschere

La nuova analisi indica elementi chimici immobili che sono strettamente correlati alle altitudini più elevate, il che a sua volta potrebbe essere la prova che la copertura dell’acqua nel cratere Gale era più superficiale e più transitoria di quanto fosse stato ipotizzato.

buco temporalesco 2(ESA/HRSC/DLR)

sopra: Come viene mostrato il cratere Gale riempito d’acqua nell’ipotesi del lago (a sinistra) e nella nuova ipotesi (a destra).

“Questo si riferisce agli agenti atmosferici dall’alto verso il basso, come puoi vedere nel terreno”, Michalsky dice. “Inoltre, [the study] Spiega che il ferro si esaurisce con l’aumento degli agenti atmosferici, il che significa che l’atmosfera in quel momento si stava restringendo sull’antico pianeta Marte e non si stava ossidando come sul nostro pianeta moderno e arrugginito.

Il cratere Gale è stato scelto come sito di atterraggio per Curiosity quando è caduto dallo spazio nel 2012, perché si pensava che ospitasse un lago diversi miliardi di anni fa. Da allora, ha trascorso più di 3000 giorni marziani (o marziani) a studiare le rocce.

Oltre a cambiare l’approccio all’analisi dei sedimenti, questo potrebbe anche cambiare il pensiero scientifico su come il clima marziano è cambiato nel corso degli eoni: potrebbero esserci stati periodi frequenti e temporanei di umidità piuttosto che un periodo prolungato, per esempio. Questo ha anche implicazioni per sapere se la vita esiste o meno su questo pianeta.

Tuttavia, vale la pena ricordare quanto sia stato difficile ricostruire le origini del cratere Gale. Non stiamo solo guardando indietro di miliardi di anni, ma anche di milioni di chilometri – e probabilmente c’è molto di più da venire da Curiosity e dalle rocce che raccoglie.

READ  Il teschio di "Dragon Man" scoperto in Cina potrebbe aggiungere specie all'albero genealogico umano

“Questo è uno dei grandi limiti del tentativo di eseguire il telerilevamento e la scienza su altri pianeti”, ha detto la scienziata planetaria Tanya Harrison della società di imaging Planet Labs, che non è stata coinvolta nello studio. inverso.

“Spesso otteniamo dati ambigui che possono indicare più idee”.

La ricerca è stata pubblicata in progresso scientifico.