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¿Está Seattle preparada para el MEGAQUAKE?  Los científicos encuentran dos fallas capaces de provocar un terremoto de magnitud 7,8

¿Está Seattle preparada para el MEGAQUAKE? Los científicos encuentran dos fallas capaces de provocar un terremoto de magnitud 7,8

Por Stacy Liberatore para Dailymail.com

20:04 28 de septiembre de 2023, actualizado 20:26 28 de septiembre de 2023

  • Un terremoto de magnitud 7,8 sacudió la zona de Seattle hace 1.100 años
  • Los expertos descubrieron que la explosión se debió a dos líneas de falla que se rompieron simultáneamente.
  • Leer más: Seattle podría ser golpeada por un tsunami con olas de hasta 42 pies de altura

Un «megaterremoto» de magnitud 7,8 sacudió el área de Seattle hace 1.100 años, cuando dos fallas se rompieron simultáneamente, y los expertos temen que pueda volver a ocurrir.

Las fallas están ubicadas en Puget Sound, que incluye Seattle, Tacoma y Olympia, y se han roto en el pasado, pero el antiguo terremoto fue 30 veces más fuerte de lo que indican las señales de advertencia actuales de la zona de falla.

Un equipo de científicos liderado por la Universidad de Arizona descubrió el desastre natural y determinó que provocó deslizamientos de tierra y un tsunami local que sería catastrófico si golpeara la región, que hoy está habitada por más de cuatro millones de personas.

El escenario de 2005 encontró que incluso un terremoto de magnitud 6,7 mataría a más de 1.600 personas, destruiría casi 10.000 edificios y causaría pérdidas económicas totales de 50.000 millones de dólares.

Un equipo de científicos liderado por la Universidad de Arizona destapó el desastre natural y determinó que provocó deslizamientos de tierra y un tsunami local que sería catastrófico si azotara la región habitada hoy por más de cuatro millones de personas.

Las fallas en cuestión son la Zona de Falla de Seattle (SFZ), ubicada debajo y alrededor de la ciudad, y otra de la Zona de Falla de Saddle Mountain (SMFZ) en el suroeste de Washington.

Los investigadores extrajeron abetos Douglas fosilizados de seis sitios de Puget Sound asociados con las zonas de falla de Seattle y Saddle Mountain, que se creía que habían sido destruidas por la actividad sísmica.

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Luego, el equipo midió las concentraciones de radiocarbono en la madera, lo que les permitió determinar el año en que cada árbol cayó de sus raíces.

Todos los árboles murieron en seis meses, entre 923 y 924.

Estos resultados explican dos escenarios que podrían haber ocurrido.

Las fallas están ubicadas en Puget Sound, que incluye Seattle, Tacoma y Olympia, y se han roto en el pasado, pero el antiguo terremoto fue 30 veces más fuerte de lo que indican las señales de advertencia actuales de la zona de falla.

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El agujero, que arroja fluido caliente, se encuentra a 50 millas de la costa de Oregón, lindando con una falla de inmersión conocida como Zona de Subducción de Cascadia, que se extiende desde el norte de California hasta Canadá.

En estos primeros casos, las dos zonas de falla se rompieron como dos terremotos con horas o meses de diferencia: la zona de falla de Seattle fue golpeada por un terremoto de magnitud 7,5 y la zona de falla de Saddle Mountain fue golpeada por un terremoto de magnitud 7,3.

«La segunda posibilidad es un terremoto único, más grande y con múltiples fallas que rompa las zonas de falla de Seattle y Saddle Mountain con una magnitud promedio estimada de 7,8». Avance de la ciencia está leyendo.

En el estudio, el equipo observó que se han producido rupturas simultáneas en otras partes del mundo moderno, incluido un terremoto de magnitud 7,9 en 2001 en el sur de Alaska, un terremoto de magnitud 7,3 en el sur de California en 1992 y un terremoto de magnitud 7,8 que azotó Nueva York. Zelanda en 2016, pero este evento incluyó más de 20 errores distintos.

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En el caso de Puget Sound, los científicos creen que las dos fallas pueden estar relacionadas cinemáticamente.

Un estudio de 2022 realizado por investigadores del Departamento de Recursos Naturales del Estado de Washington también analizó un terremoto masivo que sacudió Seattle, pero ese terremoto tuvo una magnitud de solo 7,5.

El modelo mostró que olas de 42 pies sumergirían la ciudad en tres minutos.

Las olas de 42 pies rodearán el hito de la Gran Ballena de Seattle y llegarán tierra adentro hasta Lumen Field, hogar de los Seattle Seahawks, y T-Mobile Park, donde juegan los Seattle Mariners de béisbol.

Treinta millas al sur del centro de la ciudad, el puerto de Tacoma puede ver olas de hasta tres millas tierra adentro.