enero 27, 2023

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El núcleo interno de la Tierra pudo haber comenzado a girar de otra manera: estudio

Un nuevo estudio encuentra que el núcleo interno de la Tierra puede haber cambiado de dirección muy por debajo de la superficie.

Muy por debajo de nuestros pies, un gigante podría haber comenzado a moverse contra nosotros.


Tierra El núcleo interiorUna bola de hierro candente, del tamaño de Plutón, dejó de girar en la misma dirección que el resto del planeta, sugirió una investigación el lunes, y podría estar girando en la otra dirección.

Aproximadamente a 5.000 kilómetros (3.100 millas) por debajo de la superficie en la que vivimos, este «planeta dentro de un planeta» puede girar de forma independiente porque flota en metal liquido núcleo externo.

Exactamente cómo gira el núcleo interno ha sido un tema de debate entre los científicos, y se espera que las últimas investigaciones resulten controvertidas.

Lo poco que se sabe sobre el núcleo interno proviene de la medición de las sutiles diferencias en las ondas sísmicas, a veces generadas por terremotos o explosiones nucleares, a medida que pasan por el centro de la Tierra.

En un esfuerzo por rastrear los movimientos del interior del corazón, una nueva investigación publicada en la revista Ciencias Naturales de la Tierra Analizaron las ondas sísmicas de los terremotos frecuentes en las últimas seis décadas.

Los autores del estudio, Xiaodong Song y Yi Yang de la Universidad de Pekín de China, dijeron que encontraron que la rotación del núcleo interno «casi se detuvo alrededor de 2009 y luego cambió en la dirección opuesta».

«Creemos que el núcleo interno gira en relación con la superficie de la Tierra de un lado a otro como un columpio», dijeron a la AFP.

Agregaron que «un ciclo del sube y baja es de aproximadamente siete décadas», lo que significa que cambia de dirección cada 35 años.

Dijeron que anteriormente había cambiado de dirección a principios de la década de 1970 y esperaban que el próximo cambio fuera a mediados de la década de 1940.

Los investigadores dijeron que esta rotación se alinea aproximadamente con los cambios en la llamada «duración del día», pequeñas diferencias en el tiempo exacto que tarda la Tierra en girar sobre su eje.

atrapado en el medio

Hasta ahora, no hay mucho que sugiera que lo que hace el núcleo interno tenga mucho efecto en los habitantes de la superficie.

Pero los investigadores dijeron que creen que existen conexiones físicas entre todas las capas de la Tierra, desde el núcleo interno hasta la superficie.

«Esperamos que nuestro estudio motive a algunos investigadores a construir y probar modelos que traten a toda la Tierra como un sistema dinámico integrado», dijeron.

Los expertos que no participaron en el estudio expresaron cautela sobre sus hallazgos, señalaron varias otras teorías y advirtieron que aún quedan muchos misterios sobre el centro de la Tierra.

«Este es un estudio muy cuidadoso realizado por excelentes científicos que aportaron una gran cantidad de datos», dijo John Vidal, sismólogo de la USC.

«(Pero) ninguno de los modelos explica bien todos los datos en mi opinión».

Vidale publicó una investigación el año pasado que indica que el núcleo interno se balancea a un ritmo más rápido, cambiando de dirección cada seis años más o menos. Su trabajo se basó en dos ondas sísmicas. explosiones nucleares A finales de los 60 y principios de los 70.

Ese marco de tiempo se está acercando al punto en el que la investigación del lunes dice que el núcleo interno cambió de dirección por última vez, lo que Vidal llamó «un poco de coincidencia».

Geofísicos ‘divididos’

Otra teoría, que Vidal dijo que tiene buena evidencia para respaldarla, es que el núcleo interno solo se movió significativamente entre 2001 y 2013 y ha permanecido en su lugar desde entonces.

Hrvoje Tkalcic, geofísico de la Universidad Nacional de Australia, ha publicado una investigación que sugiere que el ciclo del núcleo interno es cada 20 o 30 años, en lugar de los 70 propuestos en el último estudio.

«Es muy probable que estos modelos matemáticos sean todos incorrectos porque explican los datos observados, pero los datos no los requieren», dijo Tkalcic.

«Por lo tanto, la comunidad geofísica estará dividida sobre este descubrimiento y el tema seguirá siendo controvertido».

Comparó a los sismólogos con médicos «que estudian los órganos internos de los cuerpos de los pacientes con equipos imperfectos o limitados».

En ausencia de algo como una tomografía computarizada, dijo, «nuestra imagen del interior de la Tierra aún es borrosa», y esperaba que llegaran más sorpresas.

Esto podría incluir más sobre la teoría de que el núcleo interno puede tener otra bola de hierro en su interior, como una muñeca rusa.

«Algo está pasando y creo que lo averiguaremos», dijo Vidal.

«Pero podría llevar una década».

más información:
Yi Yang et al., Variación multidecadal de la rotación interna de la Tierra, Ciencias Naturales de la Tierra (2023). DOI: 10.1038/s41561-022-01112-z

© 2023 AFP

La frase: El núcleo interno de la Tierra puede haber comenzado a rotar de otra manera: Estudio (2023, 24 de enero) Obtenido el 24 de enero de 2023 de https://phys.org/news/2023-01-earth-core.html

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