junio 14, 2024

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El cohete Starship de SpaceX completa con éxito su primer regreso desde el espacio

El cohete Starship de SpaceX completa con éxito su primer regreso desde el espacio

El lanzamiento de SpaceX de su enorme cohete Starship el jueves logró una serie de ambiciosos objetivos establecidos por Elon Musk, director ejecutivo de la compañía, antes del cuarto vuelo de prueba.

La nave espacial Starship despegó de la plataforma de lanzamiento a las 7:50 a.m. en el sur de Texas, cerca de Brownsville, hacia el cielo.

Después de que la nave espacial descendió de la etapa superior, pudo realizar un aterrizaje suave en el Golfo de México, mientras que la nave espacial de la segunda etapa viajó por medio mundo, sobreviviendo temperaturas abrasadoras al reingresar y realizando un aterrizaje controlado. , en el Océano Índico.

El viaje no ha sido perfecto y aún quedan difíciles obstáculos técnicos. Los éxitos, que superan lo logrado durante el vuelo de prueba anterior en marzo, ofrecieron optimismo de que Musk podría hacer realidad su visión de un cohete que sea el más grande y poderoso pero totalmente reutilizable.

El resultado también ayuda a validar el enfoque de ingeniería de «romperlo y arreglarlo» de la compañía, con un progreso constante desde el primer lanzamiento de prueba en abril del año pasado, cuando el cohete tuvo que ser destruido deliberadamente cuando se desvió de su curso.

Daniel L. dijo: «Están demostrando la capacidad de progresar más rápidamente de lo que pensábamos que eran capaces», dijo Dombacher, director ejecutivo del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica, una sociedad profesional de ingenieros. «Tienen un equipo que sabe lo que está haciendo, está dispuesto a aprender y, lo que es igualmente importante, no está sujeto a suposiciones previas».

Si la nave espacial puede volar repetidamente, más como un jet que como un cohete tradicional, podría transformar una industria global de lanzamientos espaciales que SpaceX ya domina.

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Es probable que el vuelo de hoy también resulte alentador para los funcionarios de la NASA. Cuentan con SpaceX para proporcionar una versión de Starship para transportar astronautas a la superficie lunar durante la misión Artemis III de la NASA, actualmente programada para finales de 2026.

Bill Nelson, administrador de la NASA, felicitó a X, el sitio de redes sociales propiedad de Musk.

«Estamos un paso más cerca de devolver a la humanidad a la Luna a través de Artemisa, y luego esperamos con ansias llegar a Marte», escribió.

Después de alcanzar una altitud de aproximadamente 130 millas, la nave espacial regresó a la Tierra, como estaba previsto, y volvió a entrar en la atmósfera. Las cámaras de la nave espacial capturaron un brillo vibrante de los gases que se calentaban debajo.

A una altitud de aproximadamente 30 millas, las piezas comenzaron a desprenderse de uno de los paneles de guía cerca de la parte superior de la nave espacial, y los paneles aún funcionaban. La visión de la cámara quedó entonces obstruida cuando los escombros agrietaron la lente.

«La pregunta es ¿cuánto queda de la nave?», dijo Kate Tice, presentadora de una transmisión de SpaceX.

Los datos en tiempo real continuaron regresando, transmitidos a través de los satélites de Internet Starlink de SpaceX, a la sede de la compañía en Hawthorne, California, hasta que se informó que la altitud era 0, la superficie del Océano Índico.

El encendido final del motor puso la nave espacial en posición vertical justo antes de aterrizar.

«Desde el sur de Texas hasta el otro lado de la Tierra, la nave espacial está en el agua», dijo Dan Huett, otro presentador del webcast de SpaceX. «que dia.»

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Una multitud de empleados de SpaceX afuera del centro de control en California aplaudieron salvajemente, con los brazos levantados en celebración.

«A pesar de que le faltaban varias baldosas y una cubierta dañada, ¡la nave espacial pudo aterrizar sin problemas en el océano!» Musk escribió en X.

Los revestimientos dañados y la pérdida de baldosas resistentes al calor indican la necesidad de importantes mejoras. De lo contrario, la nave espacial, al igual que los transbordadores espaciales, requeriría una renovación exhaustiva después de cada vuelo.

“Pero todo se puede arreglar”, dijo Dombacher. «Es un paso en la dirección correcta y aún quedan más pasos por dar».

Al principio del vuelo, la primera etapa del cohete, el propulsor gigante Super Heavy también pudo realizar maniobras que lo devolverán en el futuro al lugar de lanzamiento. En este vuelo simuló tal aterrizaje aterrizando en el Golfo de México. Los tres intentos anteriores de lograr esta hazaña terminaron en explosiones.

Con el Starship colocado encima del propulsor Super Heavy, el cohete es el más alto jamás construido: mide 397 pies de alto, o aproximadamente 90 pies más alto que la Estatua de la Libertad, incluida la base.

El Super Heavy tiene 33 de los potentes motores Raptor de SpaceX sobresaliendo de su parte inferior.

Cuando estos motores levantan la nave espacial de la plataforma de lanzamiento, generan hasta 16 millones de libras de empuje a máxima aceleración. En este vuelo uno de los motores no logró encenderse, pero eso no le impidió continuar su viaje al espacio.

Hace unas semanas, después de un lanzamiento de prueba exitoso, Musk escribió en X que para este vuelo, «el objetivo principal es obtener el máximo calentamiento al regresar».

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En otras palabras, no quería que el coche se quemara. El jueves no lo hizo.

Los lanzamientos de Starship atrajeron a espectadores al sitio de lanzamiento de SpaceX cerca del extremo sur de Texas.

El jueves, se sentaron en sillas de playa o encima de camionetas y caravanas escuchando las transmisiones de SpaceX. Mientras continúa la cuenta regresiva.

“Lo que están haciendo aquí es una locura”, dijo Chris Thomassen, que viajó desde Holanda para presenciar el lanzamiento, acampó durante tres días en la playa cerca de la plataforma de lanzamiento y luego se trasladó a un lugar al borde de la zona de seguridad. Zona de exclusión.

Robert Opel, de 56 años, instaló una tienda de campaña fuera del lugar de lanzamiento cuatro días antes del lanzamiento del jueves. Estaba tan decidido a ver el lanzamiento de cerca que organizó un viaje a través del Río Grande hasta México, ubicado a sólo unas pocas millas de la plataforma de lanzamiento.

«Es como si todos tus cumpleaños se reunieran en un día», dijo Opel, añadiendo que éste era el cuarto de los cuatro lanzamientos de Starship que había presenciado.

Eric Lipton Contribuyendo con informes desde Boca Chica, Texas.