mayo 27, 2024

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United Launch Alliance ha probado con éxito su nuevo cohete Vulcan

United Launch Alliance ha probado con éxito su nuevo cohete Vulcan

United Launch Alliance ha probado con éxito su nuevo cohete Vulcan

Después de una exitosa prueba de tanque volador (FTT), United Launch Alliance lanzó un cohete Vulcan por primera vez anoche. Los dos motores de cohetes BE-4 construidos por Blue Origin se dispararon durante 6 segundos e impulsaron al ULA más cerca de disparar el cohete por primera vez.

United Launch Alliance ha declarado que han superado en más del 98 por ciento el programa de calificación para Vulcan, y después de revisar los datos de Flight Readiness Firing (FRF) y cerrar la investigación anómala de Centaur V, luego anunciarán los planes de lanzamiento.

Encendido del motor Blue Origin construido por BE-4 (Credit United Launch Alliance)

Durante este encendido de prueba, los motores BE-4 dispararon a una velocidad T de 4,88 segundos y aumentaron la potencia en un 60 % durante dos segundos antes de apagarse.

El cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance experimentó varios retrasos antes de este momento, y recientemente experimentó una anomalía en la etapa superior Centaur V que se estaba sometiendo a pruebas de calificación en el Marshall Space Flight Center en Alabama.

Actualmente, ULA está investigando la causa de esta anomalía y, según el CEO de ULA, Torey Bruno, descubrieron que el problema estaba en la etapa superior de Centaur, pero aún están determinando si es necesario realizar cambios en el artículo de vuelo actual. apilados en vulcano.

Antes de este problema imprevisto, Blue Origin originalmente había planeado entregar dos de sus motores BE-4 listos para volar a ULA para la integración con el misil Vulcan para 2020, pero varias calificaciones y retrasos en las pruebas retrasaron sus entregas significativamente hasta finales de 2022. .

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Después de integrarse en la primera etapa del cohete Vulcan, se envió a bordo del RocketShip de ULA por el río Mississippi, a través del Golfo de México y después de rodear el extremo sur de Florida hasta Puerto Cañaveral, Florida, después de lo cual se descargó y luego se transfirió a la Instalación de Integración Vertical en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

Vulcan parado en SLC-40 antes del lanzamiento preparándose para volar (Credit United Launch Alliance)

Esta prueba de FRF se adelanta al lanzamiento planificado para el verano del Vulcan Centaur que lleva el módulo de aterrizaje lunar Peregrine de Astrobotics y el primero de dos satélites Amazon Kuiper, su respuesta a la constelación de satélites SpaceX Starlink.

También conocido como el vuelo CERT-1, el cohete Vulcan Centaur necesita realizar dos lanzamientos exitosos para calificar para lanzar cargas útiles de seguridad nacional para la Fuerza Espacial de EE. UU. y otras cargas útiles del gobierno.

El segundo vuelo incluirá el primer lanzamiento del Sierra Space Dream Chaser, que entregará suministros a la Estación Espacial Internacional. A partir de ahora, la mayor parte del manifiesto de carga útil para Vulcan Centaur es la constelación de satélites Kuiper de Amazon y las misiones de seguridad nacional de la Fuerza Espacial de EE. UU.

El Vulcan Centaur tiene algunas configuraciones disponibles para adaptarse a múltiples tamaños de carga útil, el misil puede volar con solo dos motores BE-4 que proporcionan 1,1 millones de libras de empuje al nivel del mar para volar usando 2, 4 o 6 propulsores de cohetes sólidos y con 6 SRB que hará su empuje hasta 3,8 millones de libras.

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Esto haría que el Vulcan Centaur fuera capaz de enviar 60 000 libras (27 200 kg) a la órbita terrestre baja o 25 400 libras (11 500 kg) a la Luna. ULA también está trabajando en su sistema de reutilización SMART, que permitirá que dos motores BE-4 se separen de la primera etapa y, después de desplegar una barrera térmica inflable, regresen a la Tierra y se dispersen para su recuperación y reabastecimiento en la siguiente etapa. una tarea.

Sin embargo, no se sabe cuándo ULA comenzará a usar esta capacidad.

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