febrero 27, 2024

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Una nueva fuerza de la naturaleza está remodelando el planeta

Una nueva fuerza de la naturaleza está remodelando el planeta

El científico Earl Ellis ha recopilado investigaciones interdisciplinarias para ilustrar cómo las prácticas culturales humanas han permitido históricamente la transformación de los ecosistemas, progresando desde el uso del fuego hasta el desarrollo de cadenas de suministro globales. Al resaltar los desafíos ambientales del Antropoceno, como el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, Ellis llama a aprovechar las capacidades sociales y culturales de la sociedad humana hacia una coexistencia sostenible con la naturaleza, con énfasis en la cooperación y reimaginar nuestra relación con el medio ambiente para un mejor futuro.

Reuniendo una variedad de estudios interdisciplinarios de arqueología, ecología, antropología y teoría de la evolución, Earl Ellis, profesor de geografía y ecosistemas en la Universidad de Maryland-Condado de Baltimore, explica la evolución de las prácticas culturales que han permitido a las sociedades desarrollar capacidades sin precedentes para ampliar y transformar los ecosistemas que sustentan.

Desde el uso del fuego para cocinar alimentos y gestionar la vegetación hasta las tecnologías e instituciones que sustentan la agricultura intensiva, sociedades cada vez más urbanas y cadenas de suministro globales que se extienden por todo el planeta, las sociedades humanas han desarrollado las capacidades sociales, culturales y ecológicas para remodelar el planeta. y están prosperando en el proceso.

Ellis es un destacado científico que estudia el Antropoceno, la época geológica actual definida por la transformación humana del planeta. Es el fundador y director del Laboratorio de Antropología, que estudia las relaciones entre las sociedades humanas y los ecosistemas a escala local y planetaria con el objetivo de guiar relaciones humanas más sostenibles con la biosfera. Actualmente es miembro visitante de la Oxford Martin School, donde recientemente presentó su trabajo sobre las oportunidades del Antropoceno.

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Hacia un futuro mejor

Si bien las sociedades humanas han adquirido capacidades sin precedentes para mejorar la calidad y la longevidad de la vida humana, Ellis muestra que las consecuencias no deseadas de estos avances han sido generalmente negativas para el resto de la vida en la Tierra, desde el cambio climático hasta… Clasificar extinción a una contaminación cada vez más generalizada. Estos devastadores desafíos ambientales del Antropoceno requieren acción si queremos tener un futuro mejor para las personas y el resto de la naturaleza.

Sin embargo, como muestra Ellis, retratar el Antropoceno como una crisis ambiental ignora sus mensajes más importantes. Cuando las personas trabajan juntas, pueden realmente cambiar el mundo para mejor. La urgencia de los desafíos ambientales planetarios de hoy no significa que las narrativas de crisis ecológica, fronteras y colapso serán más efectivas para unir a las personas para forjar un futuro mejor. Los esfuerzos exitosos para configurar un futuro mejor a largo plazo requieren que estos esfuerzos aprovechen las capacidades sociales sin precedentes de las sociedades humanas y permitan su aplicación a través de aspiraciones humanas ampliamente compartidas.

Conectando entre nosotros y con la naturaleza

Ellis evalúa los límites de las ciencias naturales para predecir y gestionar con éxito cambios transformadores sin precedentes en las sociedades, los entornos y las interacciones que encarnan la condición del Antropoceno. En cambio, las capacidades que siempre han permitido a las sociedades humanas sobrevivir e incluso prosperar en condiciones ambientales desafiantes son sociales y culturales, construidas sobre instituciones, prácticas y narrativas que permiten esfuerzos cooperativos para apoyar el bien común. Si queremos que haya un futuro mejor para el resto de la naturaleza, estas capacidades sociales y culturales deben ampliarse para incluir la vida fuera de las sociedades humanas.

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«Reafirmar las relaciones de parentesco entre todos los seres vivos -nuestros ancestros evolutivos comunes- es un comienzo, junto con nuevas formas de conectar a las personas y la naturaleza, desde la teledetección hasta las cámaras web, las aplicaciones naturales, las reservas comunitarias de conservación, las redes de senderos y el ecoturismo», Ellis comparte. “Las aspiraciones a un futuro mejor deben hacer las paces con el pasado restaurando la soberanía indígena y tradicional sobre las tierras y las aguas”.

Ellis afirma que las capacidades sociales necesarias para forjar un futuro mucho mejor que el que están forjando ahora han existido durante décadas. La clave para implementarlas es catalizar su implementación aumentando la conciencia pública de que estas capacidades no sólo existen, sino que pueden implementarse con éxito a través del poder planetario sin precedentes de nuestras aspiraciones humanas compartidas de vivir en un mundo mejor.

Referencia: “El caso del Antropoceno: Evolución a través de transformaciones sociales y ambientales” por Earl C. Ellis, 1 de enero de 2024, Transacciones filosóficas de la Royal Society b.
doi: 10.1098/rstb.2022.0255