octubre 26, 2021

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SpaceX lancia la sua prima missione privata con equipaggio nello spazio

Mercoledì SpaceX ha lanciato quattro cittadini nello spazio, dando il via alla prima missione con equipaggio orbitare senza astronauti professionisti a bordo. La missione, soprannominata Inspiration4, segna l’ultima incursione privata nello spazio mentre aziende come SpaceX di Elon Musk competono per normalizzare i viaggi spaziali per pagare i turisti, non solo gli astronauti del governo.

Il razzo Falcon 9 di SpaceX è decollato puntuale alle 20:02 ET dalla piattaforma di lancio 39A dell’azienda al Kennedy Space Center della NASA, volando dalla costa orientale della Florida sotto un cielo notturno limpido. All’interno della capsula ci sono l’uomo d’affari miliardario Jared Isakman, un pilota esperto e fondatore della società di elaborazione dei pagamenti Shift4 Payments, e altri tre che ha scelto e pagato per viaggiare con lui: Hayley Arsenault, un assistente medico di 29 anni e sopravvissuto al cancro; Christopher Sembrowski è un data engineer presso Lockheed Martin. e Sian Proctor, geologo ed ex candidato astronauta della NASA.

L’equipaggio si è contorto all’interno del Crew Dragon di SpaceX fermezza Una capsula nella parte superiore del razzo ha riutilizzato il veicolo spaziale che ha inviato quattro astronauti del governo alla Stazione Spaziale Internazionale quasi un anno fa. Ma per Inspiration4, la capsula non attraccherà alla stazione spaziale. Trascorrerà quasi tre giorni in orbita attorno alla Terra a un’altitudine più elevata, a circa 360 miglia sopra la superficie terrestre, il volo spaziale umano più lontano dall’ultima missione dello Space Shuttle della NASA per riparare il telescopio Hubble nel 2009.

Circa nove minuti dopo il decollo, il primo stadio del Falcon 9 è tornato sulla Terra per atterrare su una chiatta nell’Oceano Atlantico. Pochi minuti dopo, la capsula Crew Dragon si è staccata dal secondo stadio del razzo mentre lasciava l’atmosfera terrestre, mandando in orbita l’equipaggio di Inspiration4. La capsula impiegherà la prossima ora e mezza a sollevare gradualmente la sua orbita sparando un fulmine intermittente.

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“La capsula Dragon e il suo equipaggio sono in orbita simbolica”, ha affermato l’ingegnere e conduttore SpaceX Andy Tran. Una telecamera in diretta dall’interno della capsula ha mostrato l’equipaggio che agitava i pollici due volte.

spazioX

La missione funziona come una raccolta fondi multimilionaria per il St. Jude Children’s Hospital, un centro di ricerca senza scopo di lucro che fornisce anche cure gratuite ai bambini malati di cancro. Isaacman ha donato 100 milioni di dollari all’ospedale e, attraverso la missione Inspiration4, mira a raccogliere altri 100 milioni di dollari. Questa parte della campagna di raccolta fondi ha raccolto finora circa 30,8 milioni di dollari. Isaacman, che finanzia la maggior parte della missione, non ha detto quanto ha pagato per ogni posto della Crew Dragon, ma in genere costano circa 55 milioni di dollari a persona, secondo un rapporto di vigilanza del governo.

La capsula Crew Dragon di Inspiration4 è progettata per un’esperienza più turistica di quella che gli astronauti della NASA hanno sui loro voli verso la Stazione Spaziale Internazionale. Mesi prima della missione, SpaceX ha installato un’enorme cupola di vetro, dove normalmente si trova la porta di attracco di una stazione di capsula, per offrire ai passeggeri di Inspiration4 una visione a 360 gradi dello spazio mentre erano in orbita. Sebbene la cupola di vetro non sia stata testata nello spazio, il direttore delle missioni dell’equipaggio di SpaceX, Benji Reed, ha affermato che è stata sottoposta a un rigoroso processo di test e qualificazione prima di verificare che sia sicuro volare.

Lo scarico Falcon 9 di SpaceX è illuminato dal sole subito dopo il decollo, avvenuto meno di un’ora dopo il tramonto.
Joy Roulette / The Verge

L’equipaggio ha in programma alcune attività mentre è in orbita: Sembroski dovrebbe suonare l’arpa di Martin Guitar che è stata stivata a bordo come uno dei tanti spettacoli di sponsorizzazione che accompagnano la missione. Proctor ha portato la poesia e un po’ d’arte personale. L’intero equipaggio sta partecipando a uno studio sugli effetti della microgravità sul corpo umano. SpaceX, il Translational Research Institute for Space Health (TRISH) presso il Baylor College of Medicine e gli investigatori del Weill Cornell Medicine raccoglieranno campioni biologici dai passeggeri prima della missione e pianificheranno di raccogliere dati biomedici sui passeggeri durante la missione.

Esattamente dove e quando la capsula rientra nell’atmosfera terrestre dopo la sua missione di tre giorni dipende dalle condizioni meteorologiche intorno alla costa della Florida. Ishaqan ha affermato che la capsula potrebbe trascorrere fino a una settimana in orbita, se necessario.

Aggiornamento 20:45 ET: Aggiornato con foto e informazioni aggiuntive dalla trasmissione in diretta di SpaceX.