marzo 2, 2024

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Se han encontrado fragmentos de un asteroide de origen misterioso en las afueras de Berlín

Se han encontrado fragmentos de un asteroide de origen misterioso en las afueras de Berlín

Los científicos han encontrado fragmentos de un meteorito que cayó cerca de Berlín poco después de la medianoche del 21 de enero. Es un descubrimiento poco común, de un asteroide que fue identificado antes de que entrara en la atmósfera terrestre. Sólo unos pocos eventos de este tipo en el pasado reciente han permitido a los astrónomos rastrear el origen de las rocas que llegan al sistema solar.

Los primeros análisis de las piezas revelaron algo igualmente raro. El meteorito es una opereta, una categoría de origen desconocido que algunos científicos creen que pueden ser pedazos del planeta Mercurio. Son tan raros que constituyen sólo 80 de los aproximadamente 70.000 meteoritos recolectados en la Tierra antes del evento del mes pasado.

«Es realmente emocionante», dijo Sarah Russell, experta en meteoritos del Museo de Historia Natural de Londres. «Hay muy pocas operetas».

El asteroide que se convirtió en meteorito (o más bien en fragmentos de meteorito) fue descubierto inicialmente por el astrónomo húngaro Christian Szarnieczky, tres horas antes de que colisionara con la atmósfera terrestre. Una red de cámaras rastreó la roca entrante, 2024 BX1Cayó cerca de Reebeck, un pueblo en las afueras de Berlín. Se estima que la roca era pequeña, medía menos de un metro de tamaño. Todavía emite un flash brillante que fue captado por cámaras en muchas partes de Europa.

Inmediatamente después de conocer la noticia de la caída del meteorito, Peter Jeniskins, astrónomo En el Instituto SETI En California compré un billete de avión.

“El sábado por la tarde me enteré”, dijo. «El sábado por la noche estaba en un avión a Berlín».

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Durante una parada de nueve horas en Newark, el Dr. Jeniskens calculó dónde se podrían encontrar fragmentos del meteorito, de modo que él y casi dos docenas de estudiantes y voluntarios pudieran comenzar a buscar fragmentos inmediatamente cuando aterrizó el lunes por la mañana temprano.

Durante varios días cazaron por los campos alrededor de Rebek. «No pudimos encontrar nada», dijo.

Pero el jueves 25 de enero, un equipo polaco de cazadores de meteoritos anunció que habían encontrado el primer trozo del meteorito. «Pueden mostrarnos qué buscar», dijo el Dr. Jeniskens. Los meteoritos no eran negros como se esperaba a su paso por la atmósfera, sino que eran ligeros, como rocas terrestres.

Con esta información, en tan sólo dos horas, uno de los miembros del equipo del Dr. Jeniskens, un estudiante de la Universidad Libre de Berlín llamado Dominik Dieter, encontró un meteorito sobre la superficie de la Tierra. Rápidamente se detectaron más.

«Fue increíble», dijo el Dr. Jeniskens. «Encontramos más de 20 fragmentos».

Los investigadores del Museo de Historia Natural de Berlín analizaron los minerales de los fragmentos utilizando una sonda microelectrónica. Esto reveló que las rocas parecían aubritas. Esta fue la primera vez que se recolectaron meteoritos de este tipo en una trayectoria de caída rastreada.

La fuente del meteorito, que lleva el nombre de la ciudad francesa de Aubris cerca de donde fue encontrado por primera vez, sigue siendo un misterio, porque su composición no coincide con otras fuentes conocidas de meteoritos en el sistema solar. Algunas investigaciones han sugerido que son partes del planeta Mercurio, pero no todos los científicos apoyan esta historia de origen.

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Si la opereta vino directamente de Mercurio, entonces 2024 BX1 debería haberse originado en el sistema solar interior. Sin embargo, al seguir su trayectoria, parece que la órbita inicial del asteroide fue precisamente eso. Mucho más amplio y más allá de la órbita de la Tierra..

«Por lo tanto, este objeto no puede llegar a nosotros directamente desde Mercurio», dijo Mark Fries, científico planetario del Centro Espacial Johnson de la NASA.

Sin embargo, es posible que las operetas hayan sido expulsadas desde Mercurio hace mucho tiempo hacia el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, formando un grupo llamado asteroides de tipo E. La órbita de 2024 BX1 no descarta completamente esta idea, aunque el Dr. Fries se mantiene escéptico. .

Cualquiera que sea su origen, los fragmentos de 2024 BX1 serán científicamente fascinantes. «Estoy seguro de que será una prioridad descubrir su composición y cómo se compara con otros meteoritos», dijo el Dr. Russell.

El seguimiento de pequeños asteroides como estos antes de que colisionen con la atmósfera de la Tierra también es crucial para defender el planeta de los asteroides. Los objetos pequeños del espacio no se descubren todo el tiempo, pero pueden plantear problemas para la gente en la Tierra, como el meteorito Chelyabinsk de 65 pies de ancho que explotó sobre Rusia en 2013, dijo Davide Varnocchia, del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA. Hiriendo a cientos de personas. Conocer las rutas de antemano puede dar tiempo a las personas para llegar a un lugar seguro.

«Si se puede enviar una advertencia, nadie saldrá herido», añadió.

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