junio 16, 2024

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¿Quién destrozó modelos de dinosaurios en Central Park? Aparece un nuevo sospechoso.

Habría sido el brindis de Central Park en la década de 1870: un museo diseñado por Frederick Law Olmsted lleno de esculturas de dinosaurios recién descubiertas.

Pero cuando matones con mazos destruyeron modelos de dinosaurios hechos para el Museo Paleozoico planificado en 1871, las estatuas de tamaño natural y sus moldes, y los planos para el primer museo de dinosaurios de la ciudad, fueron destruidos.

Durante más de un siglo, los historiadores creyeron que William «Boss Tweed», la figura política más poderosa de Nueva York en ese momento, era el responsable. Pero ahora los investigadores han reconsiderando El crimen, y señalar a un nuevo sospechoso en lo que llaman «el mayor acto de vandalismo en la historia del estudio de los dinosaurios».

En 1871, la paleontología estaba en su infancia y el interés por las criaturas extintas gigantes se vio impulsado por nuevos descubrimientos en todo el mundo. El Museo Paleozoico iba a exhibir el trabajo de Benjamin Waterhouse Hawkins, el artista inglés de historia natural que despertó el interés por los dinosaurios en los Estados Unidos al exhibir el primer esqueleto de dinosaurio del mundo en Filadelfia en 1868.

En preparación para el Museo de Nueva York, Hawkins usó la evidencia fósil para crear modelos personalizados de tamaño completo de los elaborados dioramas. Pero el Consejo de Central Park, controlado por Tweed, abolió el museo en 1870. Unos meses después, todos los maniquíes, el personal y el estudio de Hawkins fueron destruidos por vándalos.

Historias anteriores han afirmado que Tweed, que controlaba la maquinaria ampliamente democrática de Tammany Hall, ordenó la destrucción por razones que van desde objeciones religiosas hasta vendettas contra Hawkins. Pero las fuentes primarias apuntan a Henry Hilton, un poderoso abogado y comisionado de parques estatales que ordenó personalmente la destrucción de los modelos, escriben los investigadores.

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En un estudio publicado en Proceedings of the Geologists Association, los investigadores encontraron que Hilton no solo estaba comprometido con un proyecto competitivo, el Museo Americano de Historia Natural, sino que también «aparentemente tenía una conexión extraña con el arte, el patrimonio y los artefactos». [sic]. Descubrieron otra evidencia de la intervención de Hilton, incluida la orden de pintar de blanco numerosos artefactos históricos y naturales y la impugnación de la autoridad de los funcionarios del museo.

¿Por qué molestarse en revivir una pieza olvidada de la historia del museo?

«Esto puede parecer un acto local de intimidación, pero corregir el registro es extremadamente importante para nuestra comprensión de la historia de la paleontología. Hemos demostrado que no fue una blasfemia o un acto de venganza de William Tweed», dice Michael Benton, profesor de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol y uno de los autores Los autores del trabajo de investigación, V Nuevo lanzamiento.

La lucha por el control de los arquetipos de dinosaurios desentraña debates pasados ​​sobre cómo aparecieron los dinosaurios y cómo vivían realmente, escriben los investigadores, y agregan que una tergiversación del evento en los libros de historia merece ser corregida.