abril 21, 2024

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Los votantes de Missouri rechazan el impuesto a los estadios para la realeza y los líderes

Los votantes de Missouri rechazan el impuesto a los estadios para la realeza y los líderes

KANSAS CITY, Missouri – El futuro de los Kansas City Royals y Chiefs quedó en duda el martes por la noche cuando los residentes del condado de Jackson en Missouri votaron rotundamente en contra de una medida de impuesto a las ventas que habría ayudado a financiar un nuevo estadio de fútbol en el centro junto con importantes renovaciones en Arrowhead. Estadio.

El propietario de los Reales, John Sherman, y el presidente de los Chiefs, Mark Donovan, admitieron mucho antes del recuento final que la iniciativa fracasaría. Más del 58% de los votantes finalmente rechazó el plan, que habría reemplazado el impuesto a las ventas de tres octavos de centavo que pagaba el mantenimiento del Complejo Deportivo Truman, sede durante más de 50 años de los estadios Kauffman y Arrowhead, por un impuesto similar. eso se habría aplicado durante los últimos 40 años. El año que viene.

Los Reales, que habían prometido al menos mil millones de dólares en capital para su proyecto, querían utilizar su parte de los ingresos fiscales para ayudar a financiar un distrito de estadios valorado en más de dos mil millones de dólares. Los Chiefs, campeones del Super Bowl, que prometieron 300 millones de dólares en dinero privado, habrían utilizado su participación como parte de una remodelación de 800 millones de dólares del Arrowhead Stadium.

“Estamos profundamente decepcionados porque creemos firmemente que el condado de Jackson es mejor con los Chiefs y los Royals”, dijo Sherman. “Como alguien con profundas raíces en esta ciudad, que ha sido un fiel seguidor y abonado de ambos equipos, y que ahora lidera un gran grupo de propietarios”.

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Donovan dijo que los Chiefs harán «lo que sea mejor para nuestros fanáticos y nuestra organización a medida que avancemos».

Eso podría significar muchas cosas: los líderes podrían volver a intentarlo con un plan reelaborado que sea más aceptable para los votantes, cambiar completamente su enfoque de financiamiento para incluir más inversión privada o escuchar propuestas de ciudades y estados competidores, como Kansas, justo al otro lado de la frontera estatal. Al oeste, esto les proporcionaría la financiación pública que deseaban.

«Hemos hablado mucho sobre el proceso democrático. Respetamos el proceso», dijo Donovan. «Creemos que brindamos el mejor espectáculo para el condado de Jackson. Estamos listos para expandir la asociación de larga data que los equipos han tenido con este condado».

El contrato de arrendamiento actual en Truman Sports Complex vence el 31 de enero de 2031. Si bien Sherman dijo que los Reales no jugarán en el Kauffman Stadium después de la temporada 2030, los Chiefs esperan permanecer en el Arrowhead Stadium.

El impuesto -o más exactamente los planos del estadio- ha recibido una importante oposición pública casi desde el principio, cuando los equipos luchaban por presentar planes concretos a los votantes y fueron acusados ​​de falta de transparencia durante todo el proceso.

El otoño pasado, los Reales dieron a conocer dos ubicaciones potenciales para su estadio, una en el extremo este del centro de la ciudad y la otra al otro lado del río Missouri en el condado de Clay, Missouri. Pero su fecha límite autoimpuesta para terminar su ubicación pasó sin un plan, y en febrero finalmente anunciaron que descartarían ambos conceptos y optarían por una ubicación diferente en el centro.

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La nueva área, conocida como Crossroads, tiene una vibrante escena artística y de restaurantes, y está ubicada a solo unas cuadras del T-Mobile Center y del bullicioso distrito de entretenimiento Power & Light. También está cerca del Centro Kauffman para las Artes Escénicas y del área 18th & Vine, que alberga el Museo de Béisbol de las Ligas Negras.

Pero incluso entonces, los planes seguían siendo vagos. Los últimos diseños del estadio quedaron obsoletos la semana pasada cuando los Reales respondieron a la solicitud del alcalde de Kansas City, Quinton Lucas, de que Main Street, que habría sido parte del espacio del estadio, permaneciera abierta. Lucas no apoyó la iniciativa fiscal hasta que la realeza aceptó el cambio.

“Creo que todo el mundo tiene los mismos sentimientos encontrados”, dijo Deidre Chastain, una votante de Independence, Missouri, que recuerda haber asistido a los partidos del centro, en el Old Municipal Stadium, cuando los Reales jugaron allí de 1969 a 1972.

«No es que nos importe pagar el impuesto a las ventas de tres octavos de centavo. Creo que el problema es dónde está el estadio. Estamos diciendo que no destruyamos los negocios que se han establecido allí durante años».

El club tampoco ha llegado a acuerdos de venta con varios propietarios de terrenos en Crossroads, y otras empresas han expresado preocupaciones sobre el tráfico, la congestión y el estacionamiento en un vecindario residencial que ya es próspero.

El objetivo es mudarse al estadio el día inaugural de 2028, dijo la vicepresidenta ejecutiva de los Reales, Sarah Turvill.

Los Reales se mudaron del Estadio Municipal al Estadio Kauffman en 1973 y renovaron ampliamente el estadio de 2009 a 2012. El Estadio Arrowhead se construyó junto al Estadio Kauffman y también fue renovado aproximadamente al mismo tiempo.

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Mientras los Reales insisten en jugar en un nuevo estadio, los Chiefs quieren quedarse con una renovación que tocaría todos los aspectos del edificio de 52 años, desde la zona de asientos hasta las comodidades de lujo y el paisaje detrás del escenario.

«No estaríamos dispuestos a firmar otro contrato de arrendamiento de 25 años sin los fondos necesarios para renovar y rediseñar adecuadamente el estadio», dijo antes de la votación del martes el presidente de los Chiefs, Clark Hunt, cuyo padre, Lamar Hunt, ayudó a construir los estadios actuales. «El rompecabezas de la financiación es muy importante para nosotros para asegurarnos de que tenemos fondos suficientes para hacer todo lo que nos propusimos».

Los Chiefs esperaban que su éxito, incluidos tres títulos de Super Bowl en los últimos cinco años, incidiera a los votantes a su favor.

“Lo que más le gustaba a mi papá del estadio era la conexión que tenía el equipo con nuestra base de fanáticos”, dijo Hunt. «Le encantó este edificio por lo que significaba para los fanáticos, y seguimos creyendo que es uno de los mejores estadios de la NFL y un destino favorito para los fanáticos de toda la NFL».