junio 25, 2024

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Los satélites muestran misteriosos círculos de hadas en más partes del mundo

Los satélites muestran misteriosos círculos de hadas en más partes del mundo

Los circuitos imaginarios asombran a los espectadores y provocan polémica entre los expertos. Durante décadas, los científicos han debatido acaloradamente el origen de los extraños patrones en forma de lunares del páramo, que se encuentran en el desierto de Namib, que se extiende desde Angola hasta el norte de Sudáfrica. Algunos investigadores también dicen que ocurre en… desierto australiano.

Ahora hay algo nuevo que debatir: ¿hasta qué punto existen círculos supersticiosos en todo el mundo?

Los hallazgos basados ​​en imágenes de satélite publicadas el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences plantean la posibilidad de que los circuitos sean imaginarios. Significativamente más extendidoque tendrá lugar en hasta 263 ubicaciones en 15 países de tres continentes.

«Hemos descubierto ubicaciones de círculos de hadas en muchos otros lugares que nunca supimos que existían, porque la mayor parte del trabajo sobre este tema se ha llevado a cabo sólo en dos países, Namibia y Australia», dijo Fernando Maestre, ecologista de la universidad. Alicante en España y autor del estudio.

Otros investigadores que han trabajado en círculos de hadas dicen que hasta que se complete el trabajo de campo, queda por ver si alguno de los puntos circulares descubiertos recientemente identificados son círculos de hadas reales.

«En todas las regiones áridas del mundo hay diferentes tipos de zonas desnudas, que son el resultado de diferentes procesos», afirmó Norbert Jürgens, ecólogo emérito de la Universidad de Hamburgo, que no participó en la investigación.

Hasta este estudio, el Dr. Meister y sus colegas no habían formado parte de la comunidad de investigadores del círculo de hadas, que a veces estaba dividida. Se sumergieron en el misterio cuando Emilio Gerardo, científico de datos también de la Universidad de Alicante y uno de los autores del estudio, descubrió algo extraño en Google Earth: patrones en Níger que parecían círculos de hadas. Se preguntó si podrían existir en otros hábitats de tierras secas.

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Para averiguarlo, los investigadores entrenaron un modelo de reconocimiento de patrones utilizando imágenes de conocidos círculos de cuentos de hadas de Namibia y Australia. Aplicaron el modelo a imágenes de satélite de 575.000 parcelas de tierras secas de dos acres y medio en todo el mundo.

Aunque las tierras secas cubren el 41% de la superficie de la Tierra, el modelo de los investigadores identificó sólo una pequeña porción que probablemente contiene círculos de hadas: alrededor de 193 millas cuadradas. Los investigadores consultaron imágenes de satélite para confirmar manualmente que los patrones imaginarios en forma de círculos ocurrían en casi todos los lugares identificados por el modelo, desde Kazajstán hasta Madagascar.

Con base en sus hallazgos, crearon un perfil de los tipos de hábitats donde es más probable que ocurran patrones similares a círculos de hadas: lugares cálidos y áridos con suelos arenosos y bajos en nitrógeno que reciben entre 4 y 12 pulgadas de lluvia anual.

El Dr. Meister dijo que las pruebas estadísticas confirmaron que «los patrones que encontramos son exactamente los mismos que encontraron las personas en Namibia y Australia».

El Dr. Meister dijo que él y sus colegas iniciaron su estudio muy conscientes de que los circuitos quiméricos eran un «tema acaloradamente debatido». En parte por esta razón, optaron por ser conservadores al describir sus hallazgos como “patrones florales en forma de círculos de hadas”.

«No estamos tratando de pelear con nadie», dijo el Dr. Meister.

Sin embargo, los nuevos hallazgos han provocado fuertes reacciones.

«Desafortunadamente, el estudio diluye el término ‘círculo de hadas’ e ignora la definición de círculos de hadas en el proceso», dijo Stefan Getzen, ecologista de la Universidad de Göttingen en Alemania.

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En 2021, el Dr. Getzen y sus colegas Sostuvo que los círculos imaginarios son reales. Se presentan en un patrón similar a una cuadrícula con una disposición «muy fuerte».

Ninguna de las vacuolas imaginarias en forma de círculo recientemente identificadas se ajusta a este patrón estricto, dijo el Dr. Getzen.

Walter Tschinkel, biólogo de la Universidad Estatal de Florida, que tampoco participó en la investigación, estuvo de acuerdo con el Dr. Getzen. Si bien los autores del nuevo artículo «ciertamente encontraron muchas vacuolas circulares o circulares en áreas con climas secos y suelos arenosos», el patrón «realmente no cumple con el estándar de los círculos de hadas».

El Dr. Meister respondió que la definición del Dr. Getzen «no fue respaldada por toda la comunidad científica que trabaja con círculos quiméricos» y «no socava nuestros hallazgos de ninguna manera».

La falta de una definición uniforme del circuito quimérico plantea un problema para todo el campo, afirmó Michael Kramer, ecofisiólogo de la Universidad de Ciudad del Cabo, que no participó en la investigación.

«Desafortunadamente, los únicos guardianes del término ‘círculo imaginario’ son los autoproclamados», dijo el Dr. Kramer. «Lograr un acuerdo sobre la nomenclatura de los círculos imaginarios probablemente requeriría establecer un acuerdo sobre la nomenclatura de los círculos imaginarios, lo que parece poco probable».