junio 14, 2024

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Los científicos desarrollan una vacuna simple con potencial para detener futuras pandemias: ScienceAlert

Los científicos desarrollan una vacuna simple con potencial para detener futuras pandemias: ScienceAlert

El rápido desarrollo de vacunas que protegen contra el coronavirus fue un logro científico notable que nos salvó Millones de vidas. Las vacunas han demostrado tener mucho éxito a la hora de reducir las muertes y las enfermedades graves tras la infección por el coronavirus.

A pesar de este éxito, los efectos de la pandemia han sido devastadores y es crucial considerar cómo protegerse contra futuras amenazas pandémicas.

Además del SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19), los coronavirus previamente desconocidos han sido responsables de brotes virales mortales. SRAS (2003) y Síndrome respiratorio de Oriente Medio (Brote de 2012 con casos en curso). Mientras tanto, se están propagando varios coronavirus de murciélagos circulantes. el ha sido identificado Ya que es capaz de infectar a los humanos, lo que podría provocar futuros brotes.

Mis colegas y yo tenemos Visto recientementeEn ratones, una vacuna relativamente simple puede proteger contra una variedad de coronavirus, incluso aquellos que aún no han sido identificados. Este es un paso hacia el logro de nuestro objetivo de lo que se conoce como “vacunología proactiva”, donde se desarrollan vacunas contra amenazas pandémicas antes de que puedan infectar a los humanos.

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Las vacunas tradicionales utilizan un único antígeno (la parte del virus que desencadena una respuesta inmunitaria) que normalmente protege contra ese virus y solo contra ese virus. Suelen no proteger contra varios virus conocidos o virus que aún no han sido descubiertos.

en Búsqueda anteriorHemos demostrado el éxito de las “nanopartículas de mosaico” a la hora de aumentar las respuestas inmunitarias a varios coronavirus. Estas nanopartículas de mosaico utilizan un tipo de tecnología de superpegamento de proteínas que une irreversiblemente dos proteínas diferentes.

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Este «superpegamento» se utiliza para decorar una única nanopartícula con múltiples dominios de unión al receptor (una parte clave del virus en la proteína de pico) que provienen de diferentes virus. La vacuna se centra en un subconjunto de coronavirus llamados Sarbevirus, que incluyen los virus que causan el Covid y el SARS y varios virus de murciélagos que tienen la capacidad de infectar a los humanos.

A medida que el virus evoluciona, algunas partes cambian mientras que otras permanecen iguales. Nuestra vacuna incluye dominios de unión a receptores (RBD) relevantes para el desarrollo, por lo que una vacuna entrena al sistema inmunológico para responder a partes del virus que permanecen sin cambios.

Esto protege contra los virus presentes en la vacuna y, lo que es más importante, también protege contra virus relacionados que no están incluidos en la vacuna.

A pesar de este éxito con las nanopartículas de mosaico, la vacuna era compleja, lo que dificultaba su producción a gran escala.

Una vacuna más sencilla

En colaboración entre las universidades de Oxford, Cambridge y el Instituto de Tecnología de California, ahora hemos desarrollado una vacuna más simple que aún brinda esta amplia protección. Lo logramos combinando genéticamente RBD de cuatro Sarbevirus diferentes para formar una única proteína que llamamos «tetrámero». Luego utilizamos un tipo de pegamento proteico para unir estos tetrámeros a la “nanojaula de proteínas” para fabricar la vacuna.

Cuando los ratones fueron inmunizados con estas vacunas de nanojaulas, produjeron anticuerpos que neutralizaron una variedad de sarbevirus, incluidos los sarbevirus que no estaban presentes en la vacuna. Esto demuestra el potencial de protección contra virus relacionados que quizás no se hayan descubierto en el momento en que se produjo la vacuna.

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Combinada con este proceso simplificado de producción y ensamblaje, nuestra nueva vacuna provocó respuestas inmunes en ratones que al menos igualaron, y en muchos casos superaron, las provocadas por nuestra vacuna original de nanopartículas en mosaico.

Dada la gran parte del mundo que ha sido vacunada o previamente infectada con SARS-CoV-2, ha habido preocupación de que la respuesta actual al SARS-CoV-2 limite el potencial de protección contra otros coronavirus. Sin embargo, hemos demostrado que nuestra vacuna puede provocar una amplia respuesta inmunitaria contra el sarpicovirus incluso en ratones previamente vacunados contra el SARS-CoV-2.

Nuestro próximo paso es probar esta vacuna en humanos. También aplicamos esta tecnología para protegernos contra otros grupos de virus que pueden infectar a los humanos.

Todo esto nos acerca a nuestra visión de desarrollar una biblioteca de vacunas contra virus con potencial pandémico antes de que tengan la oportunidad de pasar a los humanos.

rory colinasCandidato a Doctorado, Bioquímica, Universidad de Oxford

Este artículo fue republicado desde Conversación Bajo licencia Creative Commons. Leer el Artículo original.