febrero 26, 2024

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La teoría del entierro de flores de Neandertal ha sido cuestionada por un nuevo estudio

La teoría del entierro de flores de Neandertal ha sido cuestionada por un nuevo estudio

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El descubrimiento de una tumba en 1960 llevó a los investigadores a plantear la hipótesis de que los neandertales enterraban a sus muertos con flores, lo que cuestiona la opinión generalizada de que los humanos antiguos eran estúpidos y brutales. Los científicos ahora dicen que una pieza clave de evidencia del sitio, que ayudó a dar forma al estudio neandertal, puede haber sido mal interpretada.

La flor funeraria, como llegó a ser conocida, fue descubierta por el arqueólogo Ralph Solecki mientras exploraba la cueva Shanidar en la región del Kurdistán en el norte de Irak. Encontró varios especímenes de neandertal en la década de 1950 y en 1960 identificó el esqueleto de un macho que pasó a ser conocido como Schneider 4. Los restos de 65.000 años de antigüedad estaban rodeados de masas de polen.

Arlette Leroy-Gourhan, arqueóloga y experta en polen, planteó en su momento la hipótesis de que estos bloques eran anteras, las estructuras que contienen el polen en las flores. Ella y Solecki sugirieron que los neandertales colocaban flores en las tumbas, de la misma manera que lo hacen muchos humanos hoy en día.

«Encontrarás esta historia en muchos libros de texto de arqueología hasta el día de hoy», dijo Chris Hunt, profesor emérito de la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido y autor principal de un nuevo estudio sobre el sitio de Shanidar. «Fue una de las cosas que convenció a Solecki de que los neandertales no eran sólo malvados y brutales, que era básicamente lo que la gente había pensado hasta ese momento. Pero, de hecho, eran personas bondadosas y se preocupaban unos por otros.

A lo largo de los años, los científicos han encontrado evidencia adicional de la inteligencia y complejidad de los neandertales, incluyendo arte, cadenaY herramientas. Sin embargo, los elementos de la teoría del entierro de las flores no parecían tener ningún valor.

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Hunt y sus colegas estaban trabajando en la cueva Shanidar en 2014 cuando encontraron rastros de polen antiguo en la superficie del suelo de la cueva. Si hubiera llegado a los grupos de neandertales, se habría encontrado bajo sedimentos y escombros milenarios, al igual que los esqueletos de neandertales.

«Para nosotros, eso fue una indicación de que pudo haber estado sucediendo algo en el entierro de Venus», dijo Hunt.

el Un nuevo estudio publicado en la Revista de Ciencias Arqueológicas Plantea una hipótesis alternativa: en lugar de ser introducidos en la cueva a través de ramos funerarios, los granos de polen pueden haberse asociado con polinizadores que habitan en cavernas.

Hunt dijo que inicialmente asumió que las ruinas eran restos de excavaciones que duraron décadas.

«Mi pensamiento inmediato fue que Solecki había contaminado el sitio», dijo Hunt, y es posible que haya estado llevando polen en sus zapatos durante décadas.

Los análisis del polen mostraron que tiene miles de años, por lo que no es un contaminante reciente. Pero el descubrimiento confirmó la idea de que el polen llegaba a la cueva independientemente de los humanos o los neandertales.

Cortesía de Christopher Owen Hunt

Cueva Shanidar en la región del Kurdistán del norte de Irak en mayo. En el sitio se encontraron restos de neandertales y polen antiguo. Su presencia se debe a la actividad de las abejas y no al entierro de flores, según indica un estudio de Chris Hunt, profesor emérito de la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido.

Una mayor exploración de los grupos de polen encontrados junto a los esqueletos arroja más dudas sobre la hipótesis original. Parte del polen provino de flores que florecen en diferentes épocas del año, lo que dificulta saber cómo podrían haberse agrupado. Cuando Hunt examinó las ilustraciones de Leroy Gorhan sobre el polen de Schneider 4, vio que uno de los bloques contenía polen de más de un tipo de planta.

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«Esto es una señal de alerta», dijo, porque las anteras sólo contienen polen de esas especies. Incluso si hubiera dos tipos diferentes de flores en el mismo ramo, no tendría sentido que el polen de dos tipos diferentes de flores estuviera estrechamente unido.

Sin embargo, existe una manera sencilla de unir el polen de diferentes tipos de flores: las abejas.

«Hay muchos relatos de abejas forrajeras o de más de una especie», dijo Hunt. «Lo que hace la abeja es poner el polen en un pequeño saco que lleva en sus patas. Estos regresan al nido y las abejas se lo comen o lo guardan para alimentarse en el futuro.

Cortesía de Christopher Owen Hunt

Durante la excavación se muestra un primer plano del torso de Shanidar Z.

Hunt encontró ejemplos de madrigueras antiguas y modernas en Shanidar hechas por abejas que anidan en el suelo. Si bien él y sus colegas aún no han encontrado rastros de polen en esas madrigueras, dijo: «Sigo pensando que es una forma muy probable» de que el polen llegue cerca de las tumbas de neandertales.

«Es una pieza científica perfecta», afirmó Paul Pettit, profesor de arqueología paleolítica en la Universidad de Durham en el Reino Unido, que no participó en el nuevo estudio.

«El gran problema es por qué todo el polen se desmenuza y se aplasta en estos pequeños grupos», dijo Pettitt. Desde su punto de vista, parece que Hunt «ya ha logrado establecer que probablemente sea una abeja».

Fred Smith, profesor emérito de antropología y ciencias biológicas de la Universidad Estatal de Illinois, dijo que si bien no hay evidencia definitiva de que el polen llegue por las abejas, «este artículo hace que la hipótesis original del entierro de flores sea muy improbable en la forma en que la formuló Solecki». que no participaron en el estudio. «Y creo que demostraron mediante el aplanamiento y la degradación del polen que el polen es viejo y no introducido por la contaminación moderna».

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Si bien el trabajo de Hunt y sus colegas sugiere que la hipótesis del entierro de flores es incorrecta, un trabajo reciente sobre los neandertales en la cueva Chanidar respalda el mensaje básico de la antigua teoría: que los neandertales trataban a sus muertos con cuidado.

Cortesía de Christopher Owen Hunt

El sitio de excavación de la cueva Shanidar mostrado en mayo de 2017.

La cueva en sí parece tener algún tipo de significado, ya que los esqueletos fueron enterrados allí por separado, con años de diferencia. «Por lo que puedo ver, deben haber tenido historias en sus colecciones sobre: ​​’Bueno, eso es lo que hicimos con la abuela, y ahora que el joven Joe está muerto, tal vez deberíamos ponerlo en el mismo lugar'». Dijo Hunt.

Los esqueletos encontrados en la cueva comparten direcciones y ubicaciones comunes, lo que indica que puede haber algún significado asociado a cómo fueron enterrados. Chandra 4 y Chandra Z, En 2020 se publicó un descubrimiento más reciente del esqueleto.Se encuentran cerca de trozos de madera dispersos. Hunt dijo que se preguntaba si las ramitas provenían de ramas que se colocaban sobre los cuerpos para protegerlos.

En particular, Hunt dijo que Shanidar Z estaba en una posición como si estuviera dormida.

«Había ternura allí. Claramente se preocupaban por esta persona. » «Porque ¿por qué harías eso?»