febrero 26, 2024

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La Organización Mundial de la Salud acusa a China de ocultar datos sobre los orígenes del Covid

La Organización Mundial de la Salud acusa a China de ocultar datos sobre los orígenes del Covid

La Organización Mundial de la Salud criticó el viernes a las autoridades chinas por ocultar una investigación que podría vincular el origen de la COVID-19 con los animales salvajes y preguntó por qué los datos no estaban disponibles hace tres años y por qué no están disponibles ahora.

Antes de que desaparecieran los datos chinos, un equipo internacional de expertos en virus descargó la investigación que apareció en línea en enero y comenzó a analizarla. Dicen que respalda la idea de que la epidemia podría haber comenzado cuando los perros mapaches comercializados ilegalmente infectaron a humanos en un mercado de mariscos en Wuhan.

Pero las secuencias genéticas se eliminaron de una base de datos científica una vez que los expertos se ofrecieron a cooperar en el análisis con sus homólogos chinos.

«Estos datos podrían haber sido, y deberían haber sido, compartidos hace tres años», dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud. La evidencia que ahora falta, dijo, «necesita la participación inmediata de la comunidad internacional».

Según los expertos que revisan el asunto, la investigación proporciona evidencia de que los perros mapaches, animales parecidos a los zorros que se sabe que transmiten coronavirus, dejaron ADN en el mismo lugar en un mercado de Wuhan donde también se descubrieron las firmas genéticas del nuevo coronavirus.

Algunos expertos ven este hallazgo como una indicación de que los animales pueden haber sido infectados y pueden haber transmitido el virus a los humanos.

Con la gran cantidad de información genética tomada de hisopos de jaulas de animales, carros y otras superficies en un mercado de Wuhan a principios de 2020, los datos genéticos han sido el foco de anticipación turbulenta entre los expertos en virus desde que se enteraron hace un año en un artículo publicado. por científicos chinos.

Una bióloga francesa descubrió la secuencia genética en la base de datos la semana pasada, y ella y un equipo de colegas comenzaron a extraer pistas sobre los orígenes de la pandemia.

Este equipo aún no ha publicado un documento que describa los hallazgos. Pero los investigadores presentaron un análisis del material a un grupo asesor de la Organización Mundial de la Salud que estudia los orígenes de covid esta semana en una reunión que también incluyó una presentación de investigadores chinos sobre los mismos datos.

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Sarah Coby, epidemióloga y bióloga del desarrollo de la Universidad de Chicago, que no participó en el estudio, dijo que el análisis parecía contradecir afirmaciones anteriores de científicos chinos de que las muestras del mercado que dieron positivo por coronavirus fueron transmitidas solo por pacientes. en la última búsqueda.

“Es muy poco probable que veamos tanto ADN animal, especialmente ADN de perro mapache, mezclado con muestras virales, si la contaminación fuera principalmente humana”, dijo el Dr. Coby.

Quedan preguntas sobre cómo se recolectaron las muestras, qué contenían exactamente y por qué desaparecieron las pruebas. Dada la ambigüedad, muchos científicos reaccionaron con cautela y dijeron que era difícil evaluar la investigación sin ver un informe completo.

La idea de que un accidente de laboratorio podría desencadenar accidentalmente una pandemia se ha convertido en el centro de un interés renovado en las últimas semanas, gracias en parte a una nueva evaluación de inteligencia del Departamento de Energía y las audiencias del nuevo liderazgo en la Cámara de Representantes Republicana.

Pero varios virólogos que no participaron en el último análisis dijeron que lo que se sabía sobre los hisopos recolectados en el mercado respaldaba el caso de la venta de animales allí que condujo a la pandemia.

«Esto es exactamente lo que cabría esperar si el virus emergiera de huéspedes intermedios o múltiples en el mercado», dijo el Dr. Kobe. «Creo que, en términos ambientales, esto se acerca a un estado cerrado».

El Dr. Kobe fue uno de los 18 científicos que firmaron una influyente carta a Science en mayo de 2021 instando a considerar seriamente un escenario en el que el virus podría propagarse desde un laboratorio en Wuhan.

El viernes, dijo que las fugas de laboratorio aún representan grandes riesgos y que se necesita más supervisión para la investigación de patógenos peligrosos. Pero el Dr. Kobe agregó que la acumulación de evidencia, relacionada con la agrupación de casos humanos alrededor del mercado de Wuhan, la diversidad genética de los virus allí y ahora los datos del perro mapache, ha reforzado el caso del origen del mercado.

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Los nuevos datos genéticos no parecen probar que un perro mapache haya sido infectado con el coronavirus. Incluso si ese fuera el caso, aún existiría la posibilidad de que otro animal pudiera haber transmitido este virus a los humanos, o incluso que alguien infectado con el virus pudiera transmitirlo a un perro mapache.

Algunos científicos enfatizaron esos puntos el viernes y dijeron que los nuevos datos genéticos no cambiaron significativamente el debate sobre los orígenes de la pandemia.

“Sabemos que es un virus degenerado que infecta a una variedad de especies”, dijo David Fisman, epidemiólogo de la Universidad de Toronto que también firmó la carta de mayo de 2021 en la revista Science.

Eruditos chinos A Quédate En febrero de 2022 dado muestras de mercado. Algunos científicos han especulado que los investigadores chinos pueden haber publicado los datos en enero porque se les pidió que los pusieran a disposición como parte de una revisión de su estudio en una revista científica.

El estudio chino sugirió que las muestras que dieron positivo por el virus provenían de personas infectadas, en lugar de animales vendidos en el mercado. Eso encaja con una narrativa repetida durante mucho tiempo por los funcionarios chinos: que el virus se propagó no solo desde fuera del mercado, sino también desde fuera del país.

Pero el informe chino dejó evidencia de que los materiales virales en el mercado se habían mezclado con material genético de animales. Los científicos dijeron que el nuevo análisis realizado por el equipo internacional mostró un vínculo más fuerte con los animales.

«Científicamente, no está probado que los perros mapaches fueran la fuente, pero es seguro que había olores como perros mapaches infectados en el mercado», dijo Jeremy Kamel, virólogo del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Luisiana en Luisiana.

Añadió: «Plantea más preguntas sobre lo que realmente sabe el gobierno chino».

Los científicos advirtieron que no estaba claro si el material genético del virus y de los perros mapaches se depositó al mismo tiempo.

Dependiendo de la estabilidad del material genético del virus y de los animales, «podría haber sido depositado allí en momentos muy diferentes», dijo Michael Imperial, virólogo de la Universidad de Michigan.

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Sin embargo, la vinculación de material animal y viral se sumó a la evidencia de un evento indirecto natural, dijo el Dr. Arturo Casadevall, inmunólogo de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, coautor de un estudio reciente con el Dr. Imperial que examina el origen de El coronavirus.

Dijo: «Yo diría que refuerza la idea de zoonosis, es decir, la idea de que vino de un animal en el mercado».

El Dr. Casadevall dijo que en ausencia del animal real que transmitió el virus a los humanos por primera vez, evaluar los orígenes de un brote siempre implicará evaluar las posibilidades. En este caso, los animales vendidos en el mercado fueron retirados antes de que los investigadores comenzaran a tomar muestras a principios de 2020, lo que imposibilitó encontrar al culpable.

Tim Stearns, decano de estudios de pregrado y posgrado en la Universidad Rockefeller en Nueva York, dijo que el último descubrimiento era «una pieza interesante del rompecabezas», aunque dijo que «no era definitivo en sí mismo y destaca la necesidad de una investigación más investigación a fondo.»

Para todos los elementos que faltan, algunos científicos dijeron que los nuevos hallazgos resaltan la cantidad de información que los científicos han podido reunir sobre los comienzos de la pandemia, incluidas las direcciones de los primeros pacientes y los datos de secuenciación del mercado.

Es fundamental publicar los datos sin procesar, dijo Theodora Hatziwanu, viróloga de la Universidad Rockefeller. Pero, dijo, «creo que la evidencia es abrumadora en este momento hacia el origen del mercado».

Los datos más recientes «hacen que sea muy poco probable que esto comience en otro lugar», dijo.

Encontrar el virus en un animal real sería la evidencia más sólida del origen del mercado, dijo Felicia Goodrem, inmunobióloga de la Universidad de Arizona. Pero encontrar virus y material animal en el mismo hisopo estuvo cerca.

«Para mí, eso es lo mejor», dijo.