mayo 27, 2024

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La NASA revela una muestra tomada de la superficie del asteroide cercano a la Tierra Bennu  noticias espaciales

La NASA revela una muestra tomada de la superficie del asteroide cercano a la Tierra Bennu noticias espaciales

La agencia espacial estadounidense y los científicos afirman que la muestra tomada de Bennu contiene abundantes cantidades de agua y carbono, además de minerales de hierro.

La NASA dijo que se encontró que una muestra de material recolectado de la superficie del asteroide cercano a la Tierra Bennu contenía abundantes cantidades de agua y carbono, lo que proporciona más evidencia para la teoría de que la vida en la Tierra vino del espacio exterior.

Los hallazgos se anunciaron el miércoles cuando la NASA dio al público un primer vistazo de lo que los científicos encontraron dentro de una cápsula sellada que regresó a la Tierra el mes pasado después de transportar materiales extraídos de la superficie del asteroide de 4.500 millones de años por la nave espacial OSIRIS-REx. .

«Esta es la muestra de asteroide rica en carbono más grande jamás regresada a la Tierra», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en una conferencia de prensa en el Centro Espacial Johnson en Houston, donde se revelaron las primeras imágenes del polvo negro y la grava.

Nelson dijo que el carbono representaba aproximadamente el 5% del peso total de la muestra y estaba presente en formas orgánicas y minerales, mientras que el agua quedó atrapada dentro de la estructura cristalina de los minerales arcillosos.

Los hallazgos se realizaron mediante análisis preliminares que incluyen microscopía electrónica de barrido, tomografía computarizada de rayos X y más.

Los hallazgos preliminares sugieren la posibilidad de nuevos descubrimientos que podrían respaldar la hipótesis de que la Tierra primitiva fue sembrada con los ingredientes iniciales para la vida a través de cuerpos celestes como cometas, asteroides y meteoritos que bombardearon el joven planeta.

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“Los secretos contenidos en las rocas y el polvo generado por el asteroide se estudiarán durante las próximas décadas, proporcionando información sobre cómo se formó nuestro sistema solar, cómo se podrían haber sembrado en la Tierra las materias primas para la vida y qué precauciones se deben tomar. para evitar que los asteroides choquen con nuestro planeta de origen”. Dijo la NASA en un comunicado.

«Estas cosas son el sueño de un astrobiólogo», dijo Daniel Glavin, un científico senior de la NASA. Los primeros análisis encontraron que el material parecía estar «lleno de materia orgánica», dijo.

Los primeros resultados son el resultado de un viaje de ida y vuelta de siete años que la nave espacial Osiris-REx realizó a la superficie de Bennu antes de dejar caer la muestra recolectada en una cápsula sellada que fue lanzada en paracaídas de regreso a la Tierra el mes pasado.

OSIRIS-REx se lanzó en 2016 y llegó a Bennu en 2018, luego pasó casi dos años orbitando el asteroide antes de acercarse lo suficiente como para tomar una muestra del material de la superficie a granel con su brazo robótico en octubre de 2020.

Nadie en el evento del miércoles pudo ver ninguna de las muestras directamente, sólo fotos y videos. Los trozos de asteroide permanecen a puerta cerrada en un nuevo laboratorio del centro espacial y sólo son accesibles para científicos que lleven ropa protectora.

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Las imágenes de la muestra mostrada mostraron una colección suelta de pequeñas rocas, grava y polvo de color carbón que habían quedado en el exterior de la bandeja de almacenamiento de muestras de la nave espacial. Los técnicos todavía están desmantelando sistemáticamente el contenedor que contiene la mayor parte de la muestra, un proceso que se espera que dure otras dos semanas.

La muestra «extra» de material sobrante fue examinada inmediatamente, dijo Dante Lauretta, investigador principal de la misión en la Universidad de Arizona. Lauretta dijo que lo que descubrieron los científicos es una sustancia que contiene un alto porcentaje de carbono, aproximadamente el 5 por ciento en peso de un elemento necesario para toda la vida en la Tierra, además de moléculas de agua presentes en la estructura cristalina de las fibras de arcilla.

Los científicos también descubrieron minerales de hierro en forma de sulfuros y óxidos de hierro, “que en sí mismos indican formación en un ambiente rico en agua”, dijo Loretta en una conferencia de prensa posterior.

Los científicos describen el asteroide Bennu, descubierto en 1999, como una masa relativamente suelta de material rocoso, como un montón de escombros, mantenido unido por la gravedad. Tiene unos 500 metros (0,3 millas) de ancho.

Al igual que otros asteroides, Bennu es un remanente del sistema solar primitivo. Debido a que su química y mineralogía actuales casi no han cambiado desde su formación, contiene pistas sobre los orígenes y la evolución de planetas rocosos como la Tierra, y podría ser fundamental en los estudios de astrobiología.

En los próximos meses, la muestra total del asteroide se dividirá en muestras más pequeñas, prometidas por unos 200 científicos en 60 laboratorios de todo el mundo.

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