diciembre 5, 2022

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La NASA no cambiará el nombre del Telescopio James Webb

James Webb dirigió NASA en las décadas de 1950 y 1960, durante la era de la Guerra Fría «Lavender Scare», cuando las agencias gubernamentales a menudo aplicaban políticas que discriminaban a los homosexuales y los trabajadores federales. Por esta razón, los astrónomos y otros lo han tenido durante mucho tiempo. La NASA pidió un cambio de nombre afiliado Telescopio espacial James Webb. A principios de este año, la agencia espacial acordó completar una investigación completa sobre el presunto papel de Webb en el tratamiento y despido de empleados LGBTQ.

Esta tarde, la NASA lanzó el tan esperado Reporte Por el historiador principal de la agencia, Brian Odom. en el asistente presione soltarLos funcionarios de la NASA dejaron en claro que la agencia no cambiaría el nombre del telescopio y escribieron: «Según la evidencia disponible, la agencia no planea cambiar el nombre del telescopio espacial James Webb». período en la política federal, y en la historia estadounidense en general, ha sido un capítulo oscuro. No refleja los valores de la agencia en la actualidad».

A Odom se le encomendó la tarea de encontrar cualquier evidencia, si la hubiera, que vinculara a Webb con políticas y decisiones homofóbicas. Rastrear evidencia de eventos controvertidos de hace 60 años hizo que fuera un tema difícil de estudiar, dice Odom, pero pudo recurrir a una gran cantidad de material de los Archivos Nacionales en College Park, Maryland, y la Biblioteca Truman. «Tomé esta investigación muy en serio», dice.

Estas alegaciones incluyen las hechas por Clifford Norton, un empleado de la NASA, quien demanda judicial alegando que fue despedido en 1963 después de que lo vieron en un automóvil con otro hombre. Fue puesto bajo custodia policial, según su demanda, y la seguridad de la NASA lo llevó más tarde a la sede de la agencia y lo interrogó durante la noche. Más tarde fue despedido de su trabajo.

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Ese trato de los empleados federales sospechosos de ser homosexuales o lesbianas era común en ese momento, luego de la orden ejecutiva del presidente Dwight Eisenhower de 1953, que incluía la «perversión sexual» entre los tipos de comportamiento considerados sospechosos. Sin embargo, el informe de la NASA establece que «no se encontraron pruebas que demuestren que Webb supiera del despido de Norton en ese momento. Dado que fue aceptado en todo el gobierno, era muy probable, aunque, desafortunadamente, que el despido no fuera excepcional». .

El informe y el anuncio de la NASA han sido críticos frustrantes durante años. Argumentos para cambiar el nombre de JWST. Webb tiene un legado complicado en el mejor de los casos, incluida su participación en la promoción de la guerra psicológica. Sus actividades no le reportaron 10.000 millones de dólares”, escribe Chanda Prescod-Weinstein, astrofísica de la Universidad de New Hampshire, y otros tres astrónomos y astrónomos de la Universidad de New Hampshire. Declaración sobre Substack Este Dia. Cuestionan la interpretación de que la falta de evidencia explícita indica que Webb no tenía conocimiento ni había realizado despidos dentro de su propia agencia, y escriben: «En tal escenario, debemos asumir que era relativamente incompetente como líder: el administrador de la NASA debería haberlo sabido». . «Que su jefe de seguridad interrogue a la gente es extrajudicial».

Prescod-Weinstein cree que el momento de este lanzamiento, el viernes por la tarde antes del feriado de Acción de Gracias, no es una coincidencia, una forma de hacer que el informe sea menos legible. «El hecho de que lo hayan hecho a pesar de que es el Día LGBT STEM te dice las prioridades de la administración», escribió en un correo electrónico a WIRED.

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La NASA generalmente nombra telescopios en honor a astrónomos notables, como HubbleY el SpitzerTelescopios Chandra y Compton. Excepción web. Dirigió la agencia mientras avanzaba el programa espacial hacia el alunizaje y promovía la investigación astronómica, pero era más un burócrata que un astrónomo.

Aunque los funcionarios de la agencia abogaron por que se mantenga el nombre de Webb, Odom dice: «Aún debemos usar esta historia como un ejemplo de un pasado que fue traumático para muchas personas. Ese pasado, cualquiera que sea el papel de Webb en él, es importante para nosotros». avanzando».

La elección de la NASA de no cambiar el nombre del telescopio «no es sorprendente, sino decepcionante», dice Ralph Danner, astrónomo del JPL y copresidente del Comité de EE. UU. sobre Orientación Sexual y Minorías de Género en Astronomía. Si Webb sabía sobre el tratamiento de Norton, o si había evidencia de ello, argumenta Danner, es realmente irrelevante, porque Webb defendió esas políticas como funcionario de la NASA. «Es simplemente un nombre inapropiado para mostrar el futuro de la astronomía».