enero 28, 2023

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Imágenes satelitales + viaje en barco afortunado brindan nueva información sobre «mares lechosos» resplandecientes

Zoom / El viaje en barco transcurrió por una zona del Mar Lácteo al sur de la isla luces.

En algunas noches sin luna, grandes extensiones del océano Índico noroccidental y los mares alrededor de Indonesia comienzan a brillar. Cientos de marineros fueron testigos de este evento, pero solo un barco de investigación se encontró con este fenómeno vital, conocido como los Marineros de la Vía Láctea, por pura casualidad. Gracias a este recipiente, las muestras demostraron que la fuente de luz son bacterias llamadas en harvey, que colonizó una microalga llamada Phaocystis. pero esto fue En 1988Y los investigadores todavía están en el lugar y el momento correctos para detectar uno de estos eventos nuevamente.

Tanto las bacterias como las algas son comunes en esas aguas, por lo que no está claro qué causa estos eventos raros. Para ayudar a comprender por qué se forman los mares lechosos, los investigadores están mejorando mucho la detección de estas áreas de bioluminiscencia desde el cielo. Con la ayuda de los satélites, Stephen Miller, A. profesor de ciencias atmosféricastanto las fotografías como los relatos de testigos oculares de la Vía Láctea se recopilaron para casi 20 años. Gracias a las mejoras en las capacidades de imágenes en las últimas décadas, Miller ha publicado un archivo recopilacion del año pasado Posibles mares lechosos en el marco de tiempo de 2012 a 2021, incluido un evento al sur de Java, Indonesia, en el verano de 2019.

Pero estas observaciones satelitales carecen de confirmación en la superficie, es decir, incluso la tripulación del yate Ganesha Se pusieron en contacto con Miller a través de su relato de primera mano de lo que experimentaron durante su viaje al extranjero por Java en agosto, que se publicó recientemente en PNAS. La evidencia de testigos oculares, junto con las primeras imágenes de un Mar Lácteo, muestra que estos satélites son, de hecho, una herramienta poderosa para detectar estos eventos.

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ojos de cielo

Aunque los mares lechosos pueden ser enormes (más de 100 000 kilómetros cuadrados si se ven en 2019), la intensidad de esta bioluminiscencia sigue siendo relativamente débil. En comparación, la basura marina conocida de plancton marino (dinoflagelados) es 10 veces más fuerte, e incluso esto puede ser difícil de detectar.

Para capturar los mares lechosos por satélite, investigadores como Miller y sus colaboradores han tenido que esperar a que se instalara la banda de día/luz en la última generación de satélites medioambientales de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Este dispositivo de imágenes es lo suficientemente sensible como para capturar una luz 10.000 veces más débil que la luz de la luna reflejada y alrededor de mil millones de veces más débil que la luz del sol reflejada. Las Bandas de Día/Luz están instaladas en dos satélites: la Asociación Nacional de Órbita Polar de Suomi (lanzada en 2011) y la Serie del Sistema de Satélite Polar (lanzada en 2017).

Gracias a estos satélites, Miller pudo hurgar en 10 años de datos satelitales y encontró a 12 marinos sospechosos entre 2012 y 2021. Estos datos mostraron que los eventos pueden durar semanas y que a menudo coinciden con monzones y algas regionales. Flores resultantes del aumento de agua rica en nutrientes.

“Si bien Milky Seas es un fenómeno visual impresionante con una historia histórica interesante vinculada al folclore marino, creo que en la era moderna estamos muy interesados ​​en comprender cómo y por qué esta expresión masiva de nuestra biosfera, vinculada a la producción primaria (la base de la cadena alimentaria marina)”, escribió Miller en un correo electrónico a Ars Technica. «Me gustaría traducir esto en una mejor conciencia del acoplamiento atmósfera/océano/biosfera en el sistema climático de la Tierra, para que podamos comenzar a comprender cómo responden los componentes esenciales del ecosistema de nuestro planeta en un clima cambiante».

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Pero todas las observaciones de Miller provenían de más de 800 km en el cielo, hasta que escuchó de Ganesha tripulación.