junio 7, 2023

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EXCLUSIVA: Funcionarios estadounidenses evalúan posible «manipulación» de acciones bancarias.

4 mayo (Reuters) – Funcionarios federales y estatales de EE. UU. están evaluando si la «manipulación del mercado» causó la reciente volatilidad de las acciones bancarias, dijo el jueves una fuente familiarizada con el asunto, mientras la Casa Blanca prometía monitorear «presiones saludables de venta en corto». . bancos.»

Las acciones de los bancos regionales reanudaron su declive esta semana después del colapso del First Republic Bank, el tercer banco estadounidense de tamaño mediano en quiebra en dos meses. Los vendedores en corto obtuvieron $378,9 millones en ganancias en papel solo el jueves por apostar contra algunos bancos regionales, según la firma de análisis Ortex.

La fuente, que no estaba autorizada a hablar públicamente, dijo que el aumento de la actividad de ventas al descubierto y la volatilidad de las acciones ha llevado a un mayor escrutinio por parte de los funcionarios y reguladores federales y estatales en los últimos días, dados los sólidos fundamentos del sector y los niveles adecuados de capital.

“Los reguladores y funcionarios estatales y federales están cada vez más preocupados por el potencial de manipulación del mercado en relación con las acciones bancarias”, dijo la fuente.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karen Jean-Pierre, dijo que la administración de Biden estaba observando la situación de cerca, pero que la SEC tomaría cualquier medida potencial.

«La administración seguirá de cerca la evolución del mercado, incluidas las presiones de venta en corto sobre los bancos sanos», dijo Jean-Pierre en una sesión informativa en la Casa Blanca.

La Asociación Estadounidense de Banqueros pidió el jueves a la Comisión de Bolsa y Valores que investigue las ventas en corto significativas de acciones bancarias y las interacciones en las redes sociales que, según dijo, parecían estar «desconectadas de las realidades financieras básicas».

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«Instamos a la Comisión de Bolsa y Valores a considerar todas sus herramientas existentes y tomar medidas para reducir las vías de prácticas comerciales abusivas y restaurar la confianza de los inversores», dijo el grupo.

El presidente de la SEC, Gary Gensler, dijo el jueves que la agencia procesará cualquier forma de mala conducta que pueda amenazar a los inversores o los mercados.

«Como he dicho, en tiempos de mayor volatilidad e incertidumbre, la SEC se centra especialmente en identificar y enjuiciar cualquier forma de mala conducta que pueda amenazar a los inversores, la formación de capital o los mercados en general», dijo en una declaración escrita.

La presidenta y directora ejecutiva de Consumer Bankers Association, Lindsey Johnson, enfatizó que la industria bancaria sigue siendo sólida e instó a los legisladores a denunciar el «comportamiento poco ético de los inversores activistas» que explotan la volatilidad del mercado.

«Esta volatilidad está alimentada por la emoción y la desinformación, que no refleja los sólidos fundamentos de nuestros bancos», dijo Johnson en un comunicado.

“Estas instituciones siguen siendo resistentes y bien capitalizadas, y los estadounidenses pueden estar seguros de que sus depósitos están seguros”.

El índice bancario S&P 600 (.SPSMCBKS) cayó más de un 3% el jueves. Las acciones de PacWest Bancorp (PACW.O) cayeron más del 50% luego de que confirmara que estaba explorando opciones estratégicas.

Western Alliance Bancorp (WAL.N) negó un informe del Financial Times de que estaba explorando una venta potencial y dijo que estaba explorando opciones legales. Sus acciones cayeron más del 38%, y la cotización de las acciones se detuvo varias veces.

La fuente dijo que las fluctuaciones del precio de las acciones no reflejaban el hecho de que muchos bancos regionales superaron las ganancias del primer trimestre y tenían fundamentos sólidos, incluidos depósitos estables, capital adecuado y depósitos no garantizados bajos.

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La fuente no dio detalles de casos específicos que llamaron la atención de los reguladores federales o estatales.

El Departamento de Innovación y Protección Financiera de California dijo que no podía confirmar las investigaciones o si estaba al tanto de alguna actividad específica del mercado. Pero dijo que se centró en «identificar, detener y abordar cualquier práctica ilegal en nuestros mercados» que viole la ley estatal.

La venta al descubierto, en la que los inversores venden valores prestados con la intención de volver a comprarlos a un precio más bajo para embolsarse la diferencia, no es ilegal y se considera parte de un mercado saludable. Pero la manipulación del precio de las acciones, que la SEC define como «una conducta deliberada o deliberada diseñada para engañar o defraudar a los inversores controlando o influyendo artificialmente en los ‘precios de las acciones’, es ilegal».

La actividad de venta al descubierto ha provocado pedidos de una prohibición temporal, pero un funcionario de la SEC dijo el miércoles que la agencia «no está considerando actualmente» tal medida.

La SEC advirtió por primera vez a los inversionistas en marzo, durante un período de alta volatilidad del mercado que rodeó el colapso de Silicon Valley y Signature Bank, que estaba observando cuidadosamente la estabilidad del mercado y procesaría cualquier forma de mala conducta.

Editado por Kieran Murray y Chizu Nomiyama

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