junio 14, 2024

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El veterano propietario de los Orioles de Baltimore, Peter Angelos, falleció a la edad de 94 años.

El veterano propietario de los Orioles de Baltimore, Peter Angelos, falleció a la edad de 94 años.

BALTIMORE – Peter Angelos, el propietario de los Orioles de Baltimore que soportó largas rachas de derrotas y un inteligente propietario de un bufete de abogados que ganó casos de alto perfil contra gigantes de la industria, murió el sábado. Tenía 94 años.

Angelos llevaba varios años enfermo. Su familia anunció su muerte en un comunicado en el que agradeció a los cuidadores “que le brindaron consuelo en sus últimos años”.

La muerte de Angelos se produce cuando su hijo, John, está en proceso de vender los Orioles a un grupo encabezado por el cofundador de Carlyle Group Inc.. David Rubinstein. El papel público de Peter Angelos disminuyó significativamente en sus últimos años. Según una demanda que involucró a sus hijos en 2022, fue operado después de una falla de la válvula aórtica en 2017.

«Extiendo mi más sentido pésame a la familia Angelos por el fallecimiento de Peter Angelos», dijo Rubinstein en un comunicado. «Peter ha dejado una marca indeleble primero en los negocios y luego en el béisbol. La ciudad de Baltimore tiene una deuda de gratitud con él por liderar a los Orioles durante tres décadas y por posicionar al equipo para un gran éxito».

Nacido el 4 de julio de 1929 y criado en Maryland por inmigrantes griegos, Peter Angelos surgió de un entorno de clase trabajadora para fundar una empresa a su nombre después de recibir su título de abogado en la Universidad de Baltimore en 1961.

En agosto de 1993, Angelos lideró un grupo de inversores que compraron los Orioles. El grupo incluía al escritor Tom Clancy, el director Barry Levinson y la estrella del tenis Pam Shriver. El precio de 173 millones de dólares, el más alto en ese momento para una franquicia deportiva, se produjo en una venta forzada por la quiebra del entonces propietario Eli Jacobs.

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Mientras permanecía activo en un bufete de abogados de lesiones personales, Angelos adoptó un enfoque práctico para gestionar el equipo de su ciudad natal. Se han realizado algunas adquisiciones de jugadores sin su aprobación, y su reputación de no gastar millones en agentes libres costosos contradice su patrimonio neto, que en 2017 se estimó en $2.1 mil millones.

En 1996, su empresa presentó una demanda en nombre del estado de Maryland contra el gigante tabacalero Philip Morris, ganando un acuerdo de 4.500 millones de dólares. Las Oficinas Legales de Peter Angelos también han ganado millones de dólares resolviendo casos de asbesto, incluida una demanda colectiva en nombre de trabajadores siderúrgicos, astilleros e instalaciones de fabricación.

Angelos también fue noticia en el béisbol. En 1995, fue el único de los 28 propietarios que se negaron a adherirse a un plan para utilizar jugadores sustitutos durante una huelga sindical que comenzó durante la temporada de 1994.

“Tenemos la obligación de proporcionar Grandes Ligas de Béisbol a nuestros fanáticos, y eso no se puede hacer con jugadores de reemplazo”, insistió.

En ese momento, el campocorto de los Orioles, Cal Ripken Jr., estaba a solo 122 juegos de romper el récord de Lou Gehrig de 2,130 juegos consecutivos. La racha habría terminado si la temporada hubiera comenzado con jugadores de reemplazo y Ripken hubiera seguido en huelga, pero los dueños y jugadores llegaron a un acuerdo antes del Día Inaugural y Ripken finalmente terminó extendiendo su récord a 2,632.

Angelos también luchó durante años para crear una serie de exhibición entre los Orioles y el equipo nacional cubano, un esfuerzo que dio frutos en 1999. El 28 de marzo, los Orioles jugaron en La Habana mientras Angelos se sentaba junto al líder cubano Fidel Castro. Los dos equipos se enfrentaron nuevamente el 3 de mayo en Oriole Park en Camden Yards.

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Esta serie fue la primera vez que la selección cubana se enfrentó a un equipo compuesto únicamente por jugadores de Grandes Ligas, y la primera vez desde 1959 que un club de Grandes Ligas jugó en Cuba.

«Siempre ha estado interesado en la política, especialmente en la política exterior. Eso, combinado con su participación en el béisbol, lo convirtió en una opción natural», dijo John Angelos.

Los Orioles nunca ganaron una Serie Mundial con Angelos como dueño. El equipo finalmente puso fin a una racha de 14 temporadas perdedoras consecutivas en 2012, llegando a la postemporada bajo la dirección del entrenador Buck Showalter. Baltimore alcanzó la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2014. Pero en 2018, el fondo se vino abajo cuando los Orioles terminaron 47-115, el peor récord en las ligas mayores y el peor desde que la franquicia se mudó de St. Louis en 1954.

Showalter fue despedido y la temporada siguiente comenzó un importante proceso de reconstrucción bajo la dirección del técnico novato Brandon Hyde. Los Orioles coronaron un ascenso meteórico desde la reconstrucción al ganar 101 juegos y el título divisional en 2023.

Aunque el equipo rara vez fue emocionante, su base ciertamente se destacó. Las grandes multitudes fueron la norma después de que Oriole Park abrió sus puertas en Camden Yards en 1992. La estructura icónica se construyó principalmente con ladrillo, mortero y acero, de la misma manera que los antiguos estadios de béisbol, y sirvió como modelo para que lo siguieran otros estadios.

En una época en la que los propietarios solían vender el nombre del estadio de su equipo a los anunciantes con las mejores ofertas, Angelos nunca sucumbió a ese trato.

«Peter Angelos era un orgulloso ciudadano de Baltimore que apreciaba profundamente ser dueño de los Orioles de Baltimore», dijo el comisionado de las Grandes Ligas de Béisbol, Rob Manfred, en un comunicado. «La vida filantrópica de Peter ha beneficiado enormemente a muchas causas valiosas en su ciudad natal. Defendió la histórica Serie de los Orioles de 1999 con el Equipo Nacional Cubano. Peter sirvió hábilmente en el juego en nuestro Comité de Acción, y siempre recordaré su apoyo personal cuando estaba «Fue contratado por primera vez. Fue elegido para este cargo en su ciudad en 2014».

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A medida que se acercaba su 90 cumpleaños, Angelos finalmente pasó a un segundo plano y confió la dirección del equipo a sus hijos, John y Louis.

John Angelos también es presidente de Mid-Atlantic Sports Network, una cadena regional que televisa los partidos de los Orioles y los Nacionales de Washington. Aunque ambos equipos comparten la propiedad de MASN, los Orioles poseen una gran participación mayoritaria.

Lewis, el menor de los hermanos, es abogado del despacho legal de Peter Angelos y representante de los propietarios de los Orioles.

Aunque es mejor conocido como propietario de un equipo de béisbol y de un exitoso bufete de abogados, la llegada de Peter Angelos a Maryland es mucho más profunda. Tuvo una carrera política que comenzó con su fallida candidatura al Senado estatal en 1958, pero luego ocupó un puesto en el Concejo Municipal de Baltimore de 1959 a 1963.

En 1967, su candidatura a ser alcalde de Baltimore terminó en las primarias demócratas.

Angelos también participó en la industria de las carreras de caballos. Compró varios caballos y a uno de ellos le puso el nombre de su manager en ese momento: Showalter, quien ganó su primera carrera cuando tenía 2 años en Laurel Race Track en 2015.

En este informe se utilizó información de Associated Press.