noviembre 30, 2022

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El glaciar Thwaites «Doomsday» se está rompiendo más rápido de lo que se pensaba

Suspensión

Un nuevo estudio publicado el lunes en la revista informa que un gran glaciar en la Antártida que podría elevar el nivel del mar varios pies se está desmoronando más rápido de lo que se pensaba. ciencias naturales de la tierra.

El glaciar Thwaites, que ha sido apodado el «Glaciar del Juicio Final» porque los científicos estiman que sin él y sus plataformas de hielo de apoyo, el nivel del mar podría subir más de 3 a 10 pies, está ubicado en la parte occidental del continente. Después de un mapeo de alta resolución recientemente, un grupo de investigadores internacionales descubrió que la extensión glacial experimentó una fase de «retroceso rápido» en algún momento de los últimos dos siglos, durante un período de menos de seis meses.

Según un comunicado de prensa que acompaña al estudio, los investigadores concluyeron que el glaciar «perdió contacto con el borde del lecho marino» y ahora se está retirando a una velocidad de 2,1 kilómetros por año, el doble de lo que esperaban entre 2011 y 2019.

A diferencia de otros glaciares asociados con tierra firme, Thwaites está anclado al fondo del mar, lo que lo hace más vulnerable al aumento de las temperaturas como resultado del cambio climático inducido por el hombre. Thwaites ya es responsable de alrededor del 4 por ciento del aumento anual del nivel del mar.

Los científicos dicen que la plataforma de hielo antártica crucial podría colapsar dentro de cinco años

«No se puede tomar Thwaites y dejar intacto el resto de la Antártida», dijo en una entrevista telefónica Alistair Graham, geólogo marino de la Universidad del Sur de Florida y coautor del estudio.

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Describió las consecuencias de perder los dos roles como «existenciales».

de acuerdo a Naciones Unidasmás del 40 por ciento de la población mundial vive dentro de las 60 millas de la costa, áreas que se verán gravemente afectadas por las mareas altas.

«Thwaites realmente está clavado en sus clavos hoy, y deberíamos esperar ver grandes cambios en pequeñas escalas de tiempo en el futuro, incluso de un año a otro, una vez que el glaciar retroceda más allá de una repisa poco profunda en su parte inferior», dijo Robert Larter de la British Antarctic Survey, es coautor del estudio.

Las imágenes satelitales tomadas a fines del año pasado revelaron que la plataforma de hielo utilizada para estabilizar la parte este del glaciar Thwaites mostraba signos de ruptura, lo que los científicos dicen que podría crear un efecto de «tela de araña» en toda la cuña, si es golpeado por fuertes vientos, según por El Correo de Washington.

Los investigadores dicen, sin embargo, que el colapso del acantilado no contribuirá inmediatamente al aumento del nivel del mar, aunque puede acelerar la erosión del glaciar Thwaites, lo que provocaría el colapso del hielo sin salida al mar desde el casco hasta el mar.

Graham dijo que su equipo no puede predecir con confianza si la estructura helada se desintegrará por completo o cuándo, pero que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del planeta en los próximos 75 años será fundamental para su supervivencia.

«En este momento, podemos hacer algo al respecto, especialmente si podemos evitar que el océano se caliente», dijo.

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