junio 16, 2024

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El cuadro de Wyeth, comprado por 4 dólares en una tienda de segunda mano, podría subastarse por 250.000 dólares

La experta en preservación de arte Lorraine Lewis a menudo escanea los grupos de aficionados de Facebook dedicados a la familia de artistas Wyeth. Rutinariamente encuentra publicaciones con fotografías del trabajo de la familia Wyeth acompañadas de una copia de la pregunta: «¿Es esto real?». La respuesta casi siempre es no, una conclusión a la que Lewis llegó rápidamente cuando notó signos de reproducción.

Pero a mediados de mayo, una de esas publicaciones llamó su atención. Una de las fotografías era de la parte posterior del tablero y mostraba la etiqueta del fabricante de los materiales de arte que se sabía que utilizaba Newell Convers Wyeth.

«Me hizo detenerme y leer el resto de la publicación», dijo Lewis al Washington Post.

La autora de esta publicación era una mujer de New Hampshire que, cuando buscaba llantas de desecho en una tienda de segunda mano en Manchester, New Hampshire, en 2017, compró por 4 dólares lo que pensó que era una pintura común y corriente. Seis años después, sospechó que podría ser algo más y recurrió al conocimiento colectivo de Facebook. Lois pensó que podría tener razón.

Lo ha sido, y este mes, Bonhams Skinner planea hacer precisamente eso. Subasta de pintura al óleoQue mide aproximadamente 25 pulgadas de largo por 17 pulgadas de ancho. La casa de subastas espera que el precio de la pieza oscile entre 150.000 y 250.000 dólares.

«Estaba realmente emocionado de ver a dónde iban las cosas», dijo Lewis, y agregó que la experiencia fue «muy importante para mí».

A finales de la década de 1930, tras un encargo de Little, Brown and Co., el destacado artista estadounidense N.C. Wyeth produjo un conjunto de cuatro pinturas para la edición de 1939 de «Ramona» de Helen Hunt Jackson, una novela sobre mitad nativo americano, mitad nativo americano. nativo. Un huérfano escocés que vive en el sur de California después de la guerra entre México y Estados Unidos.

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Wyeth dibujó las cuatro ilustraciones en su estudio de Chadds Ford, Pensilvania, y luego las envió al editor. Aunque los expertos de Bonhams creen que la editorial regaló la ilustración a un editor o a la familia Jackson, saben poco sobre lo que sucedió con la pintura hasta 2017, 78 años después de que Wyeth la enviara.

En agosto de 2017, una mujer de la tienda de segunda mano Savers en Manchester buscaba comprar neumáticos viejos que pudiera reutilizar, escribió la portavoz de Bonhams, Cheri Middleton, en un correo electrónico a The Post. Mientras hojeaba una pila de marcos, la mayoría de los cuales tenían carteles y grabados antiguos, se topó con un lienzo viejo y polvoriento. Lo pone en su carrito de compras y bromea acerca de que es un cuadro real. Después de hacer una búsqueda rápida en Internet y no encontrar nada, lo colgó en su dormitorio durante unos años y luego lo guardó en un armario.

Todo el tiempo, sin saberlo ella, estuvo sentada sobre una pintura perdida hace mucho tiempo de uno de los artistas más famosos de Estados Unidos.

Mientras limpiaba en mayo pasado, encontró la pintura, lo que la llevó a publicar algunas fotos en su página de Facebook bajo el título «Cosas encontradas en las paredes». Un usuario sugirió que publicara las fotos en el grupo privado de Wyeth, lo que Lewis notó.

«A menudo veo obras de arte en mis temas y simplemente le doy un toque, pero ésta realmente me llamó la atención», dijo Lewis.

Curiosa, Lewis respondió a la publicación de la mujer en Facebook, identificándose como conservadora de Maine y ofreciendo su experiencia en la evaluación del estado de la ilustración. No esperaba una respuesta.

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Sin embargo, unas horas más tarde, el propietario contactó a Lois a través del sitio web sobre su propio negocio de conservación. Esto llevó a una larga llamada telefónica y a un acuerdo para reunirse después de aproximadamente un mes, cerca de la casa de la propietaria y su marido.

Mientras tanto, Lewis continuó investigando las ilustraciones de «Ramona» y descubrió que todas menos una habían desaparecido desde que Wyeth las envió al editor para imprimirlas en la novela. Lewis se puso en contacto con la experta en Wyeth, Christine Budmaniecki, curadora emérita del Museo de Arte Brandywine.

Budmaniecki le dijo a Lewis que pasó años investigando y tratando de localizar las pinturas encargadas por Wyeth que luego desaparecieron del radar del mundo del arte, dijo Lewis. En aquella época, añadió, era común que un artista o editor regalara pinturas originales como las de la serie «Ramona» como regalo de inauguración a amigos o clientes VIP. Lewis dijo que Podmaniechki se encontró con «toneladas de ellos», pero que la mayoría de los de la serie «Ramona» de Loyth estaban «por una razón u otra, un poco fuera de lugar».

«Todas estas pinturas estaban en el éter y creo que fueron destruidas o nunca reaparecieron», añadió.

A mediados de junio, Lewis condujo tres horas desde su casa en Thomaston, Maine, hasta un sitio neutral en Manchester. Después de conocer al propietario y a su esposo, Lewis examinó la ilustración y, según ella, estaba «en condiciones increíbles, especialmente considerando que ha estado desaparecida durante 80 años». Todo en la pintura es consistente con lo que Lewis sabía sobre el arte de Wyeth: la firma, las pinceladas y la etiqueta «Renacimiento» del proveedor de arte F. Weber & Co. que vio en las fotografías. Estaba absolutamente segura de que era auténtico.

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«Fue muy emocionante poder decirles a los propietarios lo que tenían, porque realmente no tenían idea», dijo.

El futuro de la pintura es incierto, pero Lewis tiene esperanzas en él. Ya me decepcionó que, a pesar de su reaparición, poco o nada se sepa sobre lo que pasó con el cuadro entre 1939 y 2017. Le gustaría que el futuro propietario, en lugar de guardar la obra de arte, la prestara a un museo para que el público pudiera verla. Y apreciarlo.

«Sólo espero que no vuelva a desaparecer», dijo.