febrero 26, 2024

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Columna: ‘Superhéroe’ Kylie Humphreys regresa a Carlsbad con una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno

La pista de castigo Kylie Humphreys, que consiguió otra medalla de oro olímpica en bobsleigh (un oro completamente diferente, en un país diferente, en condiciones inimaginablemente diferentes), hizo más giros espeluznantes que la pista Flying Snow Dragon que domó en Beijing.

Hubo una ruptura amarga con el equipo de Canadá, con un enfoque en el entrenador Humphreys descrito como verbal y mentalmente abusivo.

Estaba la cuestión de demostrar su ciudadanía estadounidense y su elegibilidad para competir que amenazaba los Juegos Olímpicos de Invierno para ella hasta que faltaban unos meses.

Estaba el estrés financiero del entrenamiento y el enredo legal que ahogaba el oxígeno de un sueño atacado implacablemente.

Los obstáculos apilados hicieron que la sonrisa fuera más amplia, el rostro demacrado más brillante y los vítores sonaron con más fuerza el lunes cuando Humphreys se sentó en el asiento trasero de un convertible Bentley prestado que se estrelló contra un callejón sin salida adormecido de Carlsbad.

Los vecinos, que decoraron la casa adosada con banderas nacionales, globos, serpentinas y tiza roja, blanca y azul en las aceras, esperaban para abrazar a una pequeña comunidad alrededor de alguien que había conquistado más que una montaña.

Cuando se le pidió que comparara sus mínimos de 2021 con los máximos de ganar una medalla en cuatro Juegos Olímpicos y oro para dos países, el esposo de Humphries, Travis Armbruster, respiró por su cuenta.

“El fondo del océano”, dijo, “comparado con la cima del Monte Everest”.

Kylie Humphreys de Carlsbad, a la derecha, muestra a los vecinos la medalla de oro en trineo que ganó en los Juegos Olímpicos de Beijing. Este fue su tercer oro en su carrera, luego de ganar dos veces con Canadá.

(K.C. Alfred/The San Diego Union-Tribune)

Aquellos que viven alrededor de Humphries no entendieron del todo a la celebridad atlética entre ellos cuando una mujer fuerte y tatuada empujó un trineo improvisado de un lado a otro de la calle mientras COVID silenciaba las opciones de entrenamiento.

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La conocían como la dulce mujer que detuvo una sesión de capacitación en su garaje para ayudar a una niña que se había detenido en un proyecto escolar en Canadá. Pronto, las chicas del vecindario se subieron al trineo mientras Humphries se tensaba contra el inusual equipo de entrenamiento que representaba su incansable persistencia.

«Sabiendo que teníamos un 1 por ciento de posibilidades de lograrlo, era incierto», dijo Humphries, quien recibió su pasaporte en diciembre. «Sin importar los desafíos que enfrentamos, creíamos en lo que pensábamos que era correcto. Creíamos en un sueño.

“Tuvimos que seguir adelante con mucha fe y fe ciega”.

Hubo demasiados obstáculos incontables mientras Humphreys luchaba contra las presiones externas que podrían haberle abierto el camino.

Cuando ganó el evento monobob el 14 de febrero en Beijing, la misma fecha, como un evento por primera vez, se sumó a las medallas de oro ganadas en Sochi 2014 y Vancouver 2010. La biografía también incluye un bronce en 2018 en Pyeongchang y cinco campeonatos mundiales.

En una entrevista posterior al reconocimiento después de recolectar otra moneda de oro, los ojos de Humphreys determinados y resueltos se humedecieron.

«Ella es un personaje emocional a veces, aunque por lo general no es durante la competencia, no durante las carreras», dijo Armbruster. «Solo se puede decir que hubo una gran liberación de emoción. Esa fue la primera vez que la vi rasgar durante una entrevista».

Kylie Humphreys de Carlsbad muestra la medalla de oro que ganó en los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing.

Humphreys tiene la medalla de oro en patinaje artístico en los Juegos Olímpicos de Invierno de los Juegos Olímpicos de Beijing, su tercer oro en su carrera.

(K.C. Alfred/The San Diego Union-Tribune)

¿Por qué el dique emocional casi explota? Con oro o sin oro, el estrés y la tensión continúan.

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La pareja ganó una apelación para reabrir una investigación sobre el supuesto trato al entonces entrenador Todd Hayes, quien negó las acusaciones y presentó una demanda por difamación. Y poner oro en el bolsillo no garantiza que pueda borrar los restos de dinero causados ​​por la dolorosa ruptura con Canadá.

“Creo que la idea errónea común es que una vez que ganas una medalla, obtienes mucho respaldo”, dijo Armbruster. «En los Juegos Olímpicos, la mayoría de las confirmaciones se realizan antes de los juegos. Son muy pocos los que obtienen alguno de los principales patrocinadores olímpicos y ella no es uno de ellos».

«Por el momento, no tenemos tan grande, ahi estaRetorno financiero. Esto nos da un punto de partida».

Sin embargo, buena suerte bajando el precio el lunes.

Humphries posó para fotos con niñas pequeñas y firmó autógrafos mientras los niños con los ojos muy abiertos estaban asombrados. Su vecina Jill Murphy, quien se mudó recientemente, se rió de su pequeña hija, Olivia.

«Mi hija dijo: ‘Kylie es una superheroína’”, dijo Murphy. «Ella es una persona humilde y es muy amigable y positiva con las chicas. Ella es un buen modelo a seguir”.

Durante 34 años, Pat Wiesel vivió en un callejón sin salida indescriptible.

«He visto a mucha gente ir y venir», dijo Wessel. «No obtuve una medalla de oro olímpica. Vi lo duro que trabajaba. Caliente, fría, lo que sea, empuja ese trineo y corre».

«Verla poner la bandera alrededor de ella y obtener esa medalla fue muy emocionante».

La tiza en la acera marca la última parte del viaje. Aparentemente, hay más capítulos que escribir sobre el hombre de 36 años que ganó una de las ocho medallas de oro de Estados Unidos en China.

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Humphreys comenzó como suplente de frenos para el equipo de Canadá en los Juegos de 2006 en Turín, Italia. Planea seguir compitiendo hasta los Juegos Olímpicos de Invierno de 2026 en las ciudades italianas conjuntas de Milán y Cortina d’Ampezzo.

La trayectoria de 20 años de carrera olímpica en el país en el que se inició proporciona una analogía atractiva. Algunos de los obstáculos del pasado son menos visibles. La medalla de oro para Estados Unidos validó el camino tortuoso que se había tomado.

Después de enfrentarse a un mañana tan incierto, Humphries resolvió el próximo mañana.

«Definitivamente me voy a dormir», dijo. «Definitivamente voy a comer algo de sushi. Pasar el rato con mis vecinos y el sistema de apoyo que me llevó a este punto. Esta es la primera vez que no tengo que levantarme mañana y decir: ‘Está bien, ¿qué deberíamos hacer? ¿hacer hoy?»

«No tienes que pensar en eso por un momento. Se siente tan tranquilo. Estoy emocionado por eso».

Ha llegado el momento en que el orgullo por el camino personal triunfe sobre la pista helada en Beijing.

También debería haber medallas por eso.