abril 14, 2024

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Cansados ​​pero aún hambrientos, Los Ángeles espera terminar la temporada más larga en la historia de la MLS con otro título de Copa

Cansados ​​pero aún hambrientos, Los Ángeles espera terminar la temporada más larga en la historia de la MLS con otro título de Copa

La temporada más larga, ocupada y agotadora en la historia de la Major League Soccer casi ha terminado para Los Angeles FC.

Todavía existe la posibilidad de terminarlo con la copa.

Los Angeles FC recibe al Houston Dynamo el sábado en la final de la Conferencia Oeste, que será su partido número 52 de 2023 en todas las competiciones. Ningún equipo de la Major League Soccer ha jugado más partidos en un año calendario que Los Angeles FC de Steve Cherundolo, que logró la dudosa hazaña de ganar el Supporters’ Shield y Primer título de la Copa MLS el año pasado Y luego logrando un éxito moderado en los distintos torneos de temporada a los que se clasificó este año.

Cuando los jugadores y entrenadores del LAFC involucrados en esta saga miran hacia atrás, a veces les resulta difícil recordar cada partido, cada competición y cada desafío que han enfrentado en el año desde que levantaron el trofeo.

“La temporada de este año hay que analizarla en varias partes”, dijo el mediocampista Kellen Acosta. «Tuviste la Liga de Campeones, las Copas Abiertas, la Copa de la Liga, la primera parte de la temporada (regular) y ahora los playoffs, así que miras todo en las ligas menores. «Hemos tenido muchas adversidad este año en términos de lesiones y algunas pérdidas duras.

«Pero desde nuestro punto de vista a principios de año, aquí es donde queríamos estar. Ese es nuestro objetivo, darnos la oportunidad de competir por la Copa MLS. Estamos a un partido de distancia».

Hay un juego entre nosotros y otro juego.

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Si Los Angeles FC puede vencer a Houston, viajarán a Ohio para su segunda final consecutiva de la Copa MLS el próximo fin de semana en Cincinnati o Columbus. Los Ángeles podrían convertirse en los primeros campeones consecutivos de la Copa MLS desde LA Galaxy en 2011 y 2012.

Combinado con la magnitud de la competencia, ningún equipo de la MLS ha jugado más partidos importantes en un solo año que Los Ángeles, que ha competido en la Liga de Campeones de CONCACAF, la Copa Abierta de Estados Unidos, la Copa de la Liga y la Copa de la Liga, así como 34 títulos de la MLS. fósforo. Temporada y playoffs.

“Esto dice mucho sobre la organización”, dijo Cherundolo. «Había una ética de trabajo increíble en toda la organización. Estoy muy orgulloso de eso y de poder mantener el éxito, mantener la calma y no entrar en pánico por todas las situaciones que enfrentamos este año, que fueron abundantes y difíciles en ocasiones».

Sin embargo, todos estos partidos no condujeron a la Copa, ya que Los Ángeles llegó a dos finales fuera de la liga y perdió ambas.

Sin embargo, llegar tan lejos es un logro extraordinario en la Major League Soccer. Anualmente, las reglas salariales de la liga frustran a los propietarios ambiciosos que quieren gastar más dinero para construir planteles más profundos y talentosos, y las reglas en realidad penalizan a los equipos campeones al hacer que sea más difícil para esos clubes retener a sus mejores jugadores mientras continúan pagando bonos de campeonato y dar aumentos bien merecidos.

LAFC tuvo que desprenderse de casi la mitad de la plantilla que ganó el título de la temporada pasada, incluido el goleador estrella Chicho Arango, el mediocampista clave José Cifuentes, el delantero Kwadwo Opoku y el retirado Gareth Bale.

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Ese vacío en potencia de fuego ha sido llenado en gran medida por Dennis Bouanga, cuya temporada excepcional culminó el fin de semana pasado con su sorprendente gol número 37 en todas las competiciones en la victoria de Los Ángeles por 1-0 sobre Seattle.

LAFC cumplió admirablemente sus numerosos compromisos y presentó un equipo competitivo en todas las competiciones. Después de eso, el exhausto equipo entró en una mala racha de seis semanas. Perder la final de la Liga de Campeones ante el Lyon a principios de junio, pero Cherundolo sacó a su equipo de la mala racha y volvió a la contienda por repetir el título de la MLS.

El partido del sábado es el último de la temporada en el BMO Stadium, el famoso estadio del club que tiene una sección de fanáticos en el extremo norte siempre llena de fanáticos que cantan y tocan tambores y que nunca se sientan.

El partido también podría marcar la despedida de Los Ángeles para muchos jugadores.

Giorgio Chiellini, el gran italiano que ha reforzado la zaga de Los Ángeles tras llegar procedente de la Juventus en 2022, podría considerar retirarse a la edad de 39 años.

Se espera que Diego Palacios, el talentoso lateral izquierdo ecuatoriano y la clave casi secreta del éxito del club desde 2019, se vaya en busca de una oportunidad más grande.

Incluso Carlos Vela, el jugador original de LAFC y Jugador del Año de la MLS 2019, no sabe si LAFC podrá hacerle una oferta justa cuando su contrato expire este invierno. El delantero de 34 años todavía podría atraer el interés europeo seis años después de dejar el continente, aunque ya no es el mejor jugador de la MLS, ni siquiera de su equipo, dada la aparición de Bouanga.

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Pero Vela espera que el sábado no sea su despedida en Los Ángeles.

“Bueno, yo quiero (regresar a Los Ángeles)”, dijo Vela. «Pero no lo decido. No es mi elección. Mi corazón está ahí, si la otra parte tal vez no funciona, o no funciona como yo quiero, no estaremos allí. Por supuesto que amo a Los Ángeles. Quiero quedarme en Los Ángeles y mi objetivo es quedarme en Los Ángeles”.

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Fútbol AP: https://apnews.com/hub/soccer