mayo 23, 2022

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Zara Rutherford diventa la donna più giovane a volare in solitaria per il mondo

(CNN) — L’aviatrice adolescente Zara Rutherford è diventata la donna più giovane a volare in giro per il mondo da sola.

Il 19enne, che ha la doppia nazionalità britannica-belga, è atterrato all’aeroporto di Kortrijk-Wevelgem nel Belgio occidentale giovedì, un epico viaggio in 41 paesi che si estende per oltre 52.000 chilometri (32.300 miglia), e ha battuto due Guinness World Records nel processi.

«Ce l’ho fatta», ha detto ai giornalisti Rutherford, che ha ricevuto un’accoglienza entusiasta al suo arrivo.

Non solo ha battuto il record detenuto dall’americana Shaesta Waiz, che aveva 30 anni quando ha circumnavigato il mondo senza accompagnamento nel 2017, Rutherford ora detiene anche il titolo per la prima donna a circumnavigare il mondo in un ultraleggero.

È anche la prima belga a fare il giro del mondo da sola.

Tuttavia, il percorso dell’adolescente verso la gloria non è stato privo di sfide.

Quando Rutherford è partita il 18 agosto 2021 su un velivolo ultraleggero Shark su misura, credeva che la sua fuga aerea sarebbe durata circa tre mesi.

Missione completata

La giovane pilota Zara Rutherford sbarca in Belgio il 20 gennaio dopo il suo viaggio in solitaria intorno al mondo.

John Thys/AFP/Getty Images

Ma è stata afflitta da battute d’arresto, inclusi ritardi di un mese sia in Alaska che in Russia a causa di «problemi relativi a visti e condizioni meteorologiche», portando il suo programma indietro di otto settimane.

«Direi che la parte più difficile è stata sicuramente sorvolare la Siberia: faceva estremamente freddo. C’erano meno 35 gradi Celsius a terra», ha detto Rutherford durante una conferenza stampa giovedì.

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«Se il motore si fermasse, sarei a poche ore dal salvataggio e non so per quanto tempo sarei sopravvissuto».

È stata anche costretta a fare un atterraggio non programmato a Redding, in California, a causa della scarsa visibilità a causa degli incendi nell’area di Seattle e in seguito le è stato negato il permesso di sorvolare la Cina.

«Speravo di completarlo entro Natale, ma immagino che non stia più succedendo», ha detto Rutherford ai giornalisti all’aeroporto internazionale di Gimpo a Seoul, in Corea del Sud, dopo essere arrivato da Vladivostok il 13 dicembre. «Ma è un’avventura».

Mentre è volata verso una serie di destinazioni, come Singapore, Egitto e Grecia, insieme a Russia e Corea del Sud, Rutherford non è stata in grado di esplorarne nessuna a terra a causa delle restrizioni di Covid-19.

Anche l’ultima tappa del suo viaggio è stata colpita da ritardi a causa del maltempo, il che significava che la sua data di completamento è stata spostata indietro di un’altra settimana.

Missione da record

Rutherford è attualmente in un anno sabbatico e prevede di andare all’università a settembre per studiare ingegneria informatica. Sebbene entrambi i suoi genitori siano piloti e abbia imparato a volare da quando aveva 14 anni, Rutherford non ha ottenuto la sua prima licenza fino al 2020.

Uno dei suoi obiettivi principali per questa sfida, oltre a battere il record di Waiz, era garantire una maggiore visibilità alle donne nell’aviazione.

L’anno scorso, Rutherford ha parlato della sua delusione per il fatto che solo il 5,1% dei piloti di linea in tutto il mondo sono donne, secondo i dati dell’International Society of Women Airline Pilots (ISA).

«[5%] è un numero così piccolo, considerando che è una carriera in cui fondamentalmente vieni pagato per viaggiare in tutto il mondo – ovviamente è lavoro, ma è una carriera straordinaria con opportunità incredibili», ha detto alla CNN.

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Crescente consapevolezza

Rutherford ha sostenuto due enti di beneficenza nel suo viaggio: Girls Who Code, che aiuta le giovani donne a entrare nell’informatica, e Dreams Soar, un’organizzazione no profit fondata da Waiz, che sostiene donne e ragazze che entrano nei campi STEM.

Spera che il suo viaggio di alto profilo incoraggi più ragazze e donne a considerare una carriera nell’aviazione.

«È una cosa facile da dire, ma provaci», ha aggiunto Rutherford. «Se non provi a vedere quanto in alto puoi volare, non lo saprai mai.»

L’aereo ultraleggero a due posti con cui ha completato il viaggio è stato fornito da Shark Aero, uno degli sponsor del viaggio, con personalizzazioni come una seconda radio e un serbatoio del carburante aggiuntivo nel punto in cui normalmente si trova il secondo sedile del passeggero.

L’aereo ha una velocità di crociera ottimale di 140 nodi (circa 160 mph), secondo il sito ufficiale di Rutherford Vola Zoloed è dotato di paracadute integrato.

Anche Rebecca Cairns della CNN ha contribuito a questo rapporto.