julio 22, 2024

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Un agujero negro supermasivo cobra vida mientras los astrónomos lo observan en tiempo real

Un agujero negro supermasivo cobra vida mientras los astrónomos lo observan en tiempo real

Una animación artística del agujero negro en el centro de SDSS1335+0728 despertando en tiempo real, una novedad para los astrónomos.

En diciembre de 2019, los astrónomos se sorprendieron al observar que una galaxia que había estado silenciosa durante mucho tiempo, a 300 millones de años luz de distancia, de repente cobraba vida y emitía radiación ultravioleta, óptica e infrarroja al espacio. Lejos de volver a estar en calma, en febrero de este año, la galaxia comenzó a emitir luz de rayos X; Se ha convertido más activo. Los astrónomos creen que lo más probable es Núcleo galáctico activo (AGN), que obtiene su energía de agujeros negros supermasivos en el centro de la galaxia y/o de la rotación del agujero negro. Esta es la conclusión A. Nuevo papel Ha sido aceptado para su publicación en la revista Astronomy & Astrophysics, aunque los autores reconocen la posibilidad de que también pueda ser un tipo de evento raro de perturbación de mareas (TDE).

El brillo de SDSS1335_0728 en la constelación de Virgo, después de décadas de inactividad, ha sido detectado por primera vez por el telescopio Zwicky Transient Facility. La masa de su agujero negro supermasivo se estima en aproximadamente un millón de masas solares. Para comprender mejor lo que podría estar sucediendo, los autores revisaron datos de archivo y los combinaron con datos de nuevas observaciones de varios instrumentos, incluidos Tirador Xparte de Telescopio muy grande (VLT) en el desierto de Atacama en Chile.

Hay varias razones por las que una galaxia normalmente tranquila podría brillar repentinamente, incluidas las supernovas o TDE, en las que parte de la masa original de la estrella violentamente destrozada es expulsada hacia afuera. Esto a su vez puede ser moldeado Disco de acumulación Sobre un agujero negro que emite potentes rayos X y luz visible. Pero estos acontecimientos no duran más de cinco años y, por lo general, no más de unos pocos cientos de días.

Entonces los investigadores concluyeron que la galaxia había despertado y ahora tenía núcleos activos. Descubierto por primera vez por Karl Seifert en 1943, el brillo es el resultado del polvo y el gas fríos que rodean el agujero negro, que pueden formar discos de acreción que orbitan alrededor del agujero negro. Las fuerzas gravitacionales comprimen el material del disco y lo calientan a millones de grados Kelvin, produciendo radiación en todo el espectro electromagnético.

Alternativamente, esta actividad puede ser causada por un TDE particularmente largo y débil, el más largo y débil detectado hasta ahora, de ser así. O podría ser un fenómeno completamente nuevo. Entonces, SDSS1335+0728 es una galaxia que vale la pena observar. Los astrónomos ya se están preparando para observaciones de seguimiento con el Explorador Espectroscópico de Unidades Múltiples (MUSE) del VLT y el Telescopio Extremadamente Grande, entre otros, y tal vez incluso Observatorio Vera Rubin Está previsto que entre en funcionamiento el próximo verano. El Gran Telescopio de Estudio Sinóptico (LSST) podrá capturar imágenes continuamente de todo el cielo del sur, capturando potencialmente más despertares de galaxias.

“Independientemente de la naturaleza de las diferencias, [this galaxy] Proporciona información valiosa sobre cómo crecen y evolucionan los agujeros negros. dijo la coautora Paola Sánchez Sáez.Astrónomo del Observatorio Europeo Austral en Alemania. “Esperamos que tales herramientas [these] La clave estará en entender [why the galaxy is brightening]».

También hay un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Vía Láctea (Sgr A*), pero aún no hay suficiente material acumulado para que los astrónomos puedan captar la radiación emitida, ni siquiera en el infrarrojo. Por tanto, su núcleo galáctico se considera inactivo. Es posible que haya estado activo en el pasado, y es posible que vuelva a despertar en unos pocos millones (o incluso miles de millones) de años cuando la Vía Láctea se fusione con la galaxia de Andrómeda y sus agujeros negros supermasivos se combinen. Sólo el tiempo lo dirá.

Astronomía y Astrofísica, 2024. DOI: 10.1051/0004-6361/202347957 (Acerca de las identificaciones digitales).

Imagen de listado de ESO/M. Kornmesser

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