septiembre 25, 2022

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SpaceX Falcon Heavy Rocket lanzará el telescopio espacial romano de la NASA

La NASA eligió Falcon Heavy de SpaceX para lanzar su próximo gran telescopio espacial, un observatorio de campo amplio que debería complementar directamente el nuevo telescopio espacial James Webb.

Originalmente conocido como Telescopio de exploración de infrarrojos de campo amplio (WFIRST), la NASA recientemente cambió el nombre de la misión en honor a Nancy Grace Roman, la fuerza fundadora detrás del Telescopio espacial Hubble. Oportunamente, el diseño básico del Telescopio Espacial Romano recuerda al Hubble en muchos sentidos, dado que la misión existe solo porque la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO) de EE. UU. decidió donar un satélite espía no utilizado multimillonario, un satélite que efectivamente una versión clasificada orientada hacia la Tierra del Hubble.

Sin embargo, gracias a décadas de mejoras en el aspecto electrónico, electromecánico y de instrumentación de las naves espaciales y los telescopios espaciales, el RST será significativamente más capaz que el telescopio Hubble que se le parece. Y ahora, después de varios años de lucha por la supervivencia, el Telescopio Espacial Romano está oficialmente en un viaje al espacio: el cohete Falcon Heavy de SpaceX.

El Falcon Heavy sigue siendo un poco una paradoja, ganando contrato tras década para lanzar un buque insignia de valor cada vez más alto a pesar de no lanzarlo una vez en más de tres años. Es una profecía algo autocumplida, en este punto, ya que es probable que las principales misiones que se confían cada vez más al Falcon Heavy experimenten retrasos significativos en el lado de la nave espacial. En algún momento a fines de 2021, por ejemplo, SpaceX había cinco El lanzamiento del Falcon Heavy está previsto inicialmente para 2022; todos menos uno ya se han retrasado entre varios meses y un año o más. Siete meses después de 2022, ninguna de estas misiones se ha lanzado y parece cada vez más probable que el Falcon Heavy tenga la suerte de volar todo este año.

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Sin embargo, el telescopio espacial rumano se une a una declaración impresionante que incluye el satélite meteorológico multimillonario GOES-U, el Europa Clipper de la NASA, dos módulos (HALO y PPE) para una estación espacial en órbita lunar, el explorador de asteroides de Psyche para la NASA. , un gran módulo de aterrizaje Astrobotic Griffin que transporta el Fiber Moon de la NASA, dos grandes satélites de comunicaciones geoestacionarios y tres misiones del Ejército de EE. UU. RST es el undécimo contrato de lanzamiento del cohete entre ahora y mediados de 2020.

A pesar de tener un poder de resolución similar, el instrumento inicial de campo amplio de RST tendrá un campo de visión 100 veces mayor que el del Hubble, lo que significa que el nuevo telescopio podrá ensamblar Ingredientes Más datos en un tiempo similar. que eso Objetivos principales Incluyen medir «la luz de mil millones de galaxias durante la vida de la misión» y realizar un «micro-escaneo de lente de la Vía Láctea interna para encontrar alrededor de 2600 exoplanetas». Un segundo instrumento en forma de corona «realizará imágenes de alto contraste y análisis espectroscópico de docenas de exoplanetas cercanos». de acuerdo a Laboratorio de Propulsión a ChorroCoronagraph proporciona un punto de partida fundamental en la preparación de futuras misiones destinadas a [directly] Representa y distingue planetas similares a la Tierra. [that are] 10 mil millones de veces más tenue que su estrella anfitriona”.

Según la NASA, “El programa científico del telescopio también incluye sondas dedicadas para abordar cuestiones pendientes. [about the nature and] Los efectos de la energía oscura y la materia oscura, así como un gran programa de investigadores públicos para permitir más estudios de fenómenos astrofísicos para avanzar en otros objetivos científicos”.

Debido a que el RST también se enfoca en las longitudes de onda infrarrojas de la luz, podría ser un excelente compañero para el Telescopio Espacial James Webb (JWST). Mientras que el RST es un observatorio de sondeo de campo amplio destinado a observar y clasificar miles de millones de galaxias, estrellas y planetas, el espejo JWST más grande es óptimo para la observación de cerca de objetivos individuales o miradas profundas en pequeñas extensiones de cielo. El RST eventualmente puede funcionar como una resonancia magnética o una tomografía computarizada de una biopsia JWST, diciéndole al cirujano dónde buscar pero solo indicando lo que podría encontrar.

Según la NASA, el contrato de lanzamiento Falcon Heavy de $ 4.3 mil millones para el telescopio espacial costará $ 255 millones excepcionales para enviar la nave espacial al punto de Lagrange Sol-Tierra L2 a 800,000 kilómetros (~ 500,000 millas) de la Tierra. contrato de la nasa Se espera que el lanzamiento de la nave espacial Europa Clipper, más cara, hasta Júpiter con un cohete Falcon Heavy totalmente desechable, cueste menos de 180 millones de dólares.

agencia de la nasa presione soltar También afirma que RST estará listo para su lanzamiento en octubre de 2026. Varios presione soltar A septiembre de 2021 no mencionó el objetivo de 2026 y solo indicó que el lanzamiento del RST está programado para no Luego A partir de mayo de 2027.

SpaceX Falcon Heavy Rocket lanzará el telescopio espacial romano de la NASA