enero 24, 2022

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Sì, ci sono molti grandi squali bianchi sulla costa orientale. No, questo non è motivo di preoccupazione.

Ci sono squali che vagano nelle acque al largo della costa orientale. Molti di loro.

qualsiasi giorno di questa settimana, Inseguitore di squali Ocearch online, che tiene traccia dei movimenti di squali e altre creature marine classificate per la ricerca, ha registrato più di 80 grandi squali bianchi che si aggirano nell’Atlantico occidentale. I predatori possono essere visti abbracciare la costa orientale da New York alla Florida.

in un Ora virale«Gli squali si stanno accumulando sulla costa orientale», ha scherzato un utente di Twitter con il tag @punished_stu, suscitando di tutto, dalla curiosità alla preoccupazione per i devoti marini.

Ma Chris Fisher, fondatore dell’organizzazione no-profit Ocearch, ha affermato che non è insolito vedere sciami di grandi squali bianchi al largo della costa orientale in questo periodo dell’anno.

«Questo è molto normale», ha detto, aggiungendo che gli squali di solito cacciano nel Nord Atlantico prima di migrare a sud in inverno.

«Vanno nel New England e nel Canada atlantico in estate e in autunno», ha detto Fisher. «Si nutrono lì, si gonfiano e ingrassano, e poi quando il tempo inizia a diventare freddo, si spostano nel loro habitat invernale, principalmente tra Cape Hatteras e Cape Canaveral».

I ricercatori di Ocearch stanno dotando gli squali di dispositivi satellitari che tracciano le loro migrazioni.Chris Ross / OCEARCH

Per oltre un decennio, Ocearch ha taggato e Insegui gli squalie tartarughe marine, foche e altri animali marini negli oceani di tutto il mondo. I soggetti erano dotati di strumenti satellitari che registravano «suoni» con dati sulla posizione mentre penetravano nella superficie dell’acqua.

Il sito Web e le app di monitoraggio di Ocearch sono diventati strumenti divertenti per i cittadini scienziati, consentendo alle persone di tenere traccia dei viaggi tortuosi e dei registri di viaggio di varie creature marine. È possibile, ad esempio, vedere i percorsi tortuosi di un adulto Il grande squalo bianco chiamato Caroline Lungo la costa orientale da quando è stata segnalata per la prima volta nel 2019. O il roaming meno esteso di Uno squalo mako dalle pinne corte chiamato Fast Ball, che si trova nel Golfo del Messico.

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Ma oltre a fornire uno sguardo alla vita oceanica per il pubblico in generale, il progetto sta raccogliendo dati preziosi per la comunità scientifica. Ad esempio, i tracker aprono una finestra sulle vite un tempo sfuggenti dei grandi squali bianchi, ha detto Fisher, consentendo ai ricercatori di monitorare le loro abitudini alimentari, i modelli riproduttivi e le migrazioni stagionali anno dopo anno.

«La vita dei grandi squali bianchi al largo della costa orientale degli Stati Uniti è la più studiata in modo completo ed è ora il gruppo di grandi squali bianchi più compreso al mondo», ha detto Fisher.

Il database risultante aiuta anche gli scienziati a monitorare il più ampio ecosistema oceanico. Poiché i grandi squali bianchi sono predatori all’apice, la loro salute e le loro abitudini possono riflettere le inversioni nella catena alimentare. Se alcuni gruppi di pesci o foche diventano scarsi in un’area, ad esempio, i ricercatori possono vedere cambiamenti nel luogo in cui gli squali vanno a cacciare e nutrirsi.

Allo stesso modo, Fisher ha affermato che l’iniziativa di monitoraggio degli squali sta raccogliendo informazioni che possono essere utilizzate in futuro per valutare Effetti del cambiamento climatico. Gli scienziati possono scavare nei dati di Ocearch per vedere come gli squali e altre forme di vita marina sono influenzati dall’aumento della temperatura dell’acqua, dal cambiamento della circolazione oceanica e da altre conseguenze del riscaldamento globale.

«Stiamo puntando sulla terra per il cambiamento climatico, perché ora stiamo documentando il movimento degli squali», ha detto Fisher. «Quindi, tra 10 anni o 20 anni, saremo in grado di fare di nuovo un progetto come questo e vedere se c’è qualche cambiamento nella loro migrazione. Stiamo creando questi dati di base ora».

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