julio 14, 2024

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Se descubre un importante desequilibrio energético en Saturno: ScienceAlert

Se descubre un importante desequilibrio energético en Saturno: ScienceAlert

¿Las travesuras de Saturno nunca terminarán? Los científicos han descubierto que el planeta anillado sufre un desequilibrio energético estacional masivo en todo el mundo.

Este descubrimiento representa un punto de inflexión en nuestra comprensión del tiempo y el clima en los planetas gigantes gaseosos, su evolución a largo plazo y los cambios en curso.

«Esta es la primera vez que se observa un desequilibrio energético global a escala estacional en un gigante gaseoso». dice el físico Liming Li De la Universidad de Houston. «Esto no sólo nos da una nueva visión de la formación y evolución planetaria, sino que también cambia la forma en que debemos pensar sobre la ciencia planetaria y atmosférica».

Esto es lo que eso significa. La poderosa luz solar que fluye por todo el sistema solar impregna de energía todo lo que toca. Los planetas también pierden energía al enfriarse e irradian al espacio principalmente como radiación térmica.

En el caso de los planetas gigantes gaseosos, incluido Saturno, también fluye en sus profundidades una fuente de energía que influye en el clima del planeta desde dentro.

Un equipo dirigido por el científico atmosférico Xinyu Wang de la Universidad de Houston estaba estudiando datos de Cassini sobre Saturno para examinar su brillo cuando notaron algo interesante. La diferencia entre la energía que absorbe y la que emite puede variar hasta en un 16 por ciento, con fluctuaciones acordes con las estaciones del planeta.

Después de un examen cuidadoso, los investigadores descubrieron que esto se relaciona con qué tan lejos está Saturno del Sol en un momento dado. La órbita de Saturno no es perfectamente circular; En realidad, tiene forma elíptica, una propiedad llamada excentricidad, lo que resulta en una diferencia de distancia de aproximadamente el 20 por ciento entre su distancia más cercana al Sol y la más lejana.

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Un dibujo que muestra el desequilibrio energético en el planeta Saturno. (NASA/JPL)

Cuando Saturno está más cerca, recibe mucha más radiación del Sol que cuando está más lejos, lo que provoca un desequilibrio energético estacional. Esto es muy diferente a la forma en que funciona la Tierra; Su órbita es más circular, por lo que no experimentamos el mismo contraste marcado.

Esto tampoco es lo que nadie esperaba de los gigantes gaseosos.

«En los modelos y teorías actuales sobre la atmósfera, el clima y la evolución de los gigantes gaseosos, se supone que el presupuesto energético global está equilibrado». Wang explica. «Pero creemos que nuestro descubrimiento de este desequilibrio energético estacional requiere una reevaluación de esos modelos y teorías».

Esto significaría que la energía desequilibrada de Saturno podría desempeñar un papel aún desconocido en la generación de tormentas convectivas masivas que se adentran profundamente en la atmósfera, y que procesos similares podrían ocurrir en otros planetas gigantes gaseosos, como Júpiter, cuya excentricidad es menos pronunciada. . Un poquito de Saturno.

También podría ayudarnos a comprender un poco mejor el clima en la Tierra, donde el desequilibrio energético es mucho menos significativo, pero aún no es cero. Otros planetas cubiertos de gas, como Neptuno y Urano, cuyo funcionamiento interno y externo, insuficientemente examinado, siguen siendo un gran misterio para los humanos.

«Nuestros datos sugieren que estos planetas también tendrán importantes desequilibrios energéticos, especialmente Urano, que esperamos que tenga el desequilibrio más fuerte debido a su excentricidad orbital y su muy alta inclinación». [tilt]», Wang Él dice.

«Lo que investiguemos ahora identificará limitaciones en las observaciones actuales y formulará hipótesis comprobables que beneficiarán esa gran misión futura».

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Nunca cambies, Saturno.

La investigación fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.