julio 3, 2022

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¿Por qué los gatos se enojan con la hierba gatera?

Cuando tu amigo felino frota, rueda, mastica y lame hojas de hierba gatera, no se trata solo de la hilarante ginebra que estás creando Las características de la planta intoxicante. Este comportamiento desencadena la liberación de ciertos compuestos que pueden proteger a los gatos de los molestos mosquitos, según una nueva Buscar desde Japón.

Los compuestos llamados iridoides en las hojas de la hierba gatera (Nepeta cataria) y la vid plateada de la planta (Actinidia polygama) actúan como repelentes de insectos, ya que se liberan cuando los gatos se frotan el cuerpo con las hojas. El mismo equipo lo encontró en un estudio publicado el año pasado.

La hierba gatera, a veces llamada menta, y la vid plateada son plantas con flores con hojas aromáticas que crecen en muchos lugares del mundo. La hierba gatera seca y las hojas de parra plateadas también se usan en juguetes para gatos.

grupos más La investigación ha demostrado que la forma en que los gatos lamen y mastican las hojas hace que se liberen 10 veces más de estos compuestos, y el daño a las hojas hace que las propiedades repelentes de insectos sean más efectivas.

Con la ayuda de 16 gatos, los investigadores compararon las respuestas de los gatos a hojas de parra plateadas sanas, dejando al equipo arrugado y desgarrado a mano. Los gatos han mostrado durante mucho tiempo interés en interactuar con las hojas dañadas de hojas sanas.

Luego, para probar si los gatos reaccionan específicamente al iridoide, se les dio a los gatos platos que contenían nepetalactona y nepetalactol puros, dos de los principales compuestos activos en la hierba gatera y la vid de plata, respectivamente.

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Masao Miyazaki, profesor de Departamento de Bioquímica y Ciencias de la Alimentación en la Universidad de Iwate, Japón, en un comunicado de prensa. «Lamen los productos químicos en la placa de plástico, frotan la placa y ruedan sobre ella».

Un gato que participa en el estudio rueda sobre las hojas de una planta de uva plateada.

Según la investigación, es el olor de la planta lo que provoca este comportamiento.

“Cuando los cócteles de iris se colocaron en el fondo de los platos que estaban cubiertos con una tapa de plástico perforada, los gatos seguían lamiendo y masticando a pesar de que no podían entrar en contacto con los productos químicos directamente”, dijo Miyazaki. «Esto significa que lamer y masticar es un comportamiento instintivo causado por la estimulación olfativa de los irioides».

En el caso de la vid plateada, dañar las hojas liberó otro iridoide.

Se creía que la especie de tortuga de Galápagos se había extinguido hasta que se descubrió una sola hembra.

«El neptalactol representa más del 90 % del total de iridoide en las hojas sanas, pero este porcentaje se reduce a alrededor del 45 % en las hojas dañadas, ya que otros iridoides aumentan drásticamente», dijo. «La mezcla de iris alterado que coincidía con las hojas dañadas promovió una respuesta mucho más prolongada en los gatos».

El estudio dijo que el trabajo puede ayudar a identificar enzimas vegetales que pueden usarse como repelentes de insectos para humanos.

Miyazaki dijo que la hierba gatera y la vid plateada no son peligrosas ni adictivas para los gatos. Explicó por correo electrónico que las plantas les dieron a los gatos una sensación de «euforia».