septiembre 29, 2022

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Peter Straub, profesor literario de metafísica, muere a los 79 años

Peter Straub, cuyas novelas literarias de terror, misterio y lo sobrenatural lo colocaron en la cima de las listas de terror en las décadas de 1970 y 1980, murió junto con escritores como Ira Levine, Anne Rice y su amigo cercano y colaborador Stephen King. Domingo en Manhattan. Tenía 79 años.

Su esposa, Susan Straub, dijo que su muerte en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia se debió a complicaciones después de una fractura de cadera.

El Sr. Straub era un maestro de este género y un operador preocupado. Novelas como «Julia» (1975) y «Ghost Story» (1979) ayudaron a revivir un campo que se estaba quejando, a pesar de que se insistía en que su trabajo superaba los índices de audiencia y que escribía como quería, solo para observar a lectores y críticos. clasificarlo como un novelista de terror.

No es que pueda quejarse de lo que piensan los críticos y los lectores. A partir de su tercera novela «Julia», que trata sobre una mujer obsesionada por un espíritu cuya hija muerta puede o no serlo, Straub se ganó elogios de los críticos y encabezó las listas de libros más vendidos con el tipo de historias que alguna vez fueron un subtítulo literario. -margen.

«Era un escritor único en muchos sentidos», dijo King en una entrevista telefónica el martes. No solo fue un escritor literario con sensibilidad poética, sino también culto. Y eso fue algo maravilloso. Fue un escritor moderno, igual a Philip Roth, aunque escribió sobre cosas maravillosas».

Straub, que enfrentó la oscuridad de sus guiones con una personalidad atrevida y un vestuario atrevido de camisas y corbatas llamativas, se enfrentó a las novelas de terror a tiempo. Comenzando con «Rosemary’s Baby» (1968) de Mr. Levine y «Exorcist» (1971) de William Peter Blatty, el género se ha convertido en la corriente principal. La primera novela del Sr. King, «Carrie», apareció en 1974, un año antes que «Julia»; El debut de la Sra. Rice titulado «Entrevista con el vampiro» apareció en 1976.

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Fanático de Henry James y John Ashbery —publicó varios libros de poesía antes de dedicarse a las novelas—, Straub no había aspirado originalmente a escribir sobre metafísica; De hecho, no fue hasta que otras dos novelas clásicas quebraron.

«‘Julia’ era una novela que involucraba lo que resultó ser un fantasma, así que era una novela de terror», dijo a The Milwaukee Journal-Sentinel en 1996. «No sabía mucho sobre el campo en ese momento. Yo solo quería escribir una novela que generara dinero para no tener que buscar a Job. Con la primera oración, sentí un gran alivio. Sentí que estaba en casa».

De hecho, Julia obtuvo ganancias, al igual que sus siguientes dos novelas, Si pudieras verme ahora (1977) y Un cuento de fantasmas, que son bestsellers del New York Times. Tanto «Julia» como «Ghost Story» han sido adaptadas al cine, la primera como «Full Circle» en 1977, protagonizada por Mia Farrow, y la segunda, en 1981, protagonizada por Fred Astaire, Melvyn Douglas, Douglas Fairbanks Jr. y John Houseman.

Al igual que James y Edgar Allan Poe, otra de sus influencias, Straub mantuvo la oscuridad sobrenatural, implícita pero no siempre reconocible, y aunque solo fuera al final de la historia, cuando la incertidumbre aterradora hizo hervir el suspenso.

«Quería tomar este tipo y levantarlo un poco», Le dijo a The Times, En 1979 sobre escribir «Una historia de fantasmas». «No superes por completo a este tipo, pero haz un poco más de material del que he estado hecho en el pasado reciente».

Para entonces, era amigo de King, quien había accedido a escribir una nota publicitaria para «Ghost Story» después de leer una copia anticipada y sin encuadernar.

«Lo conseguimos en la oficina de correos», recuerda el Sr. King. «Estaba todo un poco abierto. Estaba conduciendo y mi esposa lo abrió y comenzó a leerlo para mí. Cuando regresamos a casa, estábamos muy emocionados, porque sabíamos que esto era una especie de obra maestra».

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Fue Straub quien sugirió, a principios de la década de 1980, que él y King colaboraran para escribir una novela, en computadoras conectadas por módem e impresoras de matriz de puntos, la última tecnología en ese momento. El Sr. King, entonces un autor de gran éxito de ventas, dijo que sí de inmediato, principalmente por admiración por las fortalezas literarias de su amigo.

«Era mejor escritor, más literario que yo», dijo.

Su colaboración, «The Talisman» (1984), fue un gran éxito. Cuenta la historia de Jack Sawyer, de 12 años, que se aventura en un mundo alternativo para salvar a su madre enferma de cáncer. Los comentarios fueron mixtospero las ventas no lo fueron: el libro pasó 12 semanas en lo más alto de la lista de los más vendidos del Times.

King y Straub se reunieron nuevamente en 2001 para escribir una secuela, «The Black House», que comienza con Jack Sawyer como adulto. También se vendió muy bien. Estaban discutiendo un tercer libro, pero aún estaba en su infancia tras la muerte del Sr. Straub.

Peter Francis Straub nació el 2 de marzo de 1943 en Milwaukee de Gordon Straub, un vendedor ambulante, y Elvina (Nielstoen) Straub, una enfermera registrada.

Cuando tenía siete años, fue atropellado por un automóvil y casi muere. Tuvo que aprender a caminar de nuevo, y la experiencia lo dejó con un evidente tartamudeo que superó pero nunca dominó por completo, incluso más tarde en la edad adulta, volvía a gatear cada vez que se emocionaba.

El Sr. Straub estudió inglés en la Universidad de Wisconsin-Madison, donde vivía al otro lado de la calle de la futura estrella de rock Steve Miller. Se graduó en 1965. Obtuvo su maestría en la Universidad de Columbia, también en inglés, y un año después regresó a Milwaukee, donde enseñó inglés en una escuela privada. Se casó con Susan Petker en 1966.

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Con su esposa, le sobrevive su hija novelista. emma straub; su hijo Benjamin, que trabaja en una productora que representa los intereses cinematográficos de su padre; el hermano de Juan y tres nietos.

Straub se mudó a Irlanda en 1969 para que el Sr. Straub pudiera obtener un doctorado en inglés en el University College Dublin, pero en lugar de terminar su tesis (originalmente sobre DH Lawrence, luego se convirtió en una disertación sobre las hermanas Bronte), escribió su primera novela.

En Lark envió «Matrimonios» a un editor de Londres que lo aceptó de inmediato. No estaba satisfecho con la calidad y estaba más contento con una breve serie de libros de poesía que había publicado con una pequeña imprenta británica. Sin embargo, ni la prosa ni la poesía le dieron mucho dinero y, en su desesperación, recurrió a escribir sobre lo sobrenatural.

Él y su esposa se mudaron a Londres en 1972 y luego al área de Nueva York en 1979. Vivían en Brooklyn después de su muerte.

Aunque no tan prolífico como el Sr. King, el Sr. Straub pasó a escribir bestsellers, no todos los cuales involucraron terror. La trilogía «Blue Rose» – «Coco» (1988), «Mystery» (1990) y «Throat» (1993) – gira en torno a la persecución de un asesino en serie. Aunque no hay nada sobrenatural en ellos, cada libro ha ganado el Premio Bram Stoker de la Asociación de Escritores de Terror, tres de los siete Premios Stoker recogidos por el Sr. Straub.

Si odiaba abrazar el signo del horror de todo corazón, tenía una gran estima por su capacidad para sacar a la luz miedos a menudo no expresados ​​y tragedias no reconocidas en la vida real.

“Me gusta su reconocimiento de que la vida es un asunto esquivo e incierto, y que el monstruo de cara sonriente puede vivir o trabajar junto a ti”, dijo Straub a Publishers Weekly en 2016. La certeza del duelo, que nos profundiza y nos abre a otras personas que también han estado allí”.