octubre 6, 2022

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Nueva evidencia de que la colisión de un asteroide gigante condujo a la creación de continentes

La evidencia de que los continentes de la Tierra se formaron por impactos de meteoritos gigantes ha sido revelada en una nueva investigación.

Una nueva investigación ha revelado la evidencia más sólida hasta el momento de que los continentes de la Tierra se formaron como resultado del impacto de un meteorito gigante, que fue especialmente común durante los primeros mil millones de años más o menos de los cuatro mil quinientos millones de años de historia de nuestro planeta. Los investigadores de la Universidad de Curtin realizaron el estudio, que se publicó el 10 de agosto de 2022 en la revista templar la naturaleza.

Según el Dr. Tim Johnson, de la Escuela Curtin de Ciencias Planetarias y de la TierraY el La idea de que los continentes se formaron originalmente en los sitios de impacto de meteoritos gigantes ha existido durante décadas. Sin embargo, hasta ahora ha habido poca evidencia sólida para apoyar esta teoría.

«Al examinar pequeños cristales del mineral circón en rocas del Pilbara Craton en Australia Occidental, que son los restos de la corteza antigua mejor conservados en la Tierra, hemos encontrado evidencia de estos impactos de meteoritos gigantes», dijo el Dr. Johnson.

El estudio de la composición de isótopos de oxígeno en estos cristales de circón reveló un proceso ‘de arriba hacia abajo’ que comienza con el derretimiento de las rocas cerca de la superficie y progresa más profundamente, en consonancia con el impacto geológico de los impactos de meteoritos gigantes.

«Nuestra investigación proporciona la primera evidencia sólida de que los procesos que eventualmente formaron los continentes comenzaron con impactos de meteoritos gigantes, similares a los responsables de la extinción de los dinosaurios, pero que ocurrieron hace miles de millones de años».

Comprender la formación y evolución continua de los continentes de la Tierra es fundamental según el Dr. Johnson porque estas masas de tierra albergan la mayoría de la biomasa de la Tierra, todos los humanos y casi todos los depósitos minerales importantes del planeta.

«No menos importante es que los continentes albergan minerales importantes como el litio, el estaño y el níquel, que son productos esenciales para las tecnologías verdes emergentes necesarias para cumplir con nuestro compromiso de mitigar el cambio climático», dijo el Dr. Johnson.

“Estos depósitos minerales son el resultado final de un proceso conocido como diferenciación de la corteza, que comenzó con la formación de las primeras masas de tierra, de las cuales el cratón de Pilbara es solo una.

Los datos de otras áreas de la antigua corteza continental de la Tierra parecen mostrar patrones similares a los reconocidos en Australia Occidental. Nos gustaría probar nuestros hallazgos en estas rocas antiguas para ver si nuestro modelo es aplicable a una escala mayor, sospechamos. «

Referencia: «Impactos gigantes y el origen y evolución de los continentes» por Tim E. Johnson, Christopher L. Kirkland, Young John Law, R. Hugh Smithies, Michael Brown y Michael Hartnady, 10 de agosto de 2022, templar la naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41586-022-04956-y

El Dr. Johnson está afiliado al Instituto de Investigación en Ciencias de la Tierra (TIGeR), el principal instituto de investigación en ciencias de la Tierra de Curtin.

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