julio 14, 2024

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Los gigantes celebran la vida de Willie Mays en una ceremonia repleta de estrellas – NBC Sports Bay Area & California

Los gigantes celebran la vida de Willie Mays en una ceremonia repleta de estrellas – NBC Sports Bay Area & California

SAN FRANCISCO – Los asientos comenzaron a llenarse poco después de las 3 p.m. del lunes. Decenas de filas estaban dispuestas detrás y alrededor del campo del Oracle Stadium, y bajo el brillante sol se sentaban miembros del Salón de la Fama, ejecutivos de los New York Giants, ex managers, ex jugadores, miembros de los medios de comunicación, alcaldes e incluso el presidente del club.

Tres horas más tarde, mientras se ponía el sol, todos los presentes estaban protegidos por la sombra. Pero el jardín central permaneció bajo el sol, y el número 24, en la segunda base, permaneció brillantemente iluminado. Barry Bonds miró el número 24 y los jardines donde alguna vez jugó y resumió una celebración conmovedora.

«Gracias, Willie», dijo, ahogándose. «gracias.»

Tres semanas después de la muerte de Willie Mays, una gran multitud se reunió en Oracle Park para celebrar su vida. Fue una auténtica celebración, llena de historias emotivas pero también de muchas anécdotas divertidas. Fue una despedida apropiada para un hombre que jugaba y vivía con una enorme alegría.

El evento atrajo a alrededor de 4,500 fanáticos al Oracle Park, y no fue una sorpresa que la estrella más grande en la historia del equipo estuviera presente con quizás el mayor grupo de estrellas que el estadio haya visto jamás.

El ex presidente Bill Clinton entró en la ceremonia justo antes de que comenzara y se sentó entre Larry Bear y Willie Brown, uno de los tres ex alcaldes de San Francisco que asistieron a la ceremonia. Clinton fue una invitada sorpresa, presentada por John Miller como amiga de Mays.

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Clinton recuerda cuánto amaba a los St. Louis Cardinals cuando era niño en Arkansas, pero su verdadera pasión era escuchar los juegos de los Nacionales en la radio, y así es como escuchó «The Catch». Más tarde, después de dejar la Casa Blanca, se hizo amigo de Mays y a menudo jugaba golf con él.

«Willie Mays me dio la oportunidad de darme cuenta de lo que significa la verdadera grandeza», dijo Clinton. “Es una extraña combinación de inteligencia, dedicación, voluntad de ganar y la humildad básica para creer que el esfuerzo es el premio, un regalo que nos deja a todos y que espero que todos podamos compartir y apreciar”.

Clinton dijo que Hank Aaron le dijo una vez que Mays era el mejor jugador que había visto en su vida, y ese fue el tema de casi todos los discursos. Nadie jugó como Mays, quien dejó un legado mucho más allá de sus números del Salón de la Fama.

El excompañero de Maes, Felipe Alou, explicó que sus habilidades eran las mejores que había visto en 68 años como jugador, entrenador y directivo. Otro compañero de equipo, Joe Amalfitano, dijo que deseaba haber visto a Mays jugar en Oracle Park.

«El jardín central derecho, donde él juega en el jardín central, podría haberse llamado Valle de la Muerte», dijo.

El comisionado Rob Manfred y el miembro del Salón de la Fama Joe Torre representaron a las Grandes Ligas de Béisbol, y los Gigantes de Nueva York estuvieron representados por decenas de exjugadores, entre ellos el recientemente retirado Buster Posey, Hunter Pence, Sergio Romo y Javier López. Reggie Jackson, Dennis Eckersley, Dave Stewart y Rickey Henderson estuvieron entre las ex estrellas de las Grandes Ligas de Béisbol que también asistieron, junto con las familias de los miembros del Salón de la Fama de los New York Giants, Orlando Cepeda, Willie McCovey y Gaylord Perry.

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El programa terminó con un discurso de Michael Mays, el hijo de Willie, quien agradeció a la audiencia, dijo una oración y habló apasionadamente sobre el trabajo de su padre en la comunidad, especialmente con los niños.

“Sé que la mayoría de ustedes vinieron aquí para despedirse y terminar su relación, pero yo no vengo aquí a menudo”, dijo Michael Mays. “Su presencia se siente en todas partes y me siento honrado de que el amor continúe fluyendo hacia él. «

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