julio 2, 2022

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Los ácaros de la piel que desaparecen de nuestras caras por la noche se están fusionando lentamente con los humanos

Si estás leyendo esto, probablemente no estés solo.

La mayoría de las personas en la Tierra son hábitats de polillas que pasan la mayor parte de su corta vida enterradas, boca abajo, en nuestros folículos pilosos y principalmente en la cara. De hecho, los humanos son el único hogar de folículos demodex. Nacen de nosotros, se alimentan de nosotros, se aparean con nosotros y mueren con nosotros.

Todo su ciclo de vida gira en torno a masticar las células muertas de la piel antes de patear el pequeño balde.

Eso depende D. foliculorum Una nueva investigación sobre humanos para su propia supervivencia sugiere que los ácaros microscópicos están en el proceso de evolucionar de un parásito externo a un endosimbionte, que comparte una relación mutuamente beneficiosa con sus anfitriones (nosotros).

En otras palabras, estos ácaros se van fusionando poco a poco con nuestro cuerpo para que ahora vivan permanentemente dentro de nosotros.

Los científicos ahora han secuenciado los genomas de estos pequeños monstruos ubicuos, y los resultados muestran que su presencia centrada en los humanos puede provocar cambios que no se ven en otras especies de ácaros.

«Descubrimos que estos ácaros tienen una disposición diferente de los genes de las partes del cuerpo que otras especies similares debido a su adaptación a una vida protegida dentro de los poros», dijo. La bióloga de invertebrados Alejandra Perotti explicó de la Universidad de Reading en el Reino Unido.

«Estos cambios en su ADN llevaron a algunos rasgos y comportamientos corporales inusuales».

D. foliculorum Se vio en la preparación de hidróxido de potasio para la piel humana. (KV Santosh/Flickr, CC BY 2.0)

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D. foliculorum En realidad es una pequeña criatura maravillosa. Los desechos de piel humana son su única fuente de alimento y pasa la mayor parte de sus dos semanas de vida buscándolos.

Los individuos emergen solo de noche, al amparo de la oscuridad, para arrastrarse muy lentamente por la piel para encontrar pareja y, con suerte, encontrarse antes de regresar a la oscuridad segura del folículo.

Sus diminutos cuerpos miden solo un tercio de milímetro de largo, con un conjunto de diminutas patas y una boca en un extremo de un largo cuerpo parecido a una salchicha, muy adecuado para excavar folículos pilosos humanos para llegar a las sabrosas etiquetas en ellos.

El trabajo sobre el genoma de los ácaros, codirigido por Marin y el genetista Gilbert Smith de la Universidad de Bangor en el Reino Unido, ha revelado algunas características genéticas fascinantes que impulsan este estilo de vida.

Dado que sus vidas son tan bulliciosas, no tienen depredadores naturales, competencia ni exposición a otras polillas, su genoma se reduce a lo básico.

Sus piernas funcionan con tres músculos unicelulares y sus cuerpos contienen el mínimo absoluto de proteínas, que solo se necesitan para sobrevivir. Es el número más bajo jamás visto en su grupo más amplio de especies relacionadas.

Este genoma reducido es la causa de algunos D. foliculorumOtros picadillos exóticos también. Por ejemplo, la razón por la que solo sale de noche. Entre los genes que faltan están los responsables de la protección contra los rayos ultravioleta y los que despiertan a los animales a plena luz del día.

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Tampoco pueden producir la hormona melatonina. La mayoría de los seres vivos, con varias funciones; La melatonina es importante en humanos para regular el ciclo del sueño, pero estimula el movimiento y la reproducción en pequeños invertebrados.

Esto no parece haber impedido D. foliculorum, Sin embargo; Puede recolectar la melatonina secretada por la piel de su huésped al anochecer.

Folículo de Deodex del pene dorsalEsto no es apropiado. (Smith et al., centro comercial. Biol. evolucionar. , 2022)

A diferencia de otros ácaros, sus órganos reproductores son D. foliculorum Se movieron hacia la parte delantera de sus cuerpos, con los penes de las polillas macho apuntando hacia adelante y hacia arriba desde la espalda. Esto significa que debe colocarse debajo de la hembra porque ella está sentada precariamente en el pelo para aparearse, lo que hacen durante toda la noche. estilo CA/CC (Posible).

Pero a pesar de la importancia del mestizaje, el conjunto de genes potenciales es muy pequeño: hay muy pocas posibilidades de expandir la diversidad genética. Esto podría significar que las polillas están en el camino correcto hacia un callejón sin salida evolutivo.

Curiosamente, el equipo también descubrió que en la etapa de desarrollo de la ninfa, entre la larva y el adulto, los ácaros tienen la mayor cantidad de células en sus cuerpos. A medida que avanzan hacia la edad adulta, pierden células, el primer paso evolutivo, dijeron los investigadores, en la marcha de una especie de artrópodo hacia un estilo de vida simbiótico.

Uno podría preguntarse cuáles son los beneficios potenciales que los humanos pueden obtener de estos animales exóticos; Otra cosa que encontraron los investigadores puede insinuar parcialmente la respuesta. Durante años, los científicos pensaron que sí. D. foliculorum No tiene ano, sino que acumula desechos en su cuerpo para explotar cuando los ácaros mueren, causando así problemas en la piel.

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Dewdex folículo anoLa flecha apunta al ano, y probablemente ahora estés en alguna lista de vigilancia. (Universidad de Lectura)

El equipo encontró que este simplemente no es el caso. Los ácaros ya tienen agujeros muy pequeños; Tu cara probablemente no esté llena de excremento de ácaros que expulsó después de su muerte.

«Se ha culpado a las polillas de tantas cosas», El zoólogo Henk Brigg dijo de la Universidad de Bangor y la Universidad Nacional de San Juan en Argentina. «La larga asociación con los humanos podría sugerir que también podrían tener roles beneficiosos menores pero importantes, por ejemplo, para mantener desconectados nuestros poros faciales».

La búsqueda fue publicada en Biología molecular y evolución..