agosto 20, 2022

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Las encuestas de aguas residuales en la región del Golfo indican que la propagación del virus Corona puede ser la más grande hasta la fecha

Las encuestas de los niveles de coronavirus en las aguas residuales del Área de la Bahía sugieren que la implacable carrera de covid de primavera de la región puede competir con la ola de invierno de Omicron en términos de la cantidad de personas actualmente infectadas; de hecho, este puede ser el mayor aumento hasta ahora en algunos lugares. Los expertos en salud dicen que conocer la escala de la enfermedad e informar al público sobre los riesgos relativos de contraer la enfermedad es cada vez más difícil.

El aumento masivo de invierno alcanzó su punto máximo en la región del Golfo con más de 20,000 casos de COVID-19 por día a mediados de enero. Actualmente, el área está registrando muchos menos casos, casi 3500 por día a partir de esta semana, pero los expertos creen que la cantidad real de infecciones podría ser de 2 a 10 veces más que muchas personas que usan pruebas caseras, y cuyos resultados aún no se conocen. ha sido confirmado Notifique a las autoridades de salud pública del condado o del estado.

En todos los máximos anteriores, el nivel de coronavirus detectado en las aguas residuales coincidía exactamente con el número de casos cuando se representaba en una curva. En el invierno de Omicron, por ejemplo, los niveles de virus de aguas residuales y la cantidad de casos notificados comenzaron a aumentar considerablemente a mediados de diciembre, alcanzaron su punto máximo en unos pocos días y luego disminuyeron rápidamente.

El aumento de la primavera rompió ese patrón y, por primera vez, los números de casos y los niveles virales divergieron. En los últimos dos meses en particular, los niveles virales en las aguas residuales han aumentado nuevamente, mientras que los casos reportados han aumentado a un ritmo mucho más lento.

Los expertos en salud dicen que las dos métricas, y sus representaciones contrastantes de lo que está sucediendo en la región del Golfo, subrayan los desafíos de rastrear COVID a medida que la región se tambalea en su tercer año de pandemia. Las personas deben considerar una variedad de puntos de datos, desde el monitoreo de aguas residuales y los recuentos de casos hasta los hospitales y los informes anecdóticos entre amigos, para comprender su riesgo personal de infección y decidir qué precauciones tomar.

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«El monitoreo de las aguas residuales sugiere que hay muchas más enfermedades de las que vemos en el caso», dijo el Dr. George Rutherford, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco. «La gente tiene que explicar esto porque hay peligros ahí fuera, y si entran en lugares cerrados llenos de gente o incluso en lugares al aire libre muy llenos, pienso en Stern Grove (festival), deben tener cuidado. Elige y elige lo que quieres hacer Usa tu máscara.

El estudio de la cantidad de virus en las aguas residuales comenzó a principios de la pandemia en algunos lugares y se ha convertido en una herramienta de monitoreo cada vez más extendida en los Estados Unidos durante los últimos dos años. Esta es todavía una medida imperfecta de la extensión de la enfermedad en una comunidad, y los científicos aún no han encontrado una fórmula para traducir los niveles virales de las aguas residuales de manera consistente en tasas de infección en la comunidad.

Pero a medida que otras métricas, en particular los casos informados, se han vuelto menos confiables, el monitoreo de aguas residuales está ganando a muchos expertos como un marcador relativamente estable e imparcial de la transmisión de COVID.